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新视野号元旦当天飞掠距离地球80亿公里远的“终极远境”小行星2014 MU69

新视野号元旦当天飞掠距离地球80亿公里远的“终极远境”小行星2014 MU69

新视野号元旦当天飞掠距离地球80亿公里远的“终极远境”小行星2014 MU69

新视野号元旦当天飞掠距离地球80亿公里远的“终极远境”小行星2014 MU69

新视野号元旦当天飞掠距离地球80亿公里远的“终极远境”小行星2014 MU69

新视野号元旦当天飞掠距离地球80亿公里远的“终极远境”小行星2014 MU69

(神秘的地球uux.cn报道)据ETtoday:美国太空总署(NASA)的无人太空探测船「新视野号」(New Horizon),预定于明年元旦当天飞掠有史以来最远的太空目标,距离地球80亿公里远的「终极远境」(Ultima Thule)小行星。截至目前,这颗小行星的样貌和状态仍是个谜。

综合外媒报导,新视野号将于美东时间2019年1月1日凌晨33分(台湾时间下午1时33分)最接近终极远境小行星,从距离它3500公里外飞掠。这颗编号2014 MU69的小行星位于「柯伊伯带」(Kuiper Belt),被科学家以中世纪文学中的遥远北方岛屿Thule命名,昵称为Ultima Thule。

新视野号计划的首席研究员,美国西南研究院(Southwest Research Institute)科学家史登(Alan Stern)形容,这将会是带领人类回到45亿年前太阳系刚诞生时的时光胶囊。西南研究院的共同研究员辛格(Keli Singer)则说,「我们从未接触过像这样的天体。」在此之前,科学家还无法肯定终极远境的样貌和型态;新视野号的摄影装置正聚焦于小行星上,使科学家得以掌握其结构,无论它是一个或数个天体。

由于新视野号与地球距离甚远,与如此遥远的太空船联系,无线电信号单向需要6小时8分,往返则需要12小时15分。新视野号届时将以每小时5万2000公里的速度掠过小行星,稍后向地球回传「报平安」信号,告知是否平安飞掠终极远境;信号预计于美东时间明年1日上午10时29分传回(台湾时间晚间11时29分)。




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