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认识“空手道蟑螂”和其他腿上功夫高强的动物

近来有一项研究显示,蟑螂会运用踢腿和其他抵御动作抵抗天敌扁头泥蜂。 (emerald cockroach wasp)。 PHOTOGRAPH BY ANAND

近来有一项研究显示,蟑螂会运用踢腿和其他抵御动作抵抗天敌扁头泥蜂。 (emerald cockroach wasp)。 PHOTOGRAPH BY ANAND VARMA, NAT GEO IMAGE COLLECTION

哥斯大黎加蒙泰维尔德云森林保护区(Monteverde Cloud Forest Reserve)里的一片蕨叶上,停着一只看似细致娇弱的网纹玻璃蛙(reticu

哥斯大黎加蒙泰维尔德云森林保护区(Monteverde Cloud Forest Reserve)里的一片蕨叶上,停着一只看似细致娇弱的网纹玻璃蛙(reticulated glass frog),但这种蛙拥有强力飞踢,能护卫自己的后代。 PHOTOGRAPH BY MICHAEL AND PATRICIA FOGDEN, MINDEN PICTURES/ NAT GEO IMAGE COLLECTION

一点也不令人意外,袋鼠,像是澳洲梅林玛朗国家公园(Murramarang National Park)里的这只灰袋鼠(gray kangaroo),可是打过超杀

一点也不令人意外,袋鼠,像是澳洲梅林玛朗国家公园(Murramarang National Park)里的这只灰袋鼠(gray kangaroo),可是打过超杀的自由搏击比赛呢。 PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Liz Langley 翻译:钟慧元):认识「空手道蟑螂」和其他腿上功夫高强的动物。从袋鼠到奇异鸟,许多动物都发现了「飞踢」通常就是最棒的防御。

如果你爱看美式足球,那你一定会喜欢这个。又到了踢定位球、悬空球,还有进球得分就足以搞定或毁掉一场球赛的季节了。

本周我们将认识一些除了人类以外也会踢对手一脚的动物。首先,是一种「命悬一腿」的昆虫:蟑螂,科学家最近才刚发现它们的防御踢功非常强。

蟑螂的求生飞踢

蟑螂并非很多人喜欢的动物,但它们若是被扁头泥蜂逮住了,你一定也会为它们感到难过。

扁头泥蜂会螫蟑螂两次:先螫蟑螂胸部低处,暂时麻痹蟑螂的前肢,然后再螫它的脑部,注入毒液,基本上就是把蟑螂变成僵尸,只要拉着触角就会乖乖跟着走。

这种蜂「螫针上有感测器,能帮忙找到脑部,」范德比尔特大学(Vanderbilt University)的神经生物学家肯尼斯.卡塔尼亚(Kenneth Catania)透过电子邮件说。

接下来蜂就领着刚成为僵尸的蟑螂进入洞穴,留下它和一颗蜂卵在一起。蜂会把蟑螂封在这个坟墓里,最后蟑螂会死在里面,被蜂的幼虫活生生地吃掉。

现在,卡塔尼亚在一项发表于《大脑、行为与演化》(Brain, Behavior and Evolution)期刊的新研究中,展示了蟑螂并不只是被动地任凭宰割。

它们的第一个动作是所谓的「踮脚尖」,蟑螂会把自己身体举高,让身体远离蜂,摆好姿势准备第二个动作:用带刺的后脚往蜂的头部迅速飞踢一脚- -有时候还会连环踢。

你会认为蜂应该可以直接飞走就好了,但是「蟑螂飞踢超级快,」卡塔尼亚说,并指出「而且蟑螂一旦开始踢,蜂可能连退出火线都办不到。」

蟑螂的下一步包括各种逃跑反应,像是让身体远离蜂、用带刺的脚把蜂拨离自己的身体、用「伸直手臂」式防御把蜂推开,还会咬蜂的腹部。

卡塔尼亚的团队总共观察过55场战斗,会自卫的成年蟑螂有63%的机率可以逃离残忍的扁头泥蜂,也就是说,蟑螂和蜂共处一室三分钟之后,还没有被螫到。没有抵抗的蟑螂则只有14%的存活率。

画重点:绝对不要怕惹事生非。

踢腿一族排排站

其他还有许多动物能靠精准的一踹救自己一命。

鸵鸟可以「用自己强壮的脚踢伤狮子。」俄勒冈动物园(Oregon Zoo)的经理唐.摩尔(Don Moore)说。

甚至连小小的鸟儿都能以踩踏之力攻击。

奇异鸟(kiwi)是鸵鸟的表亲,大小如鸡、也不会飞,但「能把木头踢裂找虫吃,」摩尔说。它们也可以赶跑像袋貂(possum)之类的捕食者,「因为奇异鸟爸爸如果不是凶得要命的话,袋貂就会抓奇异鸟宝宝来吃。」

然后还有蛇鹫(secretary bird),它们会对猎物又踢又踩,直到猎物挂掉。它们能在仅仅15毫秒内,释放出体重五倍的力量。

骆驼的灵活度足以得奖,因为它们能往前、后、左、右踢。雄袋鼠为雌袋鼠争风吃醋时,可施展出足以踢碎骨头的飞踢。

蛙类用力踢腿,借此跳跃,摩尔说,但有时踢腿也能防御。网纹玻璃蛙,也就是忍者蛙,护卵时会施展出厉害的飞踢,把可能的捕食者踢走。

这不正是一踢天下无难事吗?




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