Load mobile navigation

闻所未闻,猪竟然也会使用工具

闻所未闻,猪竟然也会使用工具

闻所未闻,猪竟然也会使用工具

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:CHRISTINE DELL'AMORE 编译:钟慧元):闻所未闻,猪竟然也会使用工具!猪向来以聪明闻名,但这项观察可能代表猪界过去未曾出现过的认知新技巧。

2015年10月的某一天,生态学家梅瑞迪斯. 鲁特-伯恩斯坦(Meredith Root-Bernstein)在巴黎一间动物园观察一群稀有的猪,有件事情引起了她的注意。

其中一只卷毛野猪(Visayan warty pig)──这是一种原生在菲律宾、极度濒危的动物──用嘴巴咬起一片树皮,开始用树皮挖土,把泥土弄到旁边。 「我说,哇,这好酷喔! 」当时在巴黎人类学博物馆(Musée de l’Homme)当访问学者的鲁特-伯恩斯坦说,她同时也是国家地理探险家。 「后来我去搜寻猪使用工具的纪录,结果什么都找不到。 」

这位好奇心大增的科学家在接下来数个月里常常跑回巴黎植物园(Jardin des Plantes)观察这一小群猪,希望再看到这种行为,但一无所获。 她假设自己看到的情况跟筑巢有关,而通常卷毛野猪每六个月就要准备迎接小猪,到时候就会筑巢。 果不其然,第二年春天,一位同事回去观察这处野猪猪圈,结果记录到三、四只野猪用工具筑好了巢,也就是里面堆了树叶的地洞。

虽然有许多野生动物会使用工具,从猩猩到乌鸦到海豚都有,但没有人报告过看到猪使用工具,而全世界共有17种野猪和家猪。 这点让鲁特-伯恩斯坦大感惊讶,尤其考虑到猪科动物是出了名的聪明。

但因为研究野猪的人很少,且多数种类不是濒危就是极度濒危,所以人类没发现野猪有这样的创新行为,也不是什么不寻常的事情,鲁特-伯恩斯坦说。 她的研究刊登在9月份的《哺乳类生物学》(Mammalian Biology)期刊上。

她说研究工具运用特别引人入胜,因为这是人类也有的特征,或许也是能凸显相同演化史的一种特征。 「这让我们和动物更像了,」她说,「也有助于我们理解,一切都是链接在一起的。 」

事情的顺序

为了这项研究,鲁特-伯恩斯坦和同事录下了猪爸爸、猪妈妈和两只猪小孩在2016年四度运用工具的影像,2017年也录到七次。 团队认为它们应该会比较喜欢好用的工具,所以又放了四把锅铲到猪圈里,不过结果只有一把锅铲被用了两次。

团队注意到,这些猪──尤其是猪妈妈普莉希拉(Priscilla)──在筑巢过程中一定会使用工具。 根据鲁特-伯恩斯坦的看法,这种顺序上的一致性、再加上猪使用的工具确实可以挖土,的确符合工具使用的科学定义:「抱持(1)改变另一物体、物质、表面或媒介之物理特质的目的...... 藉由一种动力机制互动、或是(2)为了调节信息流,对可自由操作的外部物体(工具)的掌控。 」

这几位科学家怀疑,普莉希拉可能是自己学会使用工具、再教会她的配偶和后代。

但鲁特-伯恩斯坦明确指出自己的数据集很小,而且这种行为是发生在圈养环境中,毕竟圈养环境可能导致动物出现在野外时不会发生的行为。 不过她也指出,圈养环境最常造成的是经常性的重复行为,如踱步之类;而这种使用工具的行为很少见,也只有在筑巢的特定情况下才会发生。

「应该做的事」

她补充说,野外的卷毛野猪可能也会使用工具。 菲律宾非营利保育机构塔拉克基金会(Talarak Foundation, Inc)致力于保护这个物种,该基金会的主席费尔南多. 「迪诺」‧古铁雷斯(Fernando “Dino” Gutierrez)也同意这一点。

几年前,古铁雷斯就看过一群野猪把石头推去撞通电围篱,用来测试围篱。 「它们把石头推去碰围篱,然后等着听有没有喀喀声,」他在一封电邮中说。 「有喀喀声就代表围篱有通电,它们会后退、不穿过围篱;若是没有声音,就表示可以安全探索围篱后面的东西。 」

它们是「聪明的小家伙。 」他说。

拉斐尔. 雷纳-赫尔达多(Rafael Reyna-Hurtado)是国家地理探险家,也是研究非洲大林猪(giant forest hog)的野生动物生态学家,他指出,这项研究的样本数很小,又是在圈养环境中,但他也说, 这项研究结果应该可以启发研究野猪的科学家──包括他自己在内──开始注意是否有使用工具的情况。

像雷纳就曾观察到乌干达的大林猪──全世界最大的猪──在睡觉或休息之前会用口吻部把地上的小石头都清理干净,不过他没看过它们使用工具。

对鲁特-伯恩斯坦而言,还有许多未解之谜:也就是说,如果猪鼻子已经这么好用了,干嘛还要用工具? 最可能的答案,就是这其实没有明确的功能性解释,就像是黑猩猩彼此理毛的时候会牵手,让理毛的黑猩猩只有一只手有空。

「学来的事情和文化性的事情就是这样运作的,」鲁特-伯恩斯坦说。 「可能,」她又说,「就只是觉得好像应该这样做。 」




欢迎关注微信公众号“环球趣视频”
上一篇 下一篇 TAG: