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水下防火森林——海藻有助对抗气候变迁

缅因外海采收的海带 (kelp)、爱尔兰红藻(Irish moss)和石莼(sea lettuce)。 PHOTOGRAPH BY REBECCA HALE,

缅因外海采收的海带 (kelp)、爱尔兰红藻(Irish moss)和石莼(sea lettuce)。 PHOTOGRAPH BY REBECCA HALE, NAT GEO IMAGE COLLECTION

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:TODD WOODY编译:钟慧元):种殖海藻、再将成熟植株沉入海底,可能是对抗暖化的有效办法。 为什么我们不做?

在亚马逊雨林燃烧的同时,科学家开始对另一种「森林」愈来愈感兴趣。 这种森林不但能吸收造成地球暖化的碳排放,本身还「防火」呢!因为这是一种水下森林!

在森林砍伐不断破坏雨林与其他重要碳汇(carbon sink)的同时,也有愈来愈多研究记录下海藻养殖抵销气候变迁的潜力。 生长快速的海带与其他大型藻类(macroalgae)所形成的海洋丛林,在储存碳方面有极佳的效率。 海藻同时也能改善酸化、脱氧作用,并抗衡威胁海洋生物多样性与上亿人食物来源与生计的全球暖化影响。

「海藻终于等到了成为大家目光焦点的时刻。 」加州大学圣塔芭芭拉分校(University of California, Santa Barbara)的海洋科学家海莉. 佛罗立区(Halley Froehlich)说。

她是一项新研究的主要作者,这项研究首度将全球大规模养殖海藻的能力量化,以抵销陆域碳排放,并盘整出适合栽种大型藻类的海洋区域。

只要在加州沿海占联邦水域仅3.8%的面积──约是全球适合养殖大型藻类的海洋的0.065%──栽种海藻,就能中和该州500亿产值的农业排放,这是根据8月28日发表在《当代生物学》《Current Biology》 期刊上的一篇研究。

海藻目前仅有小规模种植,普遍作为食物、药物和美容产品之用。 然而,科学家建议应建立企业规模的农场,将海藻养殖到成熟后采收,再沉入深海中,海藻捕捉到的二氧化碳将会埋葬在海中成千上万年。

他们发现,只要提高全世界栽种海藻的水域中仅仅0.001%的大型藻类养殖,并埋在海底,就能抵销掉迅速成长的全球水产养殖业的碳排放,而这个产业供应了全世界一半的海鲜。 总的来说,约有4790万平方公里的海洋适合养殖海藻,这项研究如此总结。

其中有奥秘

要把海藻隔绝在深海中的「这种科技目前还不存在」,佛罗立区指出。 「但愿这份研究能鼓励工程师与经济学家开启对话,讨论实际机制需要采取什么措施。 」

卡洛斯. 杜亚特(Carlos Duarte)是沙特阿拉伯红海研究中心(Red Sea Research Center)的重要海藻科学家,4月时曾参与这篇研究的发表会。

「这篇新研究为先前的研究和全球估计再添一笔...... 指出海藻养殖产业是缓和气候变迁的重要道路,」他在一篇电邮中说,并指出他还没看过这篇文章的最终版本。 「我的看法是,这项估计非常保守,但潜力其实高出很多,如果这些作物有受到良好照顾的话。 」

但杜亚特反对把海藻沉到海底去。

「海藻是非常珍贵的材料,有更好的方式可运用,」他说。 「在缓和气候变迁的同时,它们还能有别的贡献。 」

确实如此,佛罗立区和其他海洋生态学家,因为大型海藻如同瑞士刀一般能处理海洋和陆地上多种环境问题的能力而封海藻为「天赐之碳」。

除了抵销酸化和脱氧作用的潜力以外,海藻还能吸收多余的养分、为至少77国的海洋生物提供栖地,还能制成生质燃料。 研究也显示,将海藻加入家畜饲料中可降低牛只和其他草食牲口打嗝所排出的浓烈甲烷──这是全球温室气体的大宗来源──高达70%。 海带也可做为农业用土壤添加剂,取代石油基肥料。

「数学告诉我们,海藻会是对抗气候变迁非常有效率的工具,但必须经过市场检验,」 史寇提. 施密特(Scotty Schmidt)说,他是「主要海洋」(Primary Ocean)的执行长。 这是一家位于洛杉矶的公司,致力于一项由美国政府赞助的计划,以开发能部署大规模海藻农场的科技。

「光是为了螯合碳而栽种海藻,在这个时候并非可行的生意案例,因为目前几乎没有愿意接受以海藻抵销碳信用的市场。 」他说。

主要海洋公司的策略是从海藻中萃取出可作为农业用途销售的材料。 如果可以从这些销售与碳信用中获利的话,公司接着就能隔离这些大型藻类废弃物,施密特说。

让国际碳信用官员们接受海藻作为降低温室气体的合法来源,才是更大的挑战。

「科学研究和需求都已经有了,瓶颈在于要有个催化剂,让生产能赶上需求。 」杜亚特说。 「具体来说,我们需要碳信用协议,可用于向海藻养殖业获取碳信用额度,并推动海藻养殖特许权和执照的控管环境。 」

尽管美国拥有适合栽种海藻的绵长海岸线,但这国家几乎没有离岸水产养殖业。 生产全世界大部分养殖海藻的中国和其他亚洲国家,预期将会成为确立大型藻类作为「蓝碳」来源的领头羊。

「在美国,取得钻油平台的执照可能还比取得海藻农场的执照容易一点。 」杜亚特说。




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