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2个人类向冰岛和美洲迁徙的遗传学故事

基督教之前(<1000 C.E.)某古代冰岛女性的骨骸。

基督教之前(<1000 C.E.)某古代冰岛女性的骨骸。

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:两项不同的研究分别为冰岛和美洲的人群迁徙、形成和演化过程进行了细致的描绘,它得益于对这些地区远古DNA的发现与测序。Alessandro Achilli和同事在一则相关的《视角》文章中说,来自远古DNA研究的海量历史信息代表了古代基因组学进入了新时代;该文对这两项研究及该领域的其它重要发现进行了概述。

S. Sunna Ebenesersdóttir和同事的研究为冰岛人群的形成提供了详尽的线索。研究人员采用了对27个古代冰岛人(据放射性碳测年显示,这些人为冰岛最早的定居者)遗骨所做的基因组测序数据。他们发现,所有古代的冰岛人都为诺斯人(挪威人和瑞典人)、盖尔人(爱尔兰人和苏格兰人)或是具这两种血统的混合人种。这一结果是说得通的,因为冰岛早期的人群是维京人及被其奴役的人,后者来自挪威及不列颠-爱尔兰诸岛。令人惊讶的是,将远古冰岛人的DNA与欧洲现代人进行对比发现,这些古代的冰岛定居者的基因组与当代的不列颠-爱尔兰诸岛和斯堪的纳维亚人的接近程度要高于和当代冰岛人的近似度。作者推测,对这种相关性的一种解释是,经历了约1100年的基因漂变(即因为随机发生的突变而导致的某些基因频率的改变)将冰岛人口塑造成了他们如今的样子。非常有意思的是,古代冰岛人基因池中诺斯人和盖尔人的高度混合可解释:为什么当代冰岛人群是基因特征相关性研究的绝佳候选对象。与较为同质的人群相比,源自这一血统混合的高度遗传变异更适合于全基因组范围内的相关研究,因为前者难以说明哪个DNA区域会产生特定性状,例如,究竟是哪个基因区域能够确立冰岛人的独特性。

由Christiana Scheib等人所做的第二项研究关注的问题是早期人类如何进入美洲,它为北美人和南美人间存在的基因鸿沟可能发生于远古劳伦蒂德冰盖以南提供了证据(劳伦蒂德冰盖覆盖了美国以北的大部分土地,其中也包括加拿大的大部分)。Scheib和同事对91个古代美洲土著人遗骸的基因组进行了测序,这些遗骸主要来自加利福尼亚和加拿大安大略省的西南地区。他们发现,古代安大略人与其他古代北美人以及当代的说阿尔冈琴语的美洲土著最为相似。相反,古代加利福尼亚人的基因组则与现在生活于墨西哥及南美洲的人群相似。基于这些结果,作者驳斥了新出现理论——即南、北美洲人之间的基因鸿沟发生于劳伦蒂德冰盖对面的白令陆桥;他们认为这些结果提示,冰河时期美洲人群向劳伦蒂德冰盖以南进行了单次迁徙,而该基因鸿沟可能发生于在古代北美洲西北角的这次跨越之后。值得注意的是,研究人员还发现,古代加利福尼亚人和安大略人的DNA在整个北方和南方地区都存在而且有混合;例如,很少当代的中、南美洲人群会显示非常高频度的古代安大略人的DNA。作者因而提出,这两个分道扬镳的人群分支可能在某些时间点在北美或沿着向南美迁徙的路径上合并,这种情况发生在出现最初基因分叉以后的至少数千年。

注:本文在禁止提前报道指令结束后可供免费阅读。




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