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野火来临有些动物会逃走 有些反而会更加茁壮成长

2013年8月24日,一头母牛从火焰旁走过,这起野火来自加州格罗夫兰(Groveland)优胜美地国家公园(Yosemite National Park)边界附

2013年8月24日,一头母牛从火焰旁走过,这起野火来自加州格罗夫兰(Groveland)优胜美地国家公园(Yosemite National Park)边界附近发生的「环火」(Rim Fire) 。 PHOTOGRAPH BY NOAH BERGER, EPA

2013年8月23日,一只郊狼走过美国120号高速公路,该路因加州格罗夫兰附近的环火而关闭。 PHOTOGRAPH BY NOAH BERGER, EPA

2013年8月23日,一只郊狼走过美国120号高速公路,该路因加州格罗夫兰附近的环火而关闭。 PHOTOGRAPH BY NOAH BERGER, EPA

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Sarah Zielinski & Elaina Zachos 编译:涂玮瑛):野火烧屁股时,野生动物会做什么?大规模野火可能伤害某些动物,例如在北加州肆虐的那些野火--不过有些动物会逃走,有些反而会更加茁壮成长。

(2018年7月30日更新:本报导原发表于2015年9月14日,已更新关于近期加州野火的资讯。)

目前有数十起野火正在世界各地肆虐。本月稍早,希腊爆发了大火,而今年夏季的持续高温与干旱也让瑞典、挪威、芬兰、西班牙及英格兰出现火灾的机率升高。在北美洲,已有报导指出加州、俄勒冈州、阿拉斯加州等地出现持续延烧的致命烈火,光是今年就烧毁数百万英亩的土地。

目前北加州的野火正留下毁灭的痕迹。沙加缅度以北大约260公里的雷丁(Redding)发生了「卡尔大火」(Carr Fire),已夺走数条人命,并破坏数百栋建筑。但某些野生动物演化出与火共存的能力,对它们而言,这场大火并不可怕。

马札卡.苏利文(Mazeika Sullivan)于之前的访谈中说,在这些地区,「野生动物与火有长期关系。」他是俄亥俄州立大学(Ohio State University)的生态系生态学家。 「火原本就是这些环境的一部分。」

许多动物都有能力逃离火灾。鸟类能飞走,哺乳类能跑走,而两栖类及其他小型动物则钻入土里、躲进树干,或在岩石下找掩护。其他动物包括麋鹿等大型动物则会在溪流与湖泊里避难。

令人惊讶的好处

澳洲一名山林消防员盖布瑞.杜斯塔奇欧(Gabriel d’Eustachio)在2014年说,他曾目睹一大群小型无脊椎动物逃离烈焰。他说:「这群在火势前方爬行的讨厌虫子会把你淹没。」

火灾可能对捕捉这些逃难动物的掠食者有益。举例来说,曾有人见到熊、浣熊、猛禽猎捕试图逃离烈火的动物。有些研究显示,澳洲有几种鸟类甚至可能帮助散播火灾,因为这么做可能有助于赶出小型动物,供这些鸟类捕食。

苏利文说,「在那种短期状况下,」例如动物逃离火灾时,「总是会有赢家跟输家。」

研究显示,在会自然发生野火的区域中出现中等程度的野火时,也可能增加森林的「区块性」,并创造更多类型的小生境,例如开放性草地或再次生长的森林。多样化的生物群落能支持多种动物与整体生态系。

科学家无法准确估计每年死于野火的动物数量。但目前有纪录的野火案例--即使是非常严重的野火--都没有消灭整个族群或整个物种。

当然,有些动物的确因为跑得不够快或无法找到避难处而死于烟雾或烈焰,年轻动物与小型动物的风险特别高。它们的某些逃离策略可能无效,例如无尾熊会本能地爬上一棵树,结果可能被困在树上。

高热也会杀死动物--甚至包括深埋在地底的生物,例如真菌。俄勒冈州科瓦利斯(Corvallis)美国国家森林局(United States Forest Service, USFS)的真菌学家珍.史密斯(Jane Smith)曾在野火中燃烧的木材底下测量到摄氏700度的高温,而离地表整整5公分深的地方则有摄氏100度。
火积云升起

加州野火影响的不只是生物。极高的温度会形成新的云,称为火积云(pyrocumulus)。火积云通常伴随火山爆发出现,高温将植物的水气逼出后,水气会附着在烟尘粒子上,随着上升逐渐凝结,因而快速形成火积云。这些暗灰色的大片积云充满烟尘与灰烬,可达将近8公里高。

在某些状况下,火积云会挟带足够水气,引起倾盆大雨把火熄灭。但在加州,火积云让灭火工作变得更为困难。火积云能导致突然且剧烈的温度变化,这可能产生无法预料的强风,使野火的火势更大。

改变的驱动因子

森林及大草原等野外区域会随着时间自然生长,并改变其组成。形成一年的森林跟形成40年的森林会有不同的动植物组成。俄勒冈州立大学(Oregon State University)的野生生物学家派翠西亚.甘迺迪(Patricia Kennedy)说,像野火这样的干扰因素有类似重启按钮的作用,让古老的森林得以重生,而且「许多物种需要这种重启」。

野火焚烧后到底会出现什么?这取决于地形、野火的严重程度、影响的物种,但野火总是会引起一连串改变,因为植物、微生物、真菌与其他生物会重新占据火烧区域。随着树木与植物老化,光线与其他条件也会改变--而该区域的生物组织也会随之改变。

流经火烧区域的溪流与其他水体也可能改变。水流、浊度、化学组成、结构都可能有所不同;鱼类可能会暂时离开;水生无脊椎动物可能出现短期消亡,这可能影响陆生动物。

苏利文说:「水与陆地有紧密连结。」

让它烧?

许多物种其实需要火做为生活史的一部分。来自火焰的热能可以刺激某些真菌释放孢子,例如羊肚菌(morel mushroom)。特定植物只有在火烧过才会结籽。如果没有火,这些生物就无法繁殖--任何依赖它们的生物都会受到影响。

因此,虽然野火会对某些物种产生无法预料的正面影响,但过多火灾对于大部分生物仍会造成负面冲击。自1970年代早期开始,美国西部的野火季长度已从大约五个月延长到超过七个月的时间。气候变迁使气温上升,导致山上的积雪融化,缺乏湿气的森林也更容易起火。

如同肯尼迪所说,你家后院起火时,火就是有害的。但在某种程度上,火可能对森林有益--至少对生活在森林的某些动物而言是有益的。




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