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消失近半世纪的东袋鼬重返澳洲大陆

体型与猫差不多大小的东袋鼬,约在50年前就已从澳洲大陆上绝迹。如今科学家正努力从其他岛屿引进东袋鼬,让它们回到从前的栖地。

体型与猫差不多大小的东袋鼬,约在50年前就已从澳洲大陆上绝迹。如今科学家正努力从其他岛屿引进东袋鼬,让它们回到从前的栖地。

导致东袋鼬从澳洲大陆绝迹的原因有很多,包括疾病还有狐狸和野猫等天敌。 PHOTOGRAPH BY NATASHA ROBINSON

导致东袋鼬从澳洲大陆绝迹的原因有很多,包括疾病还有狐狸和野猫等天敌。 PHOTOGRAPH BY NATASHA ROBINSON

在20只野放回澳洲的东袋鼬当中,有三只已经生下小袋鼬,为复育带来一线希望。 PHOTOGRAPH BY JUDY DUNLOP

在20只野放回澳洲的东袋鼬当中,有三只已经生下小袋鼬,为复育带来一线希望。 PHOTOGRAPH BY JUDY DUNLOP

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Liz Langley 编译:黄于薇):体型与猫差不多大小的东袋鼬 (eastern quoll ),约在50年前就已从澳洲大陆上绝迹。如今科学家正努力从其他岛屿引进东袋鼬,让它们回到从前的栖地。

审美观每人各有不同,但对于可爱的事物,大家的标准就比较相近了。而拥有一身斑点的澳洲原生小型有袋类动物东袋鼬,无论是谁见了,都一定会惊呼「好可爱!」

2018年3月,科学家将20只东袋鼬从塔斯马尼亚岛迁移到澳洲大陆,也就是它们在50年前绝迹的栖地。

接下来,就让我们来认识一下东袋鼬这个澳洲原生物种,看看它们活泼大胆和讨人喜爱的一面。

可爱小恶魔

东袋鼬拥有狐猴般的耳朵、神似老鼠的脸、猫一样的身体,还有布满圆点的厚毛,外表可说是相当有特色。

不过,想在野外亲眼见到它们可爱的模样并没有那么容易。东袋鼬是夜行性动物,白天几乎都躲在窝里睡觉,晚上才会出来觅食。

此外,东袋鼬在吃这方面并不挑嘴。它们会吃昆虫或腐肉,也会猎捕老鼠、兔子、鸟类和蜥蜴,甚至可以对体型比自己还大的动物下手。

塔斯马尼亚摇篮山袋獾保护中心(Devil’s@Cradle)曾经培育过几只最近野放的东袋鼬,创办人韦德.安东尼(Wade Anthony)表示,东袋鼬会从亦被称为塔斯马尼亚恶魔的袋獾(Tasmanian devil)手中抢走食物。

「我看到一只东袋鼬领着袋獾,绕着一具动物尸体仿佛很欢乐地在跳舞;其实是那只袋獾想把东袋鼬赶走,但东袋鼬却能找到空档跑回尸体,每次从尸体上偷走一点腐肉。」安东尼说。

说起来也是情有可原,毕竟戏弄堂兄弟姊妹很好玩,而东袋鼬和袋獾正是近亲。它们都是肉食有袋类动物,同属于袋鼬科(Dasyuridae)。

最近重新引进东袋鼬的地点,是新南威尔斯州的波特里国家公园(Booderee National Park)。波特里国家公园的资深专案主管尼可拉斯.德克斯特(Nicholas Dexter)表示,已经灭绝的袋狼(thylacine)与东袋鼬也是亲戚,亲缘比袋獾稍远一些。

此外,另外一种北方袋鼬(northern quoll)因为遭到猎物反扑,也面临绝种危机。自从有毒的海蟾蜍(cane toad)在1935年被引进澳洲后,北方袋鼬的数量减少了95%。不过,有些北方袋鼬会避免食用海蟾蜍。双亲都有「提防蟾蜍」行为的北方袋鼬,与其他同类相比之下,较不会去吃蟾蜍。即使双亲当中只有一方懂得避开海蟾蜍,经过混种的后代也会展现相同的行为。

研究人员还将纯种北方袋鼬与混种袋鼬一起野放到满是海蟾蜍的印度岛(Indian Island),经过一年后,即便有些族群明显减少,某些袋鼬的后代却在充满蟾蜍的环境中生存下来,可见这个现象与基因遗传有关。

野生袋鼬的命运

既然东袋鼬拥有充足的生存能力,为什么还会从澳洲大陆上绝迹呢?道高一尺,魔高一丈,东袋鼬消失的原因之一就在于「狐」作非为。

狐狸在19世纪初期从英国引进澳洲,据德克斯特说明,它们「在澳洲大陆南半部四处扩散,只有塔斯马尼亚岛除外。」许多野生哺乳动物都被狐狸赶尽杀绝,包括草原袋鼠属(bettongs)之下的几个物种、尖尾兔袋鼠(bridle nail-tail wallabies)以及东袋鼬。

德克斯特说,塔斯马尼亚岛「对某些物种来说就像诺亚方舟一样,对于东袋鼬也是如此。」

今年3月在波特里国家公园野放的那20只东袋鼬,同样面临着重重考验。目前只有四只存活下来,另有六只遭到狐狸等掠食动物的毒手,还有四只死于路杀。

安东尼说,这个过程必然伴随着一些牺牲,但随着计画持续进行,情况一定会有所改变。摇篮山袋獾保护中心已规画了更大的野外空间,用来饲育准备野放的东袋鼬。

德克斯特则说,希望在波特里国家公园出生的下一代东袋鼬,能更懂得提防人类、交通工具和家犬等危险。

其实,东袋鼬的新生代已经诞生。就在这个月,有三只野放的母袋鼬各生下五只小袋鼬。

东袋鼬每胎可产下20只小袋鼬,根据安东尼的形容,每只大概都只有「一粒米那么大」。不过,母袋鼬只有六个乳头,所以小袋鼬即使会在母亲的育儿袋中待上八个星期,也是得马上面对手足之间的生存竞争。

东袋鼬是不是真的人见人爱呢?

「没错,」德克斯特说,「尤其是它们用后腿站起来盯着你瞧的时候,看来简直就像穿着点点图案睡衣的狐獴。」

这样的形容真是再贴切也不过了。




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