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新研究指微型螨虫“瓦螨”才是危及蜜蜂存亡的最大元凶

研究指瓦螨(小图)会噬食蜜蜂的脂肪组织,威胁其存亡。

研究指瓦螨(小图)会噬食蜜蜂的脂肪组织,威胁其存亡。

(神秘的地球uux.cn报道)全球各地的蜜蜂群正受到杀虫剂、丧失栖息地以至疾病的威胁。惟美国马里兰大学有研究指出,一种名为瓦螨(Varroa destructor)的微型螨虫才是危及蜜蜂存亡的最大元凶。它存于蜜蜂体内并噬食它们的结缔组织,使后者丧失对杀虫剂解毒的能力。

数十年来,研究人员一直认为瓦螨以血液为食,如众多螨虫和蜱虫一样。惟一篇以昆虫学博士拉姆齐(Samuel Ramsey)为首的论文指出,瓦螨实际上会进食蜜蜂体内的脂肪组织。研究人员先在冷冻断裂技术下,用液氮冻结螨虫及其蜜蜂宿主,然后摄下螨虫的摄食习惯,再通过扫描电子显微镜观察蜜蜂伤口后,得出上述结论。

脂肪组织对蜜蜂存活至关重要,除了分解毒素和储存营养素外,也能生产抗氧化剂以助控制蜜蜂的免疫系统;而且还可以生产蜡,以覆盖蜜蜂的外骨骼部分,令其可保持水分和预防疾病。




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