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人类与饮食相关的撕咬变化促成新语音的传播

人类与饮食相关的撕咬变化促成新语音的传播

人类与饮食相关的撕咬变化促成新语音的传播

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:与人类声音范围在整个人类历史中保持固定的理论相左,一项新的研究报告称,诸如“f” 和 “v”这样的声音虽然在许多现代语言中皆属常见,但却是在相对近来的时候发展而成的,即由饮食诱导的人类对食物撕咬方式改变产生的。

据该研究报告,这些改变导致世界各地语言出现了新的声音。研究人员说,他们的研究揭示了生物学状况对声音发展的影响是如何一直被低估的。人类的语言可谓林林总总,它们的变化范围从普遍存在的“m” 和 “a”音至南部非洲某些语言中存在的罕见的搭嘴音。然而,这一声音范围一般被认为是随着智人在约30万年前的出现而确立的,它们与从那以后的人类任何生物学变化无关。

受到语言学家Charles Hockett在1985年的观察启发——即出现像“f”和“v”音的语言常常见于能接触到较软食物的人类社会之中——Damian Blasi和同事对语音如何受到因饮食变化而改变人类撕咬食物方式的塑造(尤其是当人类离开狩猎生活而过渡至采集食物的生活时)开展了详细的跨学科研究。

通过包括对不同人类口面部构造进行详细的生物力学模拟等研究,Blasi和同事证明,成人牙齿结构的保持其上齿相对于下齿的略微靠前的变化(这一变化与诸如工业化碾磨等食物加工技术的出现时间吻合)导致了一类新语音的出现。这类被称作唇齿音的声音如今出现于半数的世界各种语言中;唇齿音是通过将下唇与上齿接触而产生的。例如当发字母“f”音时就会产生唇齿音。作者说,唇齿音的使用仅在最近几千年中有了急剧的增加,即在农业得到发展之后。

研究人员说,他们的发现表明,语言受到农业栽培所诱导的人类生物学改变的塑造,而这一影响过去未得到足够的认识。




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