Load mobile navigation

英国研究人员试验从穿山甲鳞片上提取指纹的方法 让盗猎者无所遁形

长尾穿山甲,学名为Manis tetradactyla,摄于刚果民主共和国。 PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIONAL GEO

长尾穿山甲,学名为Manis tetradactyla,摄于刚果民主共和国。 PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Rachael Bale 编译:涂玮瑛):凡摸过必留下指纹!鉴识新工具让穿山甲盗猎者无所遁形。研究人员已研发出一种简易的方法,让我们可以从穿山甲的鳞片上提取指纹。

英国研究人员已试验一种从穿山甲鳞片上提取指纹的方法。穿山甲是以蚂蚁为食的濒危动物,一般认为它们是全世界最常遭到非法交易的哺乳动物。英格兰朴次茅斯大学与非营利组织伦敦动物学会的研究人员,成功利用标准的明胶指纹提取片,从穿山甲鳞片上提取清晰的指纹。明胶指纹提取片是一面有黏性的小薄片,犯罪现场调查人员常用来采集指纹与其他微量迹证。这项研究结果显示,全世界的执法单位有可能利用这项简单科技,找出曾接触穿山甲鳞片的盗猎人士与走私人士。

过去十年来,大约有100万只穿山甲遭到盗猎与走私,主要用于亚洲的传统医药,也被亚洲餐厅奉为珍馐。亚洲一共有四种穿山甲,都被认为是极危物种;非洲的穿山甲也有四种,目前同样面临风险,尤其现在交易商更难取得亚洲穿山甲,因此已经开始将非洲穿山甲视为目标。所有穿山甲与其身体部位的交易,在国际商业贸易上都是禁止的。

克里斯蒂安.普洛曼(Christian Plowman)在一封电子邮件里说:「据我们所知,目前没人使用明胶〔指纹提取片〕来调查野生动物犯罪,这是我们首次从穿山甲鳞片上,取得可作为证据的指纹。」普洛曼过去曾是新苏格兰场的警探,现在则担任伦敦动物学会的执法顾问。普洛曼与伦敦警察厅的前任上司布莱恩.夏佩尔(Brian Chappell)喝咖啡时想到这个主意,夏佩尔现在是朴次茅斯大学的高级讲师。

普洛曼说:「我们当时在讨论一种简单易用的方法,适合各种地理环境,而且把操作的复杂性尽可能减到最低。」

夏佩尔说,运用粉末、毛刷、胶带的指纹工具组,对于在野外的保育巡查员而言太过累赘又费时,因为巡查员需要迅速进出事发现场,以免被可能还在附近的盗猎者发现。他们想:「为什么我们不试试看明胶呢?」

朴次茅斯大学的研究人员,从英国边境检查署取得穿山甲鳞片以测试这项技术。研究人员先让几个人摸过穿山甲鳞片,接着用明胶指纹提取片采集指纹影像,再用专门读取明胶印记的扫描仪扫描这些提取片。

初步结果很有希望。将近90%的提取片都产生清晰详细的影像,有好几种穿山甲的鳞片上都显示出指纹。喀麦隆与肯尼亚的野生动物巡查员目前在野外测试这项技术。夏佩尔与普洛曼说,肯尼亚的巡查员稍早曾用明胶指纹提取工具从象牙上取得指纹,而朴次茅斯的研究人员也成功从鸟羽上取得指纹。

参与该计划的朴次茅斯资深鉴识技术员杰克.里德(Jac Reed),曾经担任过犯罪现场调查员。他说这项计划之所以如此有价值,在于它使用的是一种「低等级的技术」。

里德在一份声明里指出:「这对发展中国家的执法单位也很重要,因为他们可能无法取得更先进的技术与昂贵的鉴识设备。」

保罗.汤姆森(Paul Thomson)是保育生物学家,也是非营利组织「拯救穿山甲」(Save Pangolins)的共同创办人,并未参与该计划的他说:「这项新发展是很有潜力的工具,有助于对抗穿山甲的非法交易。」这项技术有助于调查人员追踪盗猎者或中间商,但他也强调,把这些贸易网的幕后主使揪出来才是最重要的。他在一封电子邮件里说:「我们得在野生动物犯罪链的每一步,都应用这种先进技术。」

普洛曼承认,走私犯学得很快,如果广泛实施这项技术,那么接触穿山甲鳞片的人可能会开始戴手套。但这项技术不只可能有助于调查及起诉罪犯,也证明现存的鉴识技术能应用于野生动物犯罪。

普洛曼说,我们得保持这股动力,让大家知道现在有人使用更创新的技术来预防并侦测走私行为。




上一篇 下一篇