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美国天文学家发现12颗木星新卫星 其中2颗逆行或解形成之谜

美国天文学家发现12颗木星新卫星 其中2颗逆行或解形成之谜

美国天文学家发现12颗木星新卫星 其中2颗逆行或解形成之谜

美国天文学家发现12颗木星新卫星 其中2颗逆行或解形成之谜

(神秘的地球uux.cn报道)由美国天文学家所发现的12颗木星新卫星,周二(17日)终获国际天文学联合会(IAU)全数确认,令木星已发现的卫星数目增至79颗,成为太阳系中拥有最多卫星的行星。本次获确认的卫星当中,有2颗是围绕木星逆时针运行,天文学家相信可有助了解木星的形成。

史丹福大学卡内基科学研究所的天文学家去年在智利,透过天文望远镜观测到木星外围有大量卫星。该批卫星十分细小,直径介乎1.6公里至3.2公里之间,难以观测。其中,名为“Valetudo”及“Carpo”的卫星是围绕木星逆行。

团队负责人、天文学家谢泼德(Scott Sheppard)推测,木星以往曾存在大型卫星,但它们运行时与其他逆行卫星碰撞,化为数量更多但体积细小的卫星,散落在木星的外围轨道。体积最小的Valetudo便是由卫星碰撞后形成,但它的状态十分不稳定,随时会与其他卫星迎头相撞。




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