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为什么海洋动物会吃塑料?

2019年11月,苏格兰哈里斯岛(Isle of Harris)一处海滩上发现一头死亡的年轻抹香鲸。 解剖检查发现牠的胃里有约100公斤缠绕成团的垃圾。 PHO

2019年11月,苏格兰哈里斯岛(Isle of Harris)一处海滩上发现一头死亡的年轻抹香鲸。 解剖检查发现牠的胃里有约100公斤缠绕成团的垃圾。 PHOTOGRAPH BY SCOTTISH MARINE ANIMAL STRANDING SCHEME

白鹳(white stork)在西班牙一处垃圾掩埋场觅食。 这里的垃圾量非常庞大,以致于白鹳不再迁徙,因为牠们一整年都可以在垃圾中找到食物PHOTOGRAPH

白鹳(white stork)在西班牙一处垃圾掩埋场觅食。 这里的垃圾量非常庞大,以致于白鹳不再迁徙,因为牠们一整年都可以在垃圾中找到食物PHOTOGRAPH BY JASPER DOEST, NAT GEO IMAGE COLLECTION

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:NATASHA DALY 编译:涂玮瑛):胃中充满塑料的鲸鱼在世界各地陆续出现,以下是我们知道的状况。

为什么海洋顶级掠食者会吃手套? 或是绳索? 或是塑料杯? 一头鲸鱼的胃里最后怎么会有近100公斤的废弃物?

11月底,一头死去的十岁鲸鱼在苏格兰一处海滩被发现。 解剖检查显示,牠的消化系统里有约100公斤结块的塑料及其他垃圾。 这场悲剧获得了很多关注──光是这头鲸鱼体内的碎片残骸量就超过了其他类似案例,而且这些案例的数量也逐渐增加:世界各地的海滩上都有发现死亡的大型鲸鱼,牠们的胃里充满垃圾。

目前还不清楚这些景象是否变得愈来愈普遍,或者是否因为大众意识到塑料危机,所以我们只是对这些景象比较敏感而已,但是塑料产量正在成指数增长──在1950年,我们制造了230万吨塑料;在2015年, 我们制造了4.48亿吨塑料;到2050年,塑料产量预计将会翻倍。

吃塑料与其他垃圾对海洋动物有什么影响? 牠们为什么吃这些垃圾? 这些垃圾让牠们有什么感受? 关于这些问题,我们依然还有许多不解之处。 虽然解剖检查显示出不可食用材料的数量非常惊人,但吃下塑料通常不会快速导致死亡。 其危害往往既隐密又细微地缓慢浮现,而且对于某些物种的伤害比其他物种更严重。 以下是我们确实知道的部分。

为什么海洋动物会吃塑料?

马修. 萨沃卡(Matthew Savoca)是史丹佛大学(Stanford University)霍普金斯海洋研究站(Hopkins Marine Station)的博士后研究员,也是国家地理探险家。 他说,科学家一直在努力寻找这个问题的答案。 我们知道塑料无所不在,每年大约有800万吨的塑料流入我们的海洋。 我们知道动物正在吃下塑料,但要找到这种现象的背后原因真的很难。 萨沃卡说:「惊人的是,我们不太了解海洋中实际发生的事。 」

一般的观念认为,动物吃塑料是因为牠们周围有塑料,而且牠们不知道塑料是不能吃的东西(对于某些动物如鳀鱼,塑料可能闻起来像食物)。 但这种说法不能解释为什么只有特定几种鲸鱼──深潜型齿鲸如抹香鲸、领航鲸,以及喙鲸──最后会死在海滩上,胃中满是塑料。

这些物种在深海里捕食,有时深度会超过480公尺,水中一片漆黑。 牠们利用回音定位法来捕猎食物──通常是乌贼。 萨沃卡说,齿鲸可能觉得塑料垃圾听起来像是食物。

塑料不是会浮起来吗?

事实上,许多种类的塑料制品原本就会在水中下沉,包括宝特瓶。 而其他会上浮的塑料制品可能有藻类或藤壶在表面生长,使它们的质量改变而在水中下沉。 甚至在马里亚纳海沟也发现了微小的塑料碎片──那里是水面下11公里,全世界最深的地方──有类似虾子的生物在吃这些塑料碎片。

为什么其他种鲸鱼不会有胃里充满塑料的状况?

座头鲸与蓝鲸等须鲸拥有天然滤器来过滤食物。 牠们有取代牙齿的刷状鲸须以及狭窄的喉部,使牠们不会吃下任何比磷虾大很多的东西──磷虾为牠们的主食,是成群结队移动的小型甲壳类。 这有助于解释为什么牠们最终不会搁浅在海滩上,胃里还充满了垃圾残骸,但是萨沃卡与他的团队目前正在研究鲸须是否可能会让较小的塑料颗粒通过,以及如何让塑料颗粒通过。 他说:「现在很多问题都还没有答案。 」

鲸鱼比其他物种吃更多塑料吗?

不一定。 肉足水薙鸟(Flesh-footed shearwaters)是煤灰色的大型海鸟,栖息在澳洲与纽西兰外海的岛上,牠们吃下的塑料占身体质量的比例大于其他任何海洋动物。

但鲸鱼死亡一直都很值得关注,因为我们鲜少见到这类事件。 绝大多数的鲸鱼死于海中,沉到离陆地很远的海床上。 萨沃卡说,水薙鸟、信天翁、鱼类等许多动物被冲上海滩时,并不会得到关注。 「但是一头15或18公尺长的鲸鱼被冲上岸? 这就成了大新闻。 」

吃塑料到底对动物有什么危害?

有时候很明显是塑料致死──举例来说,如果信天翁幼鸟被发现死亡,而且胃中只有塑料却没有食物,或者如果一头鲸鱼的解剖结果显示牠的肠道被尖锐的塑料穿孔,都能表明死因是塑料。

但多数时候,塑料造成的伤害更隐密,表现形式可能是慢性且持续的饥饿或疲倦。

鲸鱼必须浮出水面呼吸,这代表深潜觅餐具有时间限制。 「假设一头抹香鲸能在一次潜水期间抓到30块食物。 」萨沃卡说:「如果其中有五或十块食物是没有用的垃圾,那么牠能获得的食物可能就比原本少了10%到30%。 」

萨沃卡说,这种食物减少的状况会让动物难以拥有所需热量来进行任何活动,例如繁殖、迁徙、持续觅食。

而且除了塑料以外,还有其他影响海洋生物的压力源──气候变迁、过度捕捞、船只往来、噪音污染。 萨沃卡说:「这真的很让人难过,因为即使没有我们施加给牠们的额外压力,牠们的生活也已经够艰难了。 」他说,尤其是我们非常快速地改变牠们的生活环境。

「50年前,海洋里几乎没有塑料。 一头大鲸鱼可以活50年的两倍之久。 」他说:「在一头鲸鱼的生命里,我们的海洋已经从没有塑料变成有数十万吨塑料了。 」




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