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加蓬采石场21亿年前黑色页岩化石中发现地球上出现能移动生物体的最早证据

加蓬采石场21亿年前黑色页岩化石中发现地球上出现能移动生物体的最早证据

加蓬采石场21亿年前黑色页岩化石中发现地球上出现能移动生物体的最早证据

(神秘的地球uux.cn报道)据新华社微特稿(沈斯):美国《国家科学院学报》11日刊登研究报告说,研究人员在加蓬一处采石场内发现21亿年前黑色页岩化石,推断是表明地球上出现能移动生物体的最早证据。

研究人员说,某种未知生物体在软泥和浅水中寻找食物,而化石保留下这种生物体的长170毫米细小管状结构;化石所示可能是多细胞生物体或类似鼻涕虫的单细胞生物集合体,可以聚在一起移动,以寻找相对舒适的生存环境。

研究人员没有在化石中发现生物体本身,新发现因而留有疑问。

已知单细胞细菌生物体在地球上最早40亿年前出现,但这类生物体不会移动。加蓬化石比先前发现的最古老能移动生物体化石早大约15亿年。

法国普瓦捷大学古生物地理化学家和沉积学家阿卜杜勒-拉扎克·埃尔·阿尔瓦尼说:“25亿年前至16亿年前……除了细胞,还有结构更复杂的生物体,在一些特定的阶段和环境条件下诞生。”地球当时处于富氧状态,资源充足,简单细胞生命体得以进化为复杂结构生命体。

脊椎动物最早5亿年前出现,恐龙2亿年前出现,智人3万年前出现。研究人员认为,由于地球大气层中的氧气20.8亿年前突然减少,导致加蓬能移动的生物体出现以后,生物进化相对而言发生倒退。

相关报道:新发现将生物自主运动推前15亿年

(神秘的地球uux.cn报道)据新华社华盛顿2月11日电(周舟):美国《国家科学院学报》11日发表的一份研究报告显示,一个国际科研团队发现了最古老能自主运动的生物的化石痕迹,它们生活在含氧的浅海环境中,时间可追溯到21亿年前。

法国普瓦捷大学和加拿大萨斯喀彻温大学等机构的研究人员使用X射线显微断层成像技术,分析了在加蓬弗朗斯维尔盆地发现的沉积岩。

研究显示,沉积岩中存在多个弯弯曲曲的管状结构,直径保持数毫米不变。几何与化学分析表明,这些管状结构来自生物活动,与沉积岩年代相同。这表明,多细胞生物体可在富含有机质的泥中穿行。

研究还显示,这块沉积岩形成于21亿年前,地质学家曾在这一地层中发现现存最古老的多细胞生物体。此前科学家们估计,生物能自主运动发生在5.7亿年前,而新发现则将其推前了15.3亿年。

研究人员目前尚难以确定这些生物体的确切形态,但猜测它们像移动的变形虫,在食物资源稀缺时“抱成一团”,寻找蓝藻产生的营养物质和氧气。这种生物生活在含氧的浅海环境中,当时大气中氧气量达到了高峰。

研究人员指出,新证据给地球生命史研究提出了新问题:这种生物活动方式是否就是更复杂生物运动的开端?有待更进一步的研究去解答。

相关报道:最古老“动物”化石证明生物自主运动时间或提前15亿年

(神秘的地球uux.cn报道)据科技日报北京2月18日电(张梦然):美国《国家科学院院刊》日前发表的一份研究报告,一个法国和加拿大联合科研团队发现了迄今最古老的、能自主运动的生物的化石痕迹,这种生物生活在含氧的浅海环境中,时间可追溯到21亿年前。

法国普瓦捷大学和加拿大萨斯喀彻温大学等机构的研究人员,使用最新的X射线显微断层成像技术,分析了在加蓬弗朗斯维尔盆地发现的沉积岩。结果显示,沉积岩中有多个管状结构存在,形状弯曲,但直径只有数毫米,且能一直维持不变。科学家通过几何与化学分析表明,这些管状结构都来自于生物活动,且与沉积岩年代相同——这意味着,多细胞生物体已经可以在富含有机质的泥中穿行。

研究人员表示,尽管目前还无法确定这些生物体的具体清晰的形态,但判断它们应该是一种可以移动的变形虫,它们能在食物资源稀缺时缠成一团,共同寻找氧气和营养物质,其一般是由蓝藻产生的。据推测,当时大气中氧气量达到了高峰,而这种生物就生活在含氧的浅海环境中。

分析还表明,加蓬弗朗斯维尔盆地的沉积岩应当形成于21亿年前。此前地质学家曾在这一地层中发现现存最古老的多细胞生物体,并且按科学家们的估计,生物能自主运动发生在5.7亿年前。但是这一次的最新发现,将时间推前了15.3亿年。

研究团队认为,这一新出现的证据向整个地球生命史研究领域提出了全新问题:这种古老生物活动方式,是否就是复杂生物运动的开端?科学家预计未来更多的研究将为此展开,以解答这一谜题。




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