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或许能拯救鸟类和海龟的“绿光”

像照片中的这一只,海鸟都有可能被渔网困住。有一项新研究显示,如果渔网闪着绿色灯光,鸬鹚就会被吓跑。 PHOTOGRAPH BY PIERRE GLEIZES,

像照片中的这一只,海鸟都有可能被渔网困住。有一项新研究显示,如果渔网闪着绿色灯光,鸬鹚就会被吓跑。 PHOTOGRAPH BY PIERRE GLEIZES, REA/REDUX

在秘鲁外海进行的研究共用了114张渔网,渔网上每隔10公尺就有一盏LED灯。 PHOTOGRAPH BY PRODELPHINUS

在秘鲁外海进行的研究共用了114张渔网,渔网上每隔10公尺就有一盏LED灯。 PHOTOGRAPH BY PRODELPHINUS

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Sarah Gibbens 编译:钟慧元):或许能拯救鸟类和海龟的「绿光」。有一项研究发现,这两种动物都比较不容易被闪着绿色灯光的渔网诱惑。

科学家现在期盼绿色灯光能为海洋动物保育人士提供一线希望。

有一项新研究发现,固定在刺网(一种像帘幕一样悬挂在水中的渔网)上的绿色LED灯,可使鸬鹚(一种海鸟)在潜入水中捕鱼时遭渔网诱惑的机率降低85% 。

这种作法原来是为了拯救海龟。研究人员选择绿色,是因为海龟看得到这种波长,但鱼类看不到,这就意味着这种灯光可以赶走海龟,但不会妨碍到捕鱼。

所有的海龟都是受威胁或濒危物种,而遭渔民误捕更让它们的生存受到威胁。同一个研究团体先前的研究显示,渔网上若有绿色LED灯,遭误捕的海龟数量可减少64%。这项发表在《开放科学》期刊(Open Science)上的新研究,让科学家对于使用这种用低成本工具拯救更多物种的方式燃起希望。

然而,动物权团体却仍抱持怀疑态度,认为这种方式将无法避免继续伤害海洋动物。

绿灯测试

被渔船意外捕捞起来的海洋生物称为「混获」(bycatch),这种意外是渔民和保育人士都希望避免的。从海豚到鲸鱼、海龟、鲨鱼,年年都有很多动物因为混获而终结生命。对族群数量已经很低的那些物种来说,混获只会让它们的处境更加艰​​困。

渔业公司也有降低混获的动机,因为不小心抓到的动物可能会把渔网弄坏。

为了测试这些灯的效果有多好,艾希特大学(University of Exeter)的生物学家杰佛瑞.曼格尔(Jeffrey Mangel)和秘鲁保育团体「支持海豚」(Pro Delphinus)合作,研究了秘鲁康斯坦特(Constante)沿岸的114张渔网──这些渔网的平均长度为500公尺。

「我们选在这个特定地方测试,是因为这里遇到海龟的机率很高。」曼格尔说。关于在渔网上挂声波发射器以吓跑海豚和鲸鱼,已经有了一些成功案例,水下噪音被认定可以驱赶鲸豚,是因为鲸豚类会以声音沟通。但目前仍很难找到驱赶鸟类和海龟的有效方法。

而科学家其实也不是非常确定为什么绿灯会有用。

「我们只知道绿灯似乎有用,现在的问题变成『为什么绿灯会有用?』」曼格尔说。

美国国家海洋暨大气总署(NOAA)的生态学家约翰.王(John Wang)曾在2007年观察过海龟对灯光的反应,他的结论是,若把海龟放在黑暗的鱼缸里,海龟就会受到灯光的吸引。

王同时也是这篇研究的作者之一,他说当时海龟会受灯光吸引,现在却会躲开,原因可归结为「动物在特定情境中对于感官提示线索(sensory cue)的反应。」

在面对发光刺网时,海龟或海鸟能避开被捕捉的命运,或许只是因为它们将刺网看成水中的一道障壁。

在这个理论中,关键是在什么样的情境下使用LED灯。这点或许也能解释为什么这种作法在使用延绳钓(longlines)时不管用。延绳钓是在一条很长的钓线上挂着显眼的鱼饵,许多渔民会在靠近鱼饵的地方挂上发光棒,以吸引猎物。

这种方式能广泛使用吗?

在秘鲁,刺网是小规模渔业最常用的捕鱼方法,而曼格尔希望藉由将灯光的使用融入捕鱼技术,来找到一个让捕鱼维生和希望海洋动物能继续生存的人们都满意的方式。

「这些社区是捕鱼的族群,而我们正设法找出解决之道,让渔民可以继续捕鱼。」曼格尔说。

「对我们来说,这似乎确实可行。如果能把灯的价格降低到每盏数美元,我们就真的可以想像在小规模环境中实现这种作法。」曼格尔补充说。

「这种发光刺网技术的潜在优点,是在降低混获的同时,也能创造机会让渔业更发展更长久,如果考量到秘鲁沿岸渔业使用刺网的规模的话。」胡安.卡洛斯.里维罗斯(Juan Carlos Riveros)在一项声明中说,他是秘鲁国际海洋保育组织(Oceana Peru)的科学主任。然而,他也呼吁要对灯光造成的全面影响进行更多研究。

「在广泛使用这种技术之前,深入调查它运用在不同规模上所可能造成的影响,是很重要的。」他说。

只要是能减少野生动物遭杀害的作法,某些动物权团体通常都会支持,但他们对刺网的态度却非常强硬。

「大体而言,刺网就是一道死亡帘幕,不管是不是目标种类都一样。」「龟岛复育网」(Turtle Island Restoration Network)的常务董事陶德.史戴纳(Todd Steiner)在电子邮件上这么说。他担心的是,像是运用LED灯这种试图拯救某个物种的想法,可能会使另一个物种遭捕猎的状况加剧。

「悲悯动物组织」(Mercy for Animals)的肯尼.托立拉(Kenny Torilla)也呼应史戴纳的态度,补充说他的组织支持将鱼类从人类食物中除名。

曼格尔和王打算在未来继续研究如何运用像LED灯这样的低成本方式来吓走其他海洋动物,像是海豚、鲸鱼和鼠海豚。




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