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360万年前的人类祖先南方古猿“小脚”公诸于世

普罗米修斯南猿(Australopithecus prometheus),又称「小脚」的颅骨正在展出。 PHOTOGRAPH BY MUJAHID SAFODI

普罗米修斯南猿(Australopithecus prometheus),又称「小脚」的颅骨正在展出。 PHOTOGRAPH BY MUJAHID SAFODIEN, AFP, GETTY


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(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Elaina Zachos 编译:石颐珊):组合「小脚」,非洲南部史上发现最古老的人科骨骸,耗费了20多年的努力。史上头一遭,一副近乎完整的367万岁骨骸将公诸于世。

12月6日,一副昵称「小脚」的南猿化石在南非约翰尼斯堡金山大学(University of the Witwatersrand)演化研究所(Evolutionary Studies Institute)的人族典藏室(Hominin Vault)展出。遗骸经过清洁与重建,展现一副90%完整的骨骸,只缺脚的一部分、骨盆和膝盖。

「它坐拥许多第一,」发现小脚的史前人类学家荣恩.克拉克(Ron Clarke)告诉《目击者新闻》(Eyewitness News)。 「它是第一副完整的成人骨骼,它是第一副在同一个个体身上有一只完整的手臂和一只完整的腿骨可供比较的骨骸,而且它是非洲南部最古老的人族骨骸。 」

小脚长久以来都没有被公开,1994年克拉克在南非斯泰克方丹洞穴(Sterkfontein Caves)挖到一些动物骨头的时候发现四片它的足部碎片,然后他在1997年7月派其他研究人员进洞穴里寻找线索。在那之后,研究人员辛苦发掘并整备这些化石,直到现在才展出。

克拉克和其他国际专家很快就会针对这项研究发表超过25篇科学论文。这些成果预计明年出版。

化石化的骨骼是罕见的发现,完整的骨骸更几乎前所未见。有将近400万年历史的小脚匹敌来自东非且更为出名的露西(Lucy)骨骸。露西大约320万岁,40%完整,而且少了颅骨。

「这是人类起源研究史上最重大的化石发现之一,」克拉克在一份新闻稿里说。 「今天能够揭露这么重要的发现,我们感到相当荣幸。」




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