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全球高达75%的土地已经劣化 有32亿人口的福祉将面临威胁

过度使用和错误管理农地造成表土风化流失,世界各地的土地因而大面积受到损害。 PHOTOGRAPH BY ROBB KENDRICK, NATIONAL GEOG

过度使用和错误管理农地造成表土风化流失,世界各地的土地因而大面积受到损害。 PHOTOGRAPH BY ROBB KENDRICK, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

伐木让婆罗州的雨林伤痕累累。 PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

伐木让婆罗州的雨林伤痕累累。 PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Stephen Leahy 编译:蔡雅铃):一份新研究提出警告,由于环境损害的关系,有32亿人口的福祉将面临威胁。不过,解决方案近在咫尺。

根据全球第一份全面性的实证评估报告,全球有超过75%面积的土地已经严重劣化,福祉受损的人口达32亿。这些土地有的是沙漠化、有的遭到污染、有的是滥伐后转为农耕用地,这些也都是物种灭绝的主要原因。

这份报告警告,如果这个趋势不变的话,到2050年全球就会有95%的土地会劣化,导致许多地方的粮食生产衰竭,数亿人口可能因而被迫迁移。

「土地劣化、生物多样性消失,以及气候变迁是同一个重大难关的三个不同面向。我们做的选择,对自然环境健康造成的危险冲击日益严重。」罗伯.华森爵士(Sir Robert Watson)说。他是生物多样性及生态系服务政府间科学及政策平台(IPBES)的主席,这份报告就是由这个机构制作,并在3月26日于哥伦比亚的麦德林市发表。

IPBES就是「生物多样性版的IPCC1」,负责科学化评估构成地球维生系统的非人类生物状况。这份土地劣化的评估由来自45国、超过100位的重要专家,花了三年的时间才完成。

耕地和牧地的快速扩展与非永续性的管理,是造成土地劣化的主要推手,不仅导致生物多样性大量消失,还冲击粮食安全、水净化、能源供应,以及其他大自然对人类不可或缺的贡献。华生在一次访问里指出,这些现象在世上许多地方已经到了非常危急的程度。

背后的原因

受害程度最惨重的是湿地。过去300年来全球有87%的湿地都已经消失,其中约有54%是发生在1900年之后。在东南亚和非洲的刚果地区,湿地持续受到破坏,主要原因是为了种植油棕榈。

根据这份报告,土地劣化背后的推动力,是大多数已开发经济体的高消费生活方式,再加上开发中和新兴经济体成长中的消费量。世界上许多地区的人口上升,带动了每人消费量的上扬,而且屡创新高,而消费量又推动了非永续农业地的扩展、天然资源与矿产开发,以及都市化。

「我们知道这个现象已经超过20年了,不过事情还是益发严重。」意大利的土壤科学家路卡.蒙塔纳瑞拉(Luca Montanarella)说,他也是主持这份评估的联合主席。

大多数国家都把土地劣化视为较不紧急的问题,即使这些国家大都签署了在2030年达到防止土地劣化的国际协议2。蒙塔纳瑞拉在麦德林接受访问时说:「我们需要在生活方式和对自然的冲击之间,找到稳定的平衡。」

气候学家指出,要避免发生毁灭性冲击,得将全球暖化控制在摄氏2度以内3;而中止土地劣化和复原劣化的土地,就可望对这一项目标达成三分之一的贡献。光是去森林化一项就占了人为排放总量的10%。

多种解决之道

对于如亚洲与非洲部分开发中地区,面对土地劣化却不处理所要付出的代价,比处理的花费多出了三倍。这份报告也发现,复育的费用可带来十倍的收益。

中止政府对农业、渔业、能源业和其他行业的补贴,对于减轻环境压力有很大的帮助。非洲大概有25%的土地因为太干旱和生产力过低,导致无利可图而停止牛羊畜牧业。主持这份评估的联合主席南非的生态学家罗伯.休斯(Robert Scholes)说。

「这些土地正在回复成原始的型态,而这种型态面对那些状况能适应得更好。」休斯说:「澳洲的情形也一样。」

目前已有数种经过证实的方法,可以反转土地劣化的趋势,包括都市计画、重新种植原生物种、发展绿色基础建设、修复受污染和被封起来的土壤(例如被柏油路盖住)、废水处理以及河道重建等。休斯说,土地需要以地景尺度进行管理,如此一来农业、工业和都市地区的需求得以全面取得平衡。

他还补充说,关于交易的货物对环境的影响,也必须提供更好、更公开的资讯。许多富庶国家藉由从其他国家进口大量粮食、资源和产品,把环境冲击「外包」给其他国家来扛。例如欧盟进口的粮食就占了30%到40%。

「透过这份报告,全球专家直接了当地发出了紧急警告,对于如何处理严重的环境损害,也提出了明确的选择。」华生说。




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