Load mobile navigation

美国纽约州废弃石矿场发现地球上最古老的化石森林 距今3.86亿年前

美国纽约州废弃石矿场发现地球上最古老的化石森林 距今3.86亿年前

美国纽约州废弃石矿场发现地球上最古老的化石森林 距今3.86亿年前

美国纽约州废弃石矿场发现地球上最古老的化石森林 距今3.86亿年前

(神秘的地球uux.cn报道)据东网:美国学术期刊《当代生物学》周四(19日)刊登的研究指出,11位来自英、美三间学术机构的学者经过10年研究,终在较早前于纽约州一个废弃的石矿场,发现地球上最古老的化石森林,比现有纪录还要早300万年,此发现将为树木和气候变化的关系提供新的研究依据。

团队由英国卡迪夫大学、美国宾厄姆顿大学和纽约州博物馆的专家组成。新发现的化石森林位于开罗镇(Cairo)附近,估计生存于约3.86亿年前,是迄今仅有3个已知泥盆纪化石森林之一。它出土后取代了南部吉尔伯亚(??Gilboa)发现的化石森林,成为已知最古老的化石森林。

开罗镇化石森林的总面积超过3000平方米,专家为此绘制地图,确定此森林曾存在古蕨(Archaeopteris)以及枝蕨(Cladoxylopsids)这两种史前灭绝的树木,还发现的第三种尚未辨明品种的树木。林中没有鸟兽,只有一些原始昆虫四处乱爬;后来森林一度被洪水淹没,所以也找到小量鱼的化石。

相关报道:美国一采石场发现全球最古老森林化石,距今3.8亿年

(神秘的地球uux.cn报道)据澎湃新闻(记者 贺梨萍):在美国纽约州一处已废弃采石场中,科学家发现了距今最古老的森林化石,距今3.85亿年。近日,学术期刊《现代生物学》(Current Biology)的一项研究报告了这一发现。

论文提到,被发现的化石来自一种树木,该植物有树干与树叶,与当今的树木类似。它是迄今为止仅有的三个已知泥盆纪化石森林之一,并将全球最古老森林化石的纪录往前再推进了200万-300万年。

该化石最早由纽约州立博物馆的一位工作人员发现,当时他在采石场看到了一个巨大的根状结构。论文的共同作者、英国卡迪夫大学地球与海洋科学学院的克里斯·贝里说,他一开始见到这片“树根”时有点怀疑,觉得只是当代的树木长在了岩石之中,然后树干被铲除了而已。当他们仔细研究了土壤剖面之后,研究者很快就确认了,这片“树根”要古老得多。

研究人员猜测,一场巨大的洪水摧毁了这片森林,但这片树林的根部以化石的形式被保留了下来。这么猜测得到另一些化石证据的支撑:树根之间,有鱼类的化石。这片森林年代久远,在其1.4亿多年之后,世界上才开始出现恐龙。当时森林的主要居住者是称为千足虫的生物,以及其他一些可能开始或尚未开始飞行的原始昆虫。“这些化石森林非常稀有。”贝里表示,“要真正了解树木如何开始从大气中吸收二氧化碳,我们需要了解最早的森林。”

自从森林出现后,地球的生态环境出现了巨大的变化。研究显示,泥盆纪时期大气中的二氧化碳水平的急剧下降,导致地球变冷,这可能导致了该时期结束时的物种大灭绝。

论文第一作者、美国宾厄姆顿大学生物科学的教授威廉·斯坦表示,这与我们今天所面临的二氧化碳水平升高的情况正好相反,也有可能灭绝。斯坦称,因此从这个意义上讲,历史很重要。如果我们看看这些森林的起源及其影响,尤其是植物本身及其正在做什么,我们可能会对当今正在发生的过程有深刻的了解。

相关报道:科学家发现地球上最古老的化石森林

(神秘的地球uux.cn报道)据俄罗斯卫星网:科学家发现年龄在3.86亿年的化石树木。这是目前最古老的史前森林化石。《当代生物学》杂志(Current Biology)刊登了这一发现。

