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NASA OSIRIS-REx航天器摄像机捕获从近地小行星Bennu表面喷射出物质的近摄照

NASA OSIRIS-REx航天器摄像机捕获从近地小行星Bennu表面喷射出物质的近摄照

NASA OSIRIS-REx航天器摄像机捕获从近地小行星Bennu表面喷射出物质的近摄照

NASA OSIRIS-REx航天器摄像机捕获从近地小行星Bennu表面喷射出物质的近摄照(Credit: NASA/Goddard/University of Arizona/Lockheed Martin)

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:NASA OSIRIS-REx航天器上的摄像机捕获了从近地小行星Bennu表面喷射出物质的近摄照。这些图像为活动小行星上小规模物质丧失事件提供了详细的观察,而在从前,这些观察一直局限于那些最大规模的物质丧失现象。

超过2万颗已知的近地小行星正在我们的太阳系中穿行。从地球上看,绝大多数的近地小行星看上去是惰性的;没有证据显示它们有较小的碎片会从其表面脱离。尽管罕见,但人们观察到有少数的小行星会主动喷射出星尘和颗粒,其数量大到足以形成临时的星云或彗星样彗尾,后者可被基于地球的望远镜看到。虽然已经提出了多种机制来帮助解释活跃小行星的质量丧失,但对这一过程的理解并不十分清楚。在2018年末,OSIRIS-REx(它是起源、光谱解读、资源识别、安全、风化层探测器的字母缩写)飞船抵达Bennu;这是一颗直径约500米的大致球形的近地小行星。

Dante Lauretta和同事使用OSIRIS-REx航行摄像机所摄图像描述了Bennu表面质量丧失的近摄观察。Lauretta等人在Bennu表面正上方发现有厘米级小物体的移动,它们在图像中以光的亮点出现。对这些物质的轨迹所做的进一步分析揭示了在物质从表面喷射出来的过程中有三个不连续的事件。据结果披露,一些脱落的物体在重新撞击小行星表面前会在Bennu的轨道中逗留数天,而另外一些脱落的物体则会逃逸至行星际空间中。作者提出,微陨石撞击以及脱水和热应力所致破碎是颗粒喷射的可能原因。

Jessica Agarwal在相关的《视角》文章中写道:“从地球的角度上看,Bennu显示,一颗看似不活跃的小行星可以包含碎片重新撞击小行星表面或向行星际星尘云供料但对其演化具未知影响的复杂动态变化。”




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