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消失一个世纪后 架设在越南森林中的相机陷阱终于拍到一小群银背鼷鹿(越南鼠鹿)

在科学上失踪了将近30年后,一个相机陷阱捕捉到一张银背鼷鹿(silver-backed chevrotain)的照片。 但关于这个物种的研究仍非常缺乏。 PHO

在科学上失踪了将近 30 年后,一个相机陷阱捕捉到一张银背鼷鹿(silver-backed chevrotain)的照片。 但关于这个物种的研究仍非常缺乏。 PHOTOGRAPH BY SIE/GWC/LEIBNIZ-IZW/NCNP

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:STEPHEN LEAHY 编译:潘可华):在一场认真搜索后,架设于越南森林中的相机陷阱终于拍到了一小群银背鼷鹿(silver-backed chevrotain)。

这种拥有尖牙、长得像小鹿的动物已失踪了30年 ,甚至可能已经绝种了...... 直到它最近被拍到蹑手蹑脚地经过越南南部一片干燥的低地森林。 银背鼷鹿最后一次确切的科学纪录要追溯到 1990 年,那时,一名猎人猎杀了一只个体,并将标本捐赠给科学家。

「它们是一种很酷的动物,我们一直希望能找到它们仍然存在的证据,」安德鲁. 提尔克 (Andrew Tilker)说道。 提尔克是一名生物学家,在「全球野生动物保育机构」(Global Wildlife Conservation)专门研究东南亚野生动物。 他也是德国莱布尼茨动物园暨野生动物研究所(Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research)的一名博士生。

银背鼷鹿也被称为「越南鼠鹿」(Vietnamese mouse-deer),体型和大型兔子差不多,臀部有一道银色光泽。 从最新拍到的照片中可以看到,这种动物拥有獠牙般的门牙。 由于鼷鹿头上没有角,且雄性鼷鹿的尖牙特别长,科学家认为雄性鼷鹿就是用它们争夺地盘和配偶。

这项发现幕后的研究人员,在11月11日一篇发表在《自然—生态学与演化》(Nature Ecology & Evolution)期刊的论文中描述,说他们希望这次的发现能促进对这个物种的保护,它们主要是受到钢丝索套的威胁。 「这些研究员寻获银背鼷鹿所使用的方法,也可以套用在寻找其他『消失的』物种上,」他们说道。

找不到某个物种吗? 问问当地人吧

提尔克和同事来到南部海滩城市 ── 芽庄市(Nha Trang)附近的一个沿海干燥林地。 在1910年,人们在那里采集到唯一另一个科学标本。 位于越南潮湿雨林的相机陷阱则从未拍到过它们,所以这些动物很可能比较喜欢干燥的刺灌木林栖地。

「尽管这样的森林并不常见,越南的某些地方仍让我想起了我的家乡 ── 德州,」提尔克说道。

1910年那次目击到鼷鹿的确切地点并未明确地被记录下来,于是研究员们拜访了该地区的居民,与当地猎人和森林专家对话,想知道他们是否有见过臀部是银色的鼷鹿 ── 有另一种还算常见鼷鹿叫做小鼷鹿(lesser mouse-deer) ,但臀部不是银色。

「用钢丝索套进行非法猎捕的行为遍布整个越南,所以这样的对话是非常困难的。 科学家们必须花时间认识当地居民以博得他们的信任,」阮安(An Nguyen)说道,阮安也是领导这项考察的全球野生动物保育机构的一名研究员。

「然而,人们对于过去五到十年来,野生动物大量消失感到非常担忧,」阮安说道。 「他们也知道这都是因为过度打猎以及使用索套陷阱所造成的。 」

最后,当地人将阮安和其他考察队员带到他们最近在森林中看到酷似「消失的鼷鹿」的地方。在2017年11月到2018年7月间,他们在那里架设了相机陷阱,并在280次与银背鼷鹿「相遇」的机缘下拍摄了一些照片。 其中某些照片中的动物可能是重复的,所以该地区到底居住了多少银背鼷鹿尚且不清楚。

「当我们检查相机陷阱并看见一只侧面为银色的鼷鹿照片时,我欣喜若狂,」他说。

除了银背鼷鹿之外,套索陷阱也将其他地方特有的动物推向了绝种的边缘,包括中南大羚(saola)和越南大麂(large-antlered muntjac)。

这种非法狩猎的行为是受到东亚丛林肉(bushmeat)需求的推动,且已导致越南原始栖息地上动物的消失。 这样的困境被称为「空森林症候群」(empty forest syndrome),因为钢丝套索陷阱会无差别地捕捉、杀死几乎所有在森林地上走动的动物。

别放弃

尽管有了一些新的研究,我们对银背鼷鹿几乎仍然一无所知。 根据照片和影片,它们看起来是独来独往的动物,并在白天寻觅水果和植物。

「它们用蹄的尖端行走,用它们瘦瘦的四肢小心翼翼地踮着脚到处走动,」提尔克说道。

在南亚与东南亚共有九种鼷鹿,在中非则有一种。 鼷鹿是世界上最小的有蹄类动物。

接下来,科学家们计划将相机陷阱设置在另一座位于越南的干燥林地。 他们希望最终能够对这个物种进行一次全面调查,以评估它们的数量和分布。

「研究人员无法说出目前剩下多少银背鼷鹿或它们确切住在哪里;由于缺乏研究,他们的保护工作仍停留在「数据不足」的状态。 如果能辨认出一两个具有一定规模且银背鼷鹿数量稳定的栖地,那就可以实施教育当地居民和反盗猎巡逻等保护措施了,」提尔克说道。

「这个物种的长期生存状况将取决于套索陷阱与盗猎是否能减少。 就算越南当局非常重视这件事,这仍是一个难以解决的问题,」提尔克说道。

「再次发现银背鼷鹿为越南生物多样性的保存带来了一线希望,尤其是对于濒危物种,」南方生态研究所动物学系(Southern Institute of Ecology's Department of Zoology)系主任 ── 黄明德(Hoang Minh Duc)说道。 「它将鼓励越南与国际伙伴一起寻找其他物种,并投入更多力量保护国家的生物多样性,」他说。

银背鼷鹿是在一项称为「寻找失落物种」(Search for Lost Species)的全球野生动物保护计划中第一种被重新发现的哺乳类动物。 这项计划的创始精神是要寻找约莫 1200 种在科学上失踪的动物和植物种类,并努力保护它们。 「许多这些物种并不令人兴奋也不吸引人,」提尔克说道,「所以非常需要有人关注它们。 」

「我们不能因为很久没看到它们就放弃它们,」他说。




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