Load mobile navigation

这不是电影画面!8300万年前史前鲨鱼曾猎食翼龙



插图描绘一只无齿翼龙惨遭古代角鳞鲨猎捕。 ILLUSTRATION BY MARK WITTON

插图描绘一只无齿翼龙惨遭古代角鳞鲨猎捕。 ILLUSTRATION BY MARK WITTON

无齿翼龙的骨骸和古代硬骨鱼Saurodon leanus的下颚化石摆在一起。 PHOTOGRAPH BY DANA EHRET, PALAIOS

无齿翼龙的骨骸和古代硬骨鱼Saurodon leanus的下颚化石摆在一起。 PHOTOGRAPH BY DANA EHRET, PALAIOS

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:John Pickrell 编译:石颐珊):一只无齿翼龙的翅膀骨头显示,它的性命在8300万年前可能终结于一只海洋掠食者口中。

这具8300万年前的化石于2014年自美国阿拉巴马州一处古生物学遗址出土,进一步增添证据,指向这些以双翼巡航的古怪动物有时候会成为恐龙、史前鳄鱼亲戚与巨型鱼类的点心。毕竟翼龙并不如人们想像的那样只是一堆皮包骨。

「翼龙(pterosaurs)的骨骼上其实长了很多肉,」麦可.哈比(Michael Habib)说,他是南加州大学(University of Southern California)的翼龙专家,并没有参与这项新发现。 「它们并不是电影与艺术中描绘的削瘦动物。尤其飞行肌肉应该够当一顿大餐。」

这只无齿翼龙(Pteranodon)被啃咬过的翅膀骨骼显示它的翼展宽达4.6公尺。但体重可能只有27到41公斤,大型硬骨鱼类或体长可达4.6公尺的已灭绝角鳞鲨(Squalicorax)可以轻易猎食它。

而且,根据发表在《古代》(Palaios)期刊上的这篇新研究,这块古老骨头上的齿痕符合两种化石鱼类的牙齿间距:角鳞鲨和身长介在120至180公分间,长得像梭子鱼的Saurodon。

好多鲨鱼

当论文共同作者,当时还是艾雷特的研究生的林恩.哈瑞尔(T. Lynn Harrell)在阿拉巴马大学博物馆(University of Alabama Museum)整备化石的时候,他原本忧心自己在清除表面白垩土的时候伤到了化石。但是事情很快就明朗了,骨骸上一连串深色的平行沟槽其实是掠食者留下的证据。

「他以为我会对他大发雷霆,」艾雷特说。 「但是他在整备过程中辨识出四条平行沟槽,这是觅食行为的痕迹。」

为了进一步调查,这两人开始从博物馆的馆藏中找出各种肉食性鱼类的下颚化石来和齿痕进行比对。他们发现这些深色沟槽和更细微的锯齿状刮痕几乎肯定来自Saurodon和角鳞鲨的牙齿。

许多阿拉巴马州出土的白垩纪晚期化石都有被鲨鱼啃过的痕迹,包括海龟和恐龙的化石都经常「满布遭到猎捕的痕迹,」艾雷特说。当时的阿拉巴马有部分浸在温暖的浅水中,成为通往西部内陆海道(Western Interior Seaway)的门户,这是一片从北美洲中央将大陆分为两半的庞大水体。

根据化石纪录,这片生产力丰沛的区域满是鲨鱼:「我从来没看过这么多鲨鱼牙齿,而且在那之前我已经为了搜集牙齿而跑遍世界了,」艾雷特说。 「这里充满各种鲨鱼。」

牙齿解密

白垩纪晚期,无齿翼龙也栖息在这片海岸环境中,靠着从满布鲨鱼的水中捕食较小型鱼类维生。虽然翼龙能在水上漂浮,但浮力不如鸟类,所以可能不会长时间待在水面上,哈比补充。包括无齿翼龙在内的一些物种可能会俯冲入水抓取猎物。

「它们接着就能快速脱离水面。不过翼龙潜入水中以后可能无力抵御鲨鱼,」他说。

另一种合理猜测是,掠食性鱼类跳出水面抓住这只无齿翼龙,或从水面上捕到一只,艾雷特说,虽然光从这一块骨头很难判断。也有可能这只动物死在岸边,然后被冲进海里以后被捡食。

谜团难解,有部分是因为带有这种觅食痕迹的翼龙非常罕见,英国普茨茅斯大学(University of Portsmouth)翼龙专家的马克.威顿(Mark Witton)说。这种动物的脆弱骨头充满空气,在鲨鱼的咬合力道下更有可能粉碎。

「这类纪录很少,不过正在增加,」威顿说。他和哈合着另一篇即将发表的论文,内容有关一截含有鲨鱼牙齿的无齿翼龙脊椎骨。这颗牙齿来自一种更大的鲨鱼,名叫白垩刺甲鲨(Cretoxyrhina),身长可达7公尺长。

威顿估计,在已知超过1100副无齿翼龙标本中大约有半打带有鲨鱼吻痕的证据,但大部分都尚未被仔细研究。

他赞许艾雷特和哈瑞尔的这篇新论文,因为他们「卯足全力找出这些(掠食)动物的身份……能知道哪些物种曾经进行这样互动是很好的资讯。」




欢迎关注微信公众号“环球趣视频”
上一篇 下一篇 TAG: 鲨鱼 翼龙