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新研究发现即使碳排放降到零 海平面仍会持续上升数百年

新研究显示,即使全世界主要的温室气体排放者有达成巴黎协议的目标,未来数百年内海面还是会继续上升。 PHOTOGRAPH BY DREW ANGERER, GET

新研究显示,即使全世界主要的温室气体排放者有达成巴黎协议的目标,未来数百年内海面还是会继续上升。 PHOTOGRAPH BY DREW ANGERER, GETTY IMAGES

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:ALEJANDRA BORUND 编译:蔡雅铃):虽然巴黎协议的目标达成后,海平面仍然会上升,但达不到目标的后果更严重。

美国在11月4日正式启动退出巴黎协议(Paris Agreement)的程序,这项2016年开始执行的国际协议,它的目标是维持温室气体的排放量,低到足以让地球因气候引起的暖化不会超过摄氏2度(华氏3.7度)。

不过就算美国留在协议里,4日发表在美国国家科学院院刊(Proceedings of the National Academy of Sciences)的新研究也发现,全球的海岸线仍会出现长期且无可避免的后果。 即使所有国家都在2030年前达成他们在巴黎协议定下的目标,然后完全停止碳排放──这是一个不切实际的剧本、有用的思考实验──全球海平面仍会变高。 科学家说在这种理想情况下,到2300年──距离今天大约还有八个世代──全球海平面高度会比今天高91公分。

单单在巴黎协议的期间──从2015年签署协议到2030年结束订下的承诺时──全世界造成的暖化已足够使海平面在未来上升约11公分高。 这还只是在15年间的结果。

这并非表示情况已经无药可救,研究作者说:完全不是。 它的意思是今天所做的决定影响重大。 他们发现,排放如果愈快减到零,冰的反应就愈慢──海岸城市会有更多时间准备或迁移,也给了人类更多时间来想出解决气候危机的办法。

「我们能清楚看见,在巴黎协议这么短的时间内,排放量对海平面上升产生的巨大影响。 」这份报告的主要作者,气候分析组织(Climate Analytics)的海平面上升专家亚历山大・瑙尔斯(Alexander Nauels)说:「不过这个风险是可以被降低的,当然,前提是我们能做到的话,而看起来是可以做到的。 」

巴黎协议时期

在2015年,来自195国的领袖聚集在巴黎,共同为处理气候变迁找出国际对策。 在会议中他们同意致力于将温室气体的排放,削减到足以将全球气温的上升控制在1800年代、工业革命前水平以上摄氏2度内(华氏3.7度)。 而各国领袖也同意若把增温控制在1.5度以下会更好。

从那时起,有大量的重要科学报告都支持1.5度这个目标,并警告若超过这个临界值,每增加一丁点温度就会多出好几百万人受害,并让适应变化变得更困难和更花钱。 而其他科学研究则证明了,在世界上许多地方可能早就超过了温度上升的临界值。

这个事实让达成巴黎协议提出的承诺变得更重要了。

在2015年的协议(实际生效是2016年)里,各国同意在2025或2030年前努力达成自行决定的排放减量,而且维持每5年就修正一次这些目标。 这些「国家自定预期贡献」(Nationally Determined Contributions,简称NDCs),虽然在野心和可行性上彼此相差很大,但却标示了一个重要的基准,有了这些基准才能量化进展。

川普政府已经表明要让美国退出这个协议,虽然11月4日是它在法律上开始启动程序的第一天(整个过程需要花上一年),然而美国其实早就远离自己的目标了。

今天的排放,明天的报应

NDCs的设计是要让各国能如预期般控制气温上升程度。 然而未来不是只有温度会影响人类,更温暖的空气说明了气候系统的其他各种变化,包或更强的风暴、更潮湿的季风和海平面上升等。 而许多这类影响其实我们已经感受到了。

