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英国最新研究发现翼龙在破壳而出之际即可振翅高飞

翼龙胚胎化石显示它们发育完全。

翼龙胚胎化石显示它们发育完全。

翼龙蛋化石显示出发育成熟的翅膀。

翼龙蛋化石显示出发育成熟的翅膀。

昂温研究了大量翼龙化石。

昂温研究了大量翼龙化石。

(神秘的地球uux.cn报道)远在史前时代,翼龙被视为天空的统治者,令恐龙迷以至科学界都为之着迷。此前的研究普遍将它们的生态与当今鸟类或蝙蝠相比,认为它们需待发育成熟才飞行。惟英国一项最新研究发现,翼龙原来在破壳而出之际即可振翅高飞,意味着它们有可能毋须父母照顾就即时开始独立生活,颠覆此前的认知。

英国莱斯特大学的研究人员收集来自阿根廷及中国的天山哈密翼龙(Hamipterus tianshanensis)的19个胚胎化石及37只蛋化石,以作分析。报告指出,多个胚胎在孵化前,有关飞行能力的发育已相当成熟。与之相比,现存脊椎动物刚孵化时均未能即时飞行。

研究团队仔细检查了翼龙胚胎的肢体长度、卵的大小和形状等,并从骨骼发育等各方面细节中得出结论,认为翼龙幼崽出壳时,已具备飞行所需的体格。负责研究的莱斯特大学副教授昂温(David Unwin)指:“翼龙与鸟类和蝙蝠的区别在于,翼龙不照顾出壳的幼崽,它们自出生起就要自行捕食和御敌。”研究结果已刊登于英国《皇家学会报告B》之上。




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