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火星的河流可能比地球的河流更深更宽

火星的河流可能比地球的河流更深更宽

火星的河流可能比地球的河流更深更宽

(神秘的地球uux.cn报道)专家发表在《科学进展》杂志上的一篇文章指出,对火星200条干涸河道的研究结果表明,火星表面曾存在又深又宽的河流,而且时间之长出乎意料,这让火星水消失的原因变得无法解释,扑朔迷离。

美国芝加哥大学专家埃德温·凯特(Edwin Kite)表示:“我们很难解释,为何火星上曾有湖泊和河流。我们的发现让这个问题变得更难以理解。事实上,在火星最终‘干涸'数亿年之后,仍有又深又宽的河流在火星表面流淌。”

近几年,专家发现的许多迹象表明,火星表面在很久以前曾存在河流、湖泊和海洋,水量几乎相当于地球的北冰洋。

另一方面,一些行星学家认为,即便在远古时代,火星可能也过于寒冷和干燥,无法形成海洋。其他专家推测,火星上曾经有水,但可能只在火山喷发期间或大型小行星坠落后处于液态。

最近专家发现,火星在37亿年间失去了整个海洋,这些水足以覆盖整个火星表面,且深度可达140米。这些水到底去了哪里?专家们正在研究陨石以及火星河道照片,希望可以找到答案。

凯特和他的同事们对火星勘测轨道器(MRO)拍摄的200张火星宽阔水道高清照片的研究意外地让这一谜题更加难解。他们尝试通过这些照片计算出不同时期火星河流的水速、深度和宽度。

行星学家解释称,这些参数可以反映出,是怎样的气候过程滋养了这些河流,以及这些河流水道是否固定,水流是否稳定。通过这些特点可以解释它们到底是如何产生以及是什么导致了它们的消失。

专家用了一个很简单的规律,无论火星河流还是地球河流,水量越大,留下的鹅卵石、沙子、粘土和其他沉积物就越多。

测量结果令人惊喜。首先,结果表明,火星河流平均宽度大于地球河流,它们携带的水和"垃圾"比地球水道只多不少,但不像植物出现之前的地球古老河流那样有大量分支,这出乎意料,且难以解释。

第二,专家未找到任何迹象可以证明火星河流在37亿年后停止了流动或水流减弱。此前行星学家认为,在此期间火星气候巨变,大气层消散到太空,整个星球变得干燥,毫无生气。

有趣的是,火星河流并没有变慢或变浅,其长度渐渐所短,但专家推测,在某些情况下,火星干旱时代到来之后,河流仍存在了数亿年。此外,凯特和他的同事们还发现,在最近10亿年,火星河流可能也周期性出现。

专家指出,只有火星气候温暖到足以形成降雪降雨,这些河流才会有大量稳定的水源补充,但如果没有厚厚的大气层和大量的温室气体还会如此吗?现在还说不好。

凯特认为,一切表明,现在对火星古代气候的任何模拟都与现实不符,不能可信地描述火星水体的真实情况。火星到底发生了什么还有待研究。




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