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室内植物虽然迷人 但对净化空气却几乎毫无作用

今年室内园艺蓬勃发展,许多受欢迎的室内植物,是以当作净化家中空气的好办法来营销,出售给急切的消费者。 然而,新研究持续显示室内植物在净化家中空气方面的功能近乎零

今年室内园艺蓬勃发展,许多受欢迎的室内植物,是以当作净化家中空气的好办法来营销,出售给急切的消费者。 然而,新研究持续显示室内植物在净化家中空气方面的功能近乎零。

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:SARAH GIBBENS 编译:钟慧元):把植物带入室内好处多多,但净化空气并非其中之一。

这是一个你简直会希望未曾被戳破的迷思。室内植物虽然迷人,对净化室内空气却几乎毫无作用,研究人类呼吸的空气的科学家这么说。

若只是在网络上稍加搜寻,你一定猜不到事情竟然会是这样。 受欢迎的居家布置网站列出了许多种植物,保证能清除空气中的毒素与危险化学物质,也有好些在线零售商在推销净化空气的植物给消费者。

「为响应所有那些把植物当室内空气质量灵丹妙药推销的网络文章和健康部落格贴文,我们决定深入研究,」德雷塞尔大学(Drexel University)的环境工程师与室内空气质量专家麦可. 沃林(Michael Waring)说。

在一篇最近刊登于《暴露科学与环境流行病学》(Journal of Exposure Science and Environmental Epidemiology)期刊的研究中, 沃林和这项研究的共同作者检视了过去十年间总共测试了196棵植物的12篇科学研究。

这些在实验室中进行的研究,做出的结论是小型室内植栽能清除多种毒物。 沃林说,典型的实验是把一株盆栽放在小空间里,并让植物暴露在名为「挥发性有机化合物」(volatile organic compounds, 简称VOCs)的气态分子中。 实验测试了不同的浓度与移除时间。 其中一个实验显示,仅在24小时内,普通常见的长春藤就能移除掉周围环境中三分之二的甲醛。

沃林说,这些实验的问题,在于实验室中的这种高浓度气体空间,并未仿真典型的居家或办公室环境。

有许多部落格和商家在营销净化空气的植物时,会指向NASA在1989年做的一篇研究,该研究把植物放在长宽约60多公分多的空间中,里面灌满了各种气体,并由小风扇吹动循环。 就是这一篇已有30年历史、显示植物能降低密闭容器中VOCs的研究,导致消费者对自己的盆栽可能有点期望过高了,专家说。

「我们不是在说任何实验数据有瑕疵,」沃林说,只是说那个实验真的就是那么──有实验性。

从实验室到百姓家

为了测量植物和比较典型的居家环境之间的可能互动方式,沃林计算了每个实验的清净空气输出率(clean air delivery rate,简称CADR)。 清净空气输出率测量的是在固定时间内空气净化装置输入单一空间中的干净空气量。

把每篇研究的结果都以清净空气输出率统一之后,他们就能判断,在跟开启空气清净机或打开窗子之类的可靠作法相比之下,植物净化空间的能力如何。

「虽然植物确实能移除VOCs,但移除的速率实在太慢了,无法跟建筑物中已经有作用的空气交换机制相比。 」沃林说。

若想把VOCs的量降低到足以影响空气质量,每一平方英尺会需要约10株植物。 在小小的500平方英尺(约14坪)公寓中,就需要5000棵植物,根本就是名副其实的森林了。

严格说来,植物只移除了空气中微量的毒素,但是,「要让植物能媲美空气交换系统,你需要的植物数量根本就不可能做到,」他说。

现在NASA会在国际太空站上种植物,为的是新鲜食物和「营造美好气氛」,这也指出植物的健康功效其实是在于改善我们心理状态的能力。

那么,空气到底有什么问题?

「每个上班族都有待在闷热、糟糕的会议室里的经验,」研究建筑物设计如何影响人类健康的哈佛大学教授乔. 艾伦(Joe Allen)说。 「你在那样的空间里时,会发生什么状况? 你会烦躁,会一直看时间,直到门打开,「生命」又被吹回房间里的时候,你就会感到没那么昏沉,眼睛也睁得开、觉得有活力多了。 」

艾伦形容自己的工作是把普通常识加以量化──测量我们认为某些房间待起来就是不怎么愉快的天生认知。

他说室内空污的可能来源有好几种。 烹饪会产生特殊的悬浮微粒,而VOCs 也可能出自化学洗剂和地毯跟家具的合成涂层。

「通常,管理你家建筑物的人对你的健康所造成的影响,会比你的医生更大,这是因为控制你家建筑物的人控制了许多这类因素,像是通风还有建材之类的。 」他说。

专家指出,降低室内空气污染效果最好、也最明显的办法,就是移除污染源。 沃林则强调说,干净的空气是没有臭味的,所以喷空气清新剂比较像是在房间里喷香水,而不是清除毒素。

「如果有这些美丽的植物来为我们净化空气,那会非常美好,」研究建筑物如何影响室内空气质量的波特兰州立大学教授艾略特. 盖尔(Elliott Gall)说。 「但净化室内空气有更有效率的办法,需要的是让空气通过某种过滤设备的机械系统。 」

滤除受污染的室内空气,通常需要把过滤后的室外空气打进室内,但在面对污染程度差不多的户外空气时,小区也会利用植被或「树墙」来降低空气污染。 盖尔说,位于设计良好的树墙后面的地区,可看到他们的排放量降低了约10-30%,但最佳选择依旧是先移除污染源。

「移除空气污染通常代表要降低经济活动,还有人类从城市一头移动到另一头的方式,」他补充道。 「但[移除污染源]是降低污染最有效的方式。 」

打造更好的室内植物

在华盛顿大学(University of Washington),环境工程师史都华. 史传德(Stuart Strand)则是以基因改造植物做实验,以便更有效率地移除空气中的VOCs。

去年,他和研究团队将哺乳动物肝脏中找到的蛋白质转殖入普通的黄金葛中,并发表了研究的结果。 他们使用的蛋白质和人体制造来分解酒精的蛋白质是一样的。 在两年期间,他们得以将源自兔子的蛋白质版本编码到植物上。 在实验室进行的实验中,基改植物从空气中移除的三氯甲烷和苯,比未经改造的同种植物更多。

若想大幅净化空气,史传德说会需要大量聚集他们的植物,才能有效地创造出一个「汇」(sink)、而且会需要某种像风扇的东西,将VOCs吹到植物所在之处。

「我认为我们可以多转殖几种基因到植物里,」他说。 「我们正在研究可以处理甲醛的第二代基改植物。 」

然而,就连基改植物是否能大幅改善空气质量这件事,盖尔都还抱持怀疑态度。

「我认为这是很棒的科学成果,」他说,但还是很怀疑植物在实验室以外的环境是否真能大幅改善空气质量。

在彭博社(Bloomberg News)引用的一份报告中,过去三年植物的销售金额高达17亿美元,买最多的是18-34这个年龄层。 虽然植物可提供许多心理方面的益处,像是纾压之类,但盖尔、史传德、艾伦和瓦林都强调说,不应该把植物当成空气净化工具来购买。

「我会很不希望看到,就说担心空气[质量]的低收入家庭好了,他们在考虑过自己的选择之后说『我要嘛可以买个400美元的空气清净机,或者也可以出门买一盆30元的植物。 』」盖尔说。 「那棵植物不会改善他们的空气质量──句号。 不会就是不会。 」




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