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黑背啄木鸟赖以维生的森林大火将它逼到极限了吗?

黑背啄木鸟喜欢在靠近未燃烧树木的火后森林焦地筑巢。 PHOTOGRAPH BY ROBERT ROYSE, MINDEN PICTURES

黑背啄木鸟喜欢在靠近未燃烧树木的火后森林焦地筑巢。 PHOTOGRAPH BY ROBERT ROYSE, MINDEN PICTURES

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:JASON G. GOLDMAN 编译:曾柏谚):黑背啄木鸟赖以维生的野火,将它逼到极限了吗?

想象一下美国西部的针叶林,在你的脑海中可能浮现高耸的树木,满是松针与松果的林地上,有着黑熊、山狮、鸣叫的青蛙和山蓝鸫。 自然的森林大火应该也是这幅景象的一部分。 数百万年下来,美国西部的这些森林适应了雷击带来的例行大火,这让森林可以保留多样的老、中、青年植物,以满足无数种动物所需。

许多住在这些森林中的动物,仰赖──或至少能忍耐──来自烈火的侵扰。 以黑背啄木鸟(Picoides arcticus)为例,它可是数十年来众人论及「仰赖焦土维生」的生物时,拿来当作范例的「不二鸟选」。 黑背啄木鸟在被野火烧死的树上凿出树洞居住,主要以栖息在大火过后垂死、枯死树木中的甲虫幼虫为食。

虽然这些生物确实重度仰赖焦土维生,但它们实际上需要的是火场多样性(pyrodiversity)──亦即交错镶嵌的未燃烧林地与焦土。 在8月6号刊登于《秃鹰》(The Condor)期刊的研究中,研究者探讨栖地如何影响黑背啄木鸟选择筑巢位置。 他们观察到黑背啄木鸟偏好沿着一块块焦土边缘筑巢,并与那些未被焚烧的尚存林地,保持约480公尺的距离。

「我们发现对大火过后的野生动物栖地来说,火场多样性是相当重要的一环。 」本次研究的主要作者,同时也是康乃狄克大学生态学与演化生物学的研究生安德鲁. 斯蒂尔曼(Andrew Stillman)说。 虽然森林大火愈来愈常见,但火场多样性却减少了,原因在于近年来大火烧得愈加炙热、规模也更加庞大,导致焚烧区域愈来愈均质分布。 斯蒂尔曼说,理解这种新型态的森林大火对生态的影响相当重要,不仅利于帮助动物在大火后恢复生机,也有助于土地管理者平衡人类与动物相互竞争的需求。

火势又急又猛

近年来森林大火的模式已经大幅改变,除了自然发生的火灾,森林也需要应付人类有意无意致生的火灾。 而拜超过一个世纪的消防措施所赐,许多森林现在累积了大量尚未燃烧的「燃料」──这意味着火灾一旦发生,将烧得更热、更久,也蔓延得更快。

「你很难找到一位科学家,认为我们目前施行消防措施的方式是件好事。 」并未参与此次研究的佛罗里达大学野生动物生态学家盖文. 琼斯(Gavin Jones)说。 让森林大火燃烧可以自然更新森林,提供栖地给如黑背啄木鸟、骡鹿(Odocoileus hemionus)一类的生物,它们喜欢在燃烧后后新生的林地觅食。

再加上气候变迁带来的久旱,以及更长、更热的夏季,这与过去生态系所适应的火场类型截然不同。 即便是如黑背啄木鸟这类相当适应火灾的生物,新型态的森林大火也可能过于频繁和剧烈──虽然根据研究,到目前为止雏鸟的存活率并没有受到严重影响。

森林的掩护

研究者提出假说,认为黑背啄木鸟借着筑巢在焦土边缘,以确保它们能监看长出飞羽的幼鸟。

亲鸟之所以固守焦土,是因为能在枯死的火烧木中找到它们最爱吃的甲虫幼虫。 斯蒂尔曼说:「不过当幼鸟长出飞羽,它们一离巢马上暴露在存活率最低的地方。 」他猜想浓密的树冠能提供额外的保护,帮助幼鸟避开猛禽的掠食,度过生命中数一数二脆弱的时期。

琼斯说这些发现「为我们理解黑背啄木鸟栖地状况,增添了些关键性的细微差异。 同时提供了一些可能性的作法,对于我们如何在火灾后的地景上达成多种有时是互相竞争的目标。 」

当然了,斯蒂尔曼指出,土地管理者可以利用这些信息,平衡灾后作业如整理伐采作业(salvage logging)和黑背啄木鸟等适应火灾物种的需求。 (编注:整理伐采作业是在森林大火后,清除受火灾影响的残余立木。)




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