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西北太平洋虎鲸只剩76只 最主要原因是主食“国王鲑”也面临绝种

西北太平洋虎鲸只剩76只 最主要原因是主食“国王鲑”也面临绝种

西北太平洋虎鲸只剩76只,最主要原因是主食“国王鲑”也面临绝种(资料图)

(神秘的地球uux.cn报道)据ETtoday(实习记者 吴美依):虎鲸(Orca)又称为杀人鲸(Killer Whale),是西北太平洋生态的「指标性」生物,但如今它们却面临绝种危机,因为人类过度使用化石燃料严重破坏其栖地,主要食物来源也大量减少。

虎鲸早在2005年就被美国联邦政府列入《濒危物种法(Endangered Species Act)》的名单中,但今年3月华盛顿州政府表示,萨利希海域(Salish Sea)及普吉特海湾(Puget Sound)的杀人鲸数量锐减。此海域位于华盛顿州、奥勒冈州以及温哥华附近,而该区域杀人鲸从1995年的98只急遽降低到现在的76只,最主要的原因是它们的主食「国王鲑(Chinook Salmon)」也面临绝种。

华盛顿州政府虽然马上拟定「南方杀人鲸复育法案(Southern Resident Killer Whale Recovery and Task Force)」试图挽救,但也指出此行动的困难之处,因为国家、部落领袖、当地政府以及联邦成员和其他利益相关者都必须彼此沟通、协商并达成共识。

根据纽约时报(The New York Times)的报导,华盛顿州州长杰伊·英斯利(Jay Inslee)呼吁,「除非本州的我们全力以赴,否则杀人鲸将会无法继续生存,这两个物种的灭绝也将会影响好几个世代。」然而,在该法案宣布的近期,加拿大政府与建设公司Kinder Morgan却计画拓展石油运输管线(Trans Mountain Pipeline)。

这条石油运输管线跨越加拿大亚伯达省和不列颠哥伦比亚省,将为此区域的油轮往返量提高7倍之多,但也使动物栖地暴露于噪音与石油外泄的危机之中。根据研究,船只运行会干扰动物(例如鲸鱼、海豚、蝙蝠)的回声定位功能让它们难以觅食,也可能造成鲸类听力受损,甚至永远都听不见。

美国国家海洋暨大气总署(National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA)的虎鲸复育工作者Lynne Barre今年2月时也向媒体表示,「虎鲸是西北太平洋的指标性生物,它唤起大众对海洋的兴趣、好奇心并在全球各地生活,不幸的是,它们的数量减少至几十年以来前所未有的低点,目前我们正在研究可能的威胁,并试图寻找对应的方法来保护它们。」




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