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“中国天眼”500米口径球面射电望远镜升级 安装全球首部19波束L波段接收机

被称为“中国天眼”的500米口径球面射电望远镜。(资料图片)

被称为“中国天眼”的500米口径球面射电望远镜。(资料图片)

更换后的天眼。(资料图片)

更换后的天眼。(资料图片)

(神秘的地球uux.cn报道)被称为“中国天眼”、位于贵州黔南州平塘县的全球最大单孔500米口径球面射电望远镜FAST(Five hundred meter Aperture Spherical Telescope),上周四(17日)开始升级,安装全球首部19波束L波段接收机,预计6月初投入使用,到时FAST的巡天速度将提高5至6倍。

据悉,之前FAST使用的“超宽带单波束接收机”观测能力有限,在2015年,中国和澳洲签约合作研制19波束接收机。历经1年多时间,两国科学家联手成功研制出世界上首部“19波束L波段接收机”。

FAST项目接收机系统总工程师金乘进表示,19波束L波段接收机灵敏度最高,正式启用后,FAST巡天效率将大幅提高,在脉冲星搜索和谱线观测等方面,可发挥重大作用。在安装现场的澳洲CSIRO(联邦科学与工业研究组织)项目负责人道格拉斯亦表示,19波束L波段接收机的成功研制,是基于CSIRO多年的技术积累。此前,世界上最先进的13波束接收机,也是由CSIRO研制。

FAST的升级,会令观测时获得更精确的定位图像,有望发现更多的脉冲星,并观测宇宙中不同距离不同方向的中性氢1.4 GHz谱线,以更好地探索宇宙历史,甚至搜寻可能存在的外星文明。

FAST于2016年9月正式启用,目前是世界最大单口径的射电望远镜,中国拥有其自主知识产权。它的本体是由4000多块反射面板组成的半径500米球反射面,总面积约25万平方米,相当于30个足球场的大小。理论上,FAST能接收到137亿光年以外的电磁讯号,距离接近宇宙的边缘;而实际上,其启用至今已发现14颗新脉冲星。




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