2008年在美国纽约州研究开罗镇废弃的一处采砂场时科学家们发现了保存非常完好的大树根系的痕迹,古植物学家认为,这些大树是巨大森林的一部分,它们在泥盆纪时期生长在这里。

在结束研究项目后研究者们发现,这是地球上最古老的森林痕迹。科学家们在地图上标注处古森林的边缘,其面积至少为3千平方米。森林中至少长有两种树木。

研究者们还指出,地球上最古老的森林是被水灾摧毁。在一些层里发现有化石鱼可证明这一点。可能,正是因为植物的根系保存在海洋沉积物的无氧环境中,所以它才保存得如此完好。

相关报道:科学家发现最古老的森林遗迹

(神秘的地球uux.cn报道)据科学网:科学家在美国纽约州开罗附近的一个废弃采石场发现了世界上最古老的森林。这些有3.85亿年历史的岩石中含有数十棵古树的木质树根化石。这一发现标志着地球历史上的一个转折点。当树木进化出这些根时,它们便能从空气中吸收二氧化碳并将其封存,进而从根本上改变了地球的气候,并产生了人们今天所知的大气。

该遗址非常特别,研究小组成员、英国卡迪夫大学古植物学家Christopher Berry说,采石场的地面大约有半个美国橄榄球场那么大,代表了穿过古森林地表下土壤的水平切面。“站在采石场的地面上,我们可以在想象中重建周围的森林。”Berry说。

Berry和同事在2009年首次发现了这个遗址,目前仍在分析其中的化石。一些石化的树根直径达15厘米,在树干曾经矗立的地方形成了11米宽的水平放射状图案。研究小组近日在《当代生物学》上报告说,它们似乎属于古蕨属,一种有着大的木质根和带叶的木质枝干的树,在某种程度上与现代树木有亲缘关系。

Berry说,在此之前,最古老的古蕨属化石的年龄不超过3.65亿年,而这种树究竟是什么时候进化出现代外观特征的还不清楚。

未参与该研究的北卡罗来纳大学古植物学家Patricia Gensel说,该遗址表明古蕨属在此前的2000万年前就做到了。 “这些根系的大小确实改变了图景。”她还补充说,即使在20年前,研究人员也认为拥有如此庞大而复杂根系的树木,在地质年代的早期并没有进化出来。

加州帕洛阿尔托斯坦福大学地球科学家Kevin Boyce说,像这样的树木对古代气候有很大影响。深深的树根穿透并分解土壤内外的岩石。地质学家称这种过程为“风化”,它会引发化学反应,将大气中的二氧化碳转化为地下水中的碳酸盐离子。这些碳最终流入大海,被锁定为石灰岩。

由于风化作用及其连锁效应,在木质森林出现后不久,大气中的二氧化碳含量降至现代水平。在几千万年前,这个数字是今天的10到15倍。一些研究表明,大气中如此多二氧化碳的去除直接导致了氧气水平的持续上升,到3亿年前,大气中含氧量约为35%。这反过来又可能导致了当时巨型昆虫的进化,有些昆虫的翅膀宽达70厘米,并可能生活在古代的森林里。

几千万年后生长在该古森林中的树木也对现代气候产生了间接影响。Berry之前曾撰文论述这些森林的化石遗迹是如何形成煤炭,并推动欧洲和北美工业革命的。

这不是Berry和他的同事第一次探索原始森林。19世纪,研究人员曾在离该遗址约40公里的纽约州吉尔博发现了一片化石森林,其中包含有3.82亿年前的古树化石。但2010年,Berry和同事发现,吉尔博森林的树根属于更原始的树木,可能与蕨类和楔叶类植物有关,它们没有产生具有很大风化潜力的木质深根。

这意味着生长在开罗遗址的树木是创新者。“树木的叶子可以产生阴影,并且有一个很大的根部系统,这是一种以前不存在的现代树木。”Berry说。




欢迎关注微信公众号“环球趣视频”
上一篇 下一篇 TAG: 化石 美国 森林