「我们已经看到影响发生的比原先以为的快很多,」纽西兰威灵顿维多利亚大学(Victoria University)的冰原专家尼克・葛立齐(Nick Golledge)说:「所以我们不要自我满足,我们必须要承担海平面的上升幅度, 不过还可以做各种努力让事情不要太快发生。 」

地表上海洋的面积占了超过70%。 它们不仅是地球上最大的栖地,还有助于调节全球气候。 然而气候变迁正在改变海洋。

不过许多影响会在很久之后才感受得到,而且即使全世界都按照安排好的最完美计划走,恐怕也无法翻转影响了。

海平面高度的改变就是缓慢形成的影响之一。 就算排放降到零而且维持住,海平面高度在接下来几百年内还是会上升。 这是因为地球的冰反应缓慢,它就像是一头刚受到刺激,而从冬眠中颤抖着醒过来的熊。

科学家在过去几年里,对于位在格陵兰、南极和高山上的冰在温度上升时会如何变化,已经建立了扎实理解。 他们发现了这些变化发生的速度,很大程度取决于暖化的速度。

愈升愈高,愈来愈快

在这份研究里,科学家想要精准算出如今的排放量和主要排放者要排放多少,才会影响到未来。 他们设计了一个实验,可以算出在某段特定时间、某个特定排放者造成的海平面上升高度。 首先,他们研究了从工业化前到2030年间(巴黎协议的目标结束年)所有排放加总的量,然后建立出这些排放可能会让未来海平面上升的总量:一般状况下,到本世纪末是大约43公分,到2300年则会超过104公分。

其次,他们把数字进一步分解。 目前有五个国家或地区──美国、中国、印度、俄罗斯和欧盟──贡献的排放量加起来远超目前总量的一半,因此这些国家都要对未来可估量的海平面上升量负责。 单是在巴黎协议的15年期间(2016到2030年,也就是各国都宣称有很努力控制排放的15年间)前五名的这些排放者已确定会让未来的海平面上升约11公分,或着说2300年总上升高度的20%。

在研究作者称呼的「IPCC时代」中,也就是从政府间气候变迁委员会(Intergovernmental Panel on Climate Change,IPCC)在1990年公布了第一份关于人类如何影响地球气候的重要报告开始, 一直到2030年,这五大排放者在2030年都要为超过25公分的海平面上升高度负责。

作为比较,地球海平面自1900年以来平均已经上升约20公分了。

「只有几公分听起来好像不多,不过每一丁点都很重要。 」加州大学柏克莱分校(University of California, Berkeley)的景观建筑师与环境设计专家克莉丝提娜. 西尔(Kristina Hill)说:「特别是关系到污染时。 埋在土壤的污染团块只有在水流和它相交时才会出问题,而更高的海平面代表有更多的机会让这种事发生。 」

最近科学家也重新评估过去用来计算全球城市受到海平面上升影响程度的地图。 结果他们发现,在修正了显示全世界滨海城市的地面高度的卫星数据后,大约有1亿9000万人到了2100年会居住在高潮线以下──大约比现在多出8000万人,差不多是先前预估值的3倍。

对那1亿9000万人来讲,只要多一点儿水就会增加许多危险,气候中心(Climate Central)的彼得・吉拉德(Peter Girard)解释说。 这份再评估就是这个中心做的。

「这个区别就是财产是否会被摧毁,道路是否会被淹没。 」他说

立即行动,减缓海平面上升速度

虽然280年或许感觉是很久以后,但它是在人类记忆的范围里。 「我成长在英国的乡下,那里车子行走的道路还是2000年前罗马人所建造的。 」葛立齐说:「所以不要认为数百年这个时间范围,对基础建设来说是不切实际的。 」

而现在采取的行动──追求巴黎协议的目标,甚至是更具野心的排放减量目标,将能塑造数百万人会经历的未来。

「要继续保护人类和建设新的防御工事时,最重要的因素就是时间,」吉拉德说:「全球排放减少的愈多和愈快,海平面上升速度就愈慢,而世界各地的政府和小区就有更多时间来评估、计划和建筑防御措施。 」




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