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澳大利亚1.07亿年前意莫瑞拉组中发现食肉恐龙新物种

澳大利亚1.07亿年前意莫瑞拉组中发现食肉恐龙新物种

澳大利亚1.07亿年前意莫瑞拉组中发现食肉恐龙新物种

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒CNET报道,科学家近日在澳大利亚1.07亿年前的意莫瑞拉组(Eumeralla Formation)化石中发现了少数骨头,包括8英寸(20厘米)的爪子,并指出这可能属于一种新的食肉恐龙。这种罕见的发现引起了古生物学家的兴趣,因为它们的骨骼看上去与先前发现的物种几乎相同。

这项发现发表在《脊椎动物古生物学杂志》上,其中包括两颗牙齿,两个爪子,一个踝骨和椎骨,它们属于一群兽脚亚目恐龙,被称为大盗龙科恐龙。此前澳大利亚西部墨尔本西南的“埃里克西部红砂岩”(ERTW)已经出土了数百种化石,但由于其与被称为温顿南方猎龙的物种相似而特别令人兴奋。

斯威本大学的古生物学家、研究的第一作者Stephen Poropat表示:“除椎骨外,所有这些骨头都可以与温顿南方猎龙比较。”惊人的相似之处为研究人员带来了难题,因为温顿南方猎龙是在昆士兰州发现的,该地区位于ERTW以北数千英里。这些骨头的历史可以追溯到9500万年前,这意味着两个化石之间存在1000万年的差距。

Poropat表示:“我们可能已经找到了未成年温顿南方猎龙的骨骼,但这更可能属于其他物种。”

也许最令人印象深刻的发现是醒目的8英寸爪子。Poropat解释了这种独特的形状与其他地区的大盗龙科恐龙的爪子几乎相同,其中包括在阿根廷发现的兽脚亚目恐龙Megaraptor,其爪子长约13英寸。

目前只有化石碎片可用,它尚未收到正式名称或标识符。但是,“埃里克西部红砂岩”过去已经发现了一些化石,而Poropat希望将来会发现更多的兽脚类动物骨骼。该地点的另一次探险将于11月进行。

他表示:“这些沉积物都代表了非常深、流动速度相当快的河流,因此,我们并不希望找到一个陆地动物的完整骨架,但是我们可能会很幸运。”

相关报道:科学家从1亿年前的化石中发现恐龙新物种

(神秘的地球uux.cn报道)据环球网科技(林迪):外媒CNET援引发表在《脊椎动物古生物学杂志》上的一项研究显示,近日,科学家在澳大利亚1亿多年前的意莫瑞拉组(Eumeralla Formation)化石中发现了少数骨头,包括8英寸(20厘米)的爪子。据估计,这属于一种新的食肉恐龙。

据悉,这种罕见的发现引起了古生物学家的兴趣,化石包括两颗牙齿,两个爪子,一个踝骨和椎骨,它们属于一群兽脚亚目恐龙,被称为大盗龙科恐龙。此前澳大利亚西部墨尔本西南的“埃里克西部红砂岩”(ERTW)已经出土了数百种化石,但由于其与被称为温顿南方猎龙的物种相似而特别令人兴奋。

斯威本大学的古生物学家、研究的第一作者Stephen Poropat对此表示,“除椎骨外,所有这些骨头都可以与温顿南方猎龙比较。”惊人的相似之处为研究人员带来了难题,因为温顿南方猎龙是在昆士兰州发现的,该地区位于ERTW以北数千英里。这些骨头的历史可以追溯到9500万年前,这意味着两个化石之间存在1000万年的差距。

Stephen还表示:“我们可能已经找到了未成年温顿南方猎龙的骨骼,但这更可能属于其他物种。也许最令人印象深刻的发现是醒目的8英寸爪子。”Stephen解释了这种独特的形状与其他地区的大盗龙科恐龙的爪子几乎相同,其中包括在阿根廷发现的兽脚亚目恐龙Megaraptor,其爪子长约13英寸。

据了解,目前只有化石碎片可用,它尚未收到正式名称或标识符。而Stephen指出,“埃里克西部红砂岩”过去已经发现了一些化石,他希望将来会发现更多的兽脚类动物骨骼。该地点的另一次探险将于11月进行。“这些沉积物都代表了非常深、流动速度相当快的河流,因此,我们并不希望找到一个陆地动物的完整骨架,但是我们可能会很幸运。”

之前报道:研究者在澳大利亚蛋白石矿中发现恐龙新物种

(神秘的地球uux.cn报道)据国家地理中文网(撰文:JOHN PICKRELL 译者:流浪狗):科学家在《脊椎动物古生物学》期刊上发表报告称,在澳大利亚发现的异常丰富多彩的化石属于一种新的食草恐龙物种。这些化石不仅属于澳大利亚发现的第一个恐龙群,而且是迄今为止在蛋白石中发现的最完整的恐龙化石。

