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新西兰发现1900万年前巨型鹦鹉Heracles inexpectatus遗骸化石

新西兰发现1900万年前巨型鹦鹉Heracles inexpectatus遗骸化石

新西兰发现1900万年前巨型鹦鹉Heracles inexpectatus遗骸化石

新西兰发现1900万年前巨型鹦鹉Heracles inexpectatus遗骸化石(Professor Paul Scofield, Canterb/Professor Paul Scofield/Canterbury Museum)

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:虽然今天的大多数鹦鹉都小到可以站在人们的肩膀上,但鹦鹉古老祖先的巨大体型可能不允许这样做。新西兰的古生物学家现在已经发现了Heracles inexpectatus的遗骸,这是一种已经灭绝的巨型鹦鹉。

Heracles inexpectatus体长约1米(3.3英尺),重达7公斤(15.4磅)。这使得它的重量大约是今天最重的鹦鹉——新西兰极度濒危的鸮鹦鹉体重的的两倍 --比个头最大的鹦鹉hyacinth macaw长10倍。

这些遗骸是在新西兰中奥塔哥的一个矿床中发现的,科学家们已经挖掘了20年。Heracles的历史可以追溯到大约1900万年前,当时人们相信这种鸟类生活在一个多样化的亚热带森林中。在那里,种类丰富的果树为这种鸟类提供一系列水果。但鉴于它巨大而强大的喙,研究人员表示它的饮食范围可能更广。

Heracles作为有史以来最大的鹦鹉,毫无疑问有着巨大的鹦鹉喙,它可以肆无忌惮地打开任何它想食用的东西,可能比传统的鹦鹉食物,甚至其他鹦鹉都吃得多,”研究作者Mike Archer说道。“如果它在食物链中觅食更高,那么它在矿床中的稀缺性就是我们所期望的。”

这可能是第一个也是迄今为止唯一一只巨型鹦鹉的例子,但根据化石记录,过去的鸟类往往比现在大得多。例如古生物学家最近在克里米亚洞穴中发现了3米多高、半吨重的史前鸟类骨头。

有趣的是,这一发现增加了这样一种观点的证据,即似乎在岛屿上的鸟类体型会不断发展变大,在那里可能没有任何天然捕食者。例如毛里求斯岛有渡渡鸟——新西兰有Heracles、恐鸟和巨大的哈斯特鹰,其他岛屿有自己的巨型古老鸟类。

该研究发表在《生物学快报》杂志上。

相关报道:古生物学家在新西兰发现巨型鹦鹉遗骸

(神秘的地球uux.cn报道)据俄罗斯卫星网:《生物学报》(Biology Letters)刊文称,新西兰再一次证明了自己巨禽避难所的地位:之前这里不仅栖息着著名的三米高的恐鸟,而且还有和人一样高的巨型鹦鹉。

弗林德斯大学(澳大利亚阿德莱德市)专家特雷弗·沃西(Trevor Worthy)表示:“众所周知,新西兰曾是巨禽栖息的群岛。这里不仅居住过恐鸟,还有巨雁、Adzebill鹤,也曾有巨鹰独占高空。但我们从未在这里或世界其他地方发现过巨型鹦鹉的遗骸。”

沃西称,他的团队不久前在新西兰有惊人发现。他们挖到两块非常大的胫骨,几乎与新西兰鸮鹦鹉(Strigops habroptilus)的胫骨没有差别。这种不会飞的鸟被认为是世界上最大的鹦鹉,身高半米左右,体重可达4公斤。

古生物学家认为,鸮鹦鹉的古代近亲体型要大得多,身高是现在的近3倍,体重也重数倍。沃西团队称之为“赫拉克勒斯”(Heracles inexpectatus),以彰显这种鸟的体型之大,同时也纪念这个突然的新发现。




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