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人类如何改变狗狗的大脑和身体?

人类在许多方面影响了狗狗的演化,包括牠们的脑袋是如何建构的。 PHOTOGRAPH BY ROBERT CLARK, NAT GEO IMAGE COLLECT

人类在许多方面影响了狗狗的演化,包括牠们的脑袋是如何建构的。 PHOTOGRAPH BY ROBERT CLARK, NAT GEO IMAGE COLLECTION

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:LIZ LANGLEY 编译:潘可华):根据一项对于33个犬类品种的研究,狗被育种的用途──例如猎鸟(retrieving birds)──会反映在它们脑袋结构上。

全世界有好几百种犬类品种,从娇小的吉娃娃到巨大的圣伯纳──这一切都要归功于几百年来人类的选择性育种。 现今犬类的体型和性情差异如此之大,毫不意外地,在繁殖过程中,我们已经改变了它们的大脑和身体。

一项新研究在33 个犬类品种身上进行核磁共振造影扫描,发现了狗狗被育种的方式会反应在它们的大脑结构上。

例如,被育种成的小型犬──例如拉萨犬(lhasa apso)──拥有圆形的头,以及几乎占满它们脑颅空间,同样是圆形的大脑。 而像是黄金猎犬这种体型较大的品种,则拥有狭长形的头,以及没有填满整个颅内空间的狭长大脑。

「对我来说,看到扫描结果就是最惊奇的时刻。 」研究领导人──艾琳. 黑荷特(Erin E. Hecht)说道。 黑赫特是一名哈佛大学的进化神经科学家。 「你得到一个结果,然后你不必做任何繁复的统计分析就知道其中必有蹊跷,这在科学界算是很酷的一件事。 」。

这次对于狗狗脑袋内部的新探索,让我们能更好地理解犬类品种被塑型的过程,同时也间接帮助了想养狗的人为家中选择合适的品种,黑赫特补充道。 黑赫特的研究在9月2日发表于《神经科学》(Neurosci)期刊。

满脑子都是狗

为了这项研究,黑赫特和他的伙伴招募了 62 只美国家庭宠物狗,包括了米格鲁(beagles)、约克夏㹴 (Yorkshire terriers)、杜宾犬(Doberman pinschers)、拳师狗(boxers)以及其它品种。

在注意到大脑尺寸和形状的差异后,研究团队进一步分析大脑内部的差异,观察不同品种间,大脑特定区域是如何随着特定的行为特征而产生差异。

举例来说,斗牛犬原本是被育种用来和被囚禁的公牛搏斗,但后来被育种成可爱的家庭宠物,这让它们同时属于「搏斗运动」和「陪伴专用」类别。 这个研究团队从美国犬业俱乐部(American Kennel Club)的网站获得关于犬类品种原始用途的数据。

科学家于是绘制出可以根据狗的行为(例如追踪猎物气味或陪伴)辨别出的六种大脑网络。

例如,大脑有个叫做前额叶皮质(prefrontal cortex)的部位,其中某个与群体大小和社交互动有关的区域,在以下几种育种用途的狗儿身上有着相同变异:放牧、警用、军用和用于战争任务、害虫控制、猎鸟以及搏斗运动。

这很合理,因为这些品种所扮演的角色「需要复杂的认知并达成严格的要求,所以它们需要更多前额叶皮质的帮助。 」黑赫特说道。

丹尼尔. 霍尔许勒(Daniel Horschler)是一名亚利桑那大学(University of Arizona)的博士生,专门研究犬类脑部解剖学,他非常赞赏这项研究所采用的方法。

「他们并没有事先将大脑分成几个区域,我认为这是非常好的做法,因为我们对于犬类大脑的组织还不甚了解。 」霍尔许勒说道。 他并没有参与这项研究。

他们的做法很聪明,霍尔许勒说,指的是研究团队注意到狗大脑的某些部位会倾向以相同的方式变化,然后他们将这些变化连接到品种特有的特征。

「这真是令人兴奋,」他补充道:「对这类事情来说,狗狗真是超棒的模型,而且先前没人真正探究过这件事。 」

科学最好的朋友?

霍尔许勒说,虽然家庭宠物狗过去曾一度被科学家说成是「假动物」,不值得受到科学探讨,但它们现在已经成为较常见的研究主题,尤其在情绪与认知研究方面。 例如,2万年的同居已经让狗狗细微调整了对人类情绪的解读──在这方面可能超越所有其它物种。

论文作者黑荷特和他的团队进行的另一项统计分析,则显示狗狗大脑的变异是近期才出现在它们的族谱中,而不是出现在遥远的过去;这表示「犬类大脑的进化发生得很迅速」,黑赫特说道。

「这让我们更了解人类是如何改变周围世界的,」她说:「我们的大脑正在改变这个星球上其他生物的大脑,这让我感触非常深。 」




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