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欧洲南方天文台和比利时列日大学SPECULOOS项目“盖尼米得”望远镜投入使用

旋涡星系NGC 6902被选为盖尼米得望远镜的首个观测目标

旋涡星系NGC 6902被选为盖尼米得望远镜的首个观测目标

(神秘的地球uux.cn报道)天文学家宣布,由欧洲南方天文台和比利时列日大学联合组织的SPECULOOS项目框架下的“盖尼米得”望远镜投入使用。

SPECULOOS全称Search for habitable Planets EClipsing ULtra-cOOl Stars,意为“搜寻掩食超冷恒星的可居住行星”。与此同时,该项目与比利时一种叫做“斯派库鲁斯”的饼干同名,依照传统,人们会在圣尼古拉日(12月6日)食用这种加有香料的饼干。

该项目计划在智利北部建造四台配备1米口径主反射镜的近红外望远镜,用于寻找靠近超冷恒星和主要辐射属于这一范围的褐矮星的地球尺寸系外行星。四台望远镜以木星的四颗卫星欧罗巴、艾奥、卡吕普索和盖尼米得命名。

艾奥和欧罗巴启用于2017年,现在轮到盖尼米得了。天文学家表示,每台望远镜在启用前都应先“开光”,即拍摄用于校准和调整仪器的第一幅图像。对于那些等待了好几年的科学家和望远镜制造商来说,"开光"是一件期盼已久和令人激动的事情。

旋涡星系NGC 6902被选为盖尼米得望远镜的首个观测目标。该星系位于射手座,距太阳系约1.3亿光年。




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