这些恐龙化石共100多块,发现于悉尼西北720公里的闪电岭镇附近,呈现出罕见的蓝灰色,偶尔还会闪现出宝石般的明亮色彩。闪电岭以盛产用色彩鲜艳的蛋白石切割而成的化石而闻名。蛋白石是一种宝石,是地下的高硅溶液在长期浓缩后形成。不过,发现一个全新的恐龙物种的确非常令人瞩目。

“每次我们发现一种新的澳大利亚恐龙都是一件很有趣的事情,因为澳大利亚发现的恐龙太少了,”墨尔本斯威本科技大学的古生物学家Stephen Poropat说,他没有参与这项研究。他指出,目前澳大利亚已知的恐龙大约有24种,包括去年在闪电岭发现的另一种恐龙韦瓦拉龙。

新发现的恐龙被命名为Fostoria dhimbangunmal,这是一种类似禽龙的恐龙,生活在大约1亿年前的白垩纪中期,当时这个地区是一片广阔的泛滥平原,湖泊和河流都会流入内陆的伊罗曼加海。

“泛滥平原经常是潮湿的,而且植被丰富,是食草恐龙的理想活动地点,”研究负责人、新英格兰大学的古生物学者Phil Bell说。

Poropat补充说,研究闪电岭出土的恐龙化石所处的时间段非常重要,因为当时地球正经历着过去1.5亿年里最温暖的时期。

“这些恐龙生活在一个非常不可思议的温室地球上,当时的地球可能看起来很不一样,这些化石可以告诉我们恐龙是如何适应当时的环境的,”他说。

大量恐龙化石

1986年,长期在闪电岭开采蛋白石的矿工Bob Foster发现了一块化石。澳大利亚博物馆的科学家们和澳大利亚陆军预备役的军人一起,帮助Foster进行了发掘,结果在岩石堆中发现了大量恐龙化石,之后博物馆对这些化石进行了收藏。

然而,实际上这些化石被搁置了15年左右,一直无人研究,并在悉尼的一家蛋白石商店公开展出,这促使Foster决定将其收回。Foster把化石拿回闪电岭,他的家人最终将其捐给了当地的一家博物馆——澳大利亚蛋白石中心,Bell在那里对化石进行了研究。

蛋白石化石是一种独一无二的化石组合,为了保护化石,科学家保留了大部分化石的原貌,采用电脑断层扫描仪对其进行数字化扫描研究。

“我们最初认为这是一具骨架,但当我们开始研究单个骨头时,发现了四个肩胛骨的部分骨头,彼此大小不一,”他解释道。

其中大约60块骨头可能来自一头4.9米长的成年恐龙,而其他的则来自不同大小的未成年恐龙,这促使Bell猜测这些化石可能是一个家族或一小群食草恐龙的遗骸。

“我们发现了来自恐龙躯体各个部位的骨头,但不是完整的骨架,”他说。“这些骨头包括来自肋部、手臂、头盖、背部、尾巴、臀部和腿部的骨头。因此,这是澳大利亚已知最完整的恐龙化石之一,该恐龙物种的骨骼完整度为15%-20%。”

研究者之所以将新发现的恐龙命名为Fostoria,是为了纪念Bob Foster,而dhimbangunmal这个物种名称在当地的原住民语言中意为“羊牧场”。这是Foster的妻子Jenny(Gamilaraay土著居民)选择的,以纪念Foster曾经工作的蛋白石矿的所在地——羊牧场。

进化的鸭嘴兽

Fostoria恐龙与一头大象的长度相当,习惯用后肢走路,尽管科学家推测它有时会用四肢走动。Fostoria恐龙可能以一种叫做马尾草的原始植物为食,也吃大叶南洋杉和肯宁南洋杉,该地区也发现过这些植物的化石。

Fostoria是禽龙和澳大利亚最著名的恐龙——木他龙的近亲,同时还是一种恐龙的早期成员。这种恐龙在其他地方演化成了鸭嘴龙,后者在大约6600万年前的恐龙时代末期遍布北美和亚洲。

“早期的鸭嘴恐龙堪称是一种原生汤,后来的许多奇异恐龙物种都是从中进而化而来,”北卡罗来纳自然科学博物馆的古生物学家Lindsay Zanno说,她没有参与这项新研究。

“尽管近年来全球发现了许多像Fostoria这样的早期鸭嘴龙,但对于这些食草动物在进化上为何如此成功,我们仍有很多需要进一步研究,”她补充道。

“弄清楚上述问题对于了解恐龙生态系统至关重要,尤其是生活在南方大陆的恐龙,而Fostoria恐龙的发现,让我们离解决这个问题又近了一步。”




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