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英国萨里大学萨里太空中心推出名为“清除残骸”(RemoveDebris)的“清道夫”卫星

卫星会射出状似星形的网子,包住太空垃圾后,会降落大气层再被烧至灰飞烟灭。

卫星会射出状似星形的网子,包住太空垃圾后,会降落大气层再被烧至灰飞烟灭。

萨里太空中心设计并生产了名为“清除残骸”的卫星。

萨里太空中心设计并生产了名为“清除残骸”的卫星。

(神秘的地球uux.cn报道)天上的繁星数之不尽,惟围绕地球的太空垃圾亦同样数量惊人。英国萨里大学的萨里太空中心设计并生产了名为“清除残骸”(RemoveDebris)的“清道夫”卫星,更在周日(16日)成功完成首次测试,有望清理太空垃圾,令人类还原地球原貌的目标迈前一步。

四方形的“清除残骸”卫星,本年4月2日经SpaceX的猎鹰9号火箭送抵国际太空站(ISS),并提早在周日展开首次测试。研究团队首先放出一件金属物质,该个卫星再在相隔6米的距离下,透过“主动清除残骸”(ADR)技术,射出5米长、状似星形的网子,成功包住了金属物质。被网子包住的金属物质会因重量在未来数月降落大气层,再被烧至灰飞烟灭。

研究团体将在未来数月,再为ADR测试视觉导航系统,利用镜头和光学雷达追踪太空垃圾。来自萨里大学的阿列蒂(Guglielmo Aglietti)对成果感到高兴,而计划的负责人、来自空中巴士的雷塔(Ingo Retat)则表示,他们花了6年时间测试抛物线飞行等,离清理地球轨道又再近了一步。

美国战略司令部(USSTRATCOM)目前正追踪逾4万件太空垃圾,估计重量达7600公吨。然而,仅得较为大型的残骸可被雷达侦测,较为小型的垃圾则无法追踪。部分残骸碎片围绕地球的运行速度甚至较子弹更快,达到时速48280公里,即使一件小型碎片亦会对ISS及卫星构成一定威胁。




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