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埃及沙漠发现的Aegicetus gehennae化石显示史前鲸鱼可能像鳄鱼一样波浪式游动

埃及沙漠发现的Aegicetus gehennae化石显示史前鲸鱼可能像鳄鱼一样波浪式游动

埃及沙漠发现的Aegicetus gehennae化石显示史前鲸鱼可能像鳄鱼一样波浪式游动

埃及沙漠发现的Aegicetus gehennae化石显示史前鲸鱼可能像鳄鱼一样波浪式游动

埃及沙漠发现的Aegicetus gehennae化石显示史前鲸鱼可能像鳄鱼一样波浪式游动

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒New Atlas报道,此前的一些研究表明,现代鲸鱼的祖先极可能是陆栖有蹄类动物。而一项新研究指出,以前发现的化石代表了史前鲸鱼进化中非常重要的一个环节。

2007年,科学家在埃及的西部沙漠中发现了一种被称为Aegicetus gehennae的生物的化石遗骸。它生活在大约3500万年前,是早期水陆两栖原鲸物种家族的一员。

古生物学家Philip Gingerich的带领下,密歇根大学的一个研究小组最近对骨骼进行了重新研究。除其他事项外,科学家们确定,Aegicetus gehennae可能会像鳄鱼一样以波浪式游动姿态游动。这与早期的原鲸和后来的全水生鲸鱼的游泳风格不同。

Gingerich教授说:“生活在4700万至4100万年前的原鲸利用四肢游泳。后来,大约3700万年前开始,鲸鱼逐渐依靠尾巴游动。Aegicetus gehennae在时间和形式上处于中间状态,在功能上是过渡性的,因为它比尾巴动力型‘游泳者’具有更强大的脊柱。”

最完整的骨骼所属的个体鲸鱼很可能是雄性鲸鱼,重约2000磅(907千克),长约12英尺(3.7米)。

与早期的雌性鲸鱼相比,Aegicetus gehennae的身体和尾巴更长,后肢更小,后肢与脊柱之间没有牢固的连接。这些特征表明,它比其祖先更适合在水中生活,并且不太适合用四肢游泳。

关于这项研究的论文最近发表在《PLOS ONE》杂志上。




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