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阿根廷出土完整的两腿古蛇颅骨化石 颠覆过往蛇类演化假说

阿根廷出土完整的两腿古蛇颅骨化石 颠覆过往蛇类演化假说

阿根廷出土完整的两腿古蛇颅骨化石 颠覆过往蛇类演化假说(Raúl Gómez)

(神秘的地球uux.cn报道)据ETtoday(实习记者 崔子柔):《科学发展》的研究团队近日找到完整的「两腿古蛇」颅骨,帮助古生物学者找出蛇类真正的「祖先」,也颠覆了先前多项错误蛇类的演化论。

根据《The Conversation》报导,2006年,在阿根廷内罗河省(Río Negro)发现生于9500万年前(约白垩纪时期)的古蛇化石,当时震惊各界,因为这是首次发现在陆上生活、有后腿的古蛇品种,学者们将其命名为Najash rionegrina。不过,当时只找到头颅碎片与其他部份骸骨,无法还原这只两脚古蛇的样貌。

《科学发展》的文章提到,研究生费尔南多(Fernando Garberoglio)于2013年初在阿根廷西部的La Buitrera遗址发现,有多具Najash rionegrina完整的头颅骨与骸骨,帮助古生物学者了解蛇类的演化过程。

过去主流学界认为蛇是由盲眼、细口、隐身于地底的蜥蜴演化而成,而盲蛇下目(Scolecophidia)则被认为是世界上最原始的蛇类。然而,最新找到的古蛇颅骨却与盲蛇下目完全不同,Najash rionegrina有大口和尖牙,也有与现代蛇类类似的灵活头骨关节,但同时保有一些典型蜥蜴的骨头特征。以演化的角度上来说,蛇类需要捕食较大的猎物,头骨关节变得越来越灵活。

先前在古蛇化石中皆未发现现代蛇类眼窝后的杆状轭骨(jugal),因此学界多半认为jugal源自于蜥蜴的眶后骨(postorbital bone)。但新出土的Najash rionegrina眼下正正有大部份蜥蜴拥有的L型轭骨。

也就是说,是蜥蜴祖先的后眼窝骨流失,在古蛇身上演变L型轭骨,之后L型轭骨底下的一边流失,才形成杆状轭骨。




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