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不可思议的NASA太空引擎?磁推进器(EmDrive)引起争议与讨论

电磁推进器的外型。 PHOTOGRAPH BY ISTOCK, GETTY IMAGES

电磁推进器的外型。 PHOTOGRAPH BY ISTOCK, GETTY IMAGES

位在测试室内的美国航太总署电磁推进器。 PHOTOGRAPH BY NASA, ALAMY

位在测试室内的美国航太总署电磁推进器。 PHOTOGRAPH BY NASA, ALAMY

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Nadia Drake 编译:林宇威):「不可思议」的NASA太空引擎?测试结果出炉!电磁推进器(EmDrive)引起众多沸沸扬扬的争议与讨论,现在第一个独立测试总算出炉,原来不过是……

太空飞行真的不是一件多容易的事。想要将大量货物、太空船、甚至是太空人,在瞬间加速,并在行星间以超高速前行(更别提要在目的地停下来)所需的推进剂实在太多,目前的火箭恐怕无法将这么多燃料带入浩瀚的宇宙深渊。

除非,你有一台可以不用燃料就产生推力的引擎。

这听起来根本就是「不可能的任务」,但美国航太总署(NASA)雄鹰工作实验室(Eagleworks Laboratory)的科学家们一直努力打造、测试这样的引擎。这个违反物理定律的奇妙装置称为「电磁推进器」,其原理是让微波在密闭的锥体空间内不断反弹,就可以不需要燃料而产生推力。

这有点像是《星际大战》中的韩.索罗(Han Solo),随便敲打仪表板就能驾驶千年鹰号(Millennium Falcon),如果你觉得这听起来很可疑--没错!

上次电磁推进器成为登上版面是在2016年底的事,当时泄漏出的论文报导美国航太总署的最新测试结果,认为电磁推进器的确可以产生推力。现在,一群来自德国的研究人员打造了自己的电磁推进器,以独立测试这种创新的推进器概念,并确认先前的成功报告究竟是真是假?

所以,他们究竟发现了什么?

这群研究人员最近在一场太空推进的研讨会议中报告:「这个『推力』其实不是来自电磁推进器,而是来自某种电磁相互作用。」

由德勒斯登工业大学(Dresden University of Technology)的马丁.塔吉莫尔(Martin Tajmar)领导的这个小组,在配备各种感测器和自动装置的真空室内,测试电磁推进器。研究人员可以控制振动、温度变化、共振以及其他可能造成推力的因素,但无法完全屏蔽地球本身磁场对推进器的影响。

他们启动了系统,并抑制了实质通往推进器的功率,所以基本上并不会有微波在推进器内反弹的,但没想到电磁推进器仍能产生推力--如果电磁推进器真的是以美国航太总署团队所声称的原理运作,那么推进器应该没有作用才对。

研究人员初步得出结论,他们所测量到的推力,是地球磁场与真空室内的电线产生相互作用的结果,其他专家也认同这个说法。

「以电磁推进器的这个例子来说,我们所见的微小推力,最有可能的解释就是来自与地球磁场产生的相互作用,」加州州立大学富勒顿分校(California State University, Fullerton)的吉姆.伍德沃德(Jim Woodward)如此表示。伍德沃德自己也提出另一种理论中的推进装置,称为「马赫效应推进器」(Mach Effect Thruster),德勒斯登团队也曾对这种推进器进行测试。

但是,为了确定电磁推进器究竟发生了什么事,研究团队需要将整个设备密封在一种称为「μ金属」(mu metals)的高电阻高导磁率合金所制成的屏蔽中,将其完全与地球磁力绝缘。最重要的是,雄鹰工作实验室原本测试仪器的装置,并没有这种屏蔽,这也表示一开始的发现可能是磁场泄漏的结果。

对电磁推进器的概念来说,这听起来并不是个好消息,不过伍德沃德还没打算结束这整个计划。德勒斯登实验室的测试除了缺乏μ金属屏蔽外,运作时的功率非常低,这表示「任何真实的讯号,都有可能被虚假来源的杂讯淹没,」他如此表示。

所以,为了要解决这场争论,这群「太空医生」可能得对症下药,进行更强大的测试才行。




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