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美国波音“星际客机”Starliner飞船首次太空任务失败 返回地球降落在沙漠中

美国波音“星际客机”Starliner飞船首次太空任务失败 返回地球降落在沙漠中

美国波音“星际客机”Starliner飞船首次太空任务失败 返回地球降落在沙漠中

美国波音“星际客机”Starliner飞船首次太空任务失败 返回地球降落在沙漠中

美国波音“星际客机”Starliner飞船首次太空任务失败 返回地球降落在沙漠中

美国波音“星际客机”Starliner飞船首次太空任务失败 返回地球降落在沙漠中

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:波音公司的新型客运飞船CST-100 Starliner于今天早晨安全降落在新墨西哥州的沙漠中,从而结束了艰难的首次太空飞行。所幸太空舱首飞并没有任何人在船上,飞船原本打算在轨道上停留一周,然后与国际空间站对接。但是在发射过程中出现问题,阻止了Starliner到达太空站,仅在两天后就被迫将飞船带回地球。

尽管旅途中遇到了麻烦,但Starliner的着陆还是完美的。该太空舱在美国东部时间周日上午7:23左右脱离轨道,并冲入地球大气层到达下方的地面。在3000华氏度的温度下幸存之后,载具随后放出了三个主降落伞,以将其降落至新墨西哥州的白沙导弹靶场。在美国东部时间上午8点之前,Starliner在现场降落时,还成功给安全气囊充气,以缓冲其着陆。

证明这种着陆能力对Starliner的短暂但关键的旅程意义重大,因为它表明航天器可以安全地从太空返回。当Starliner有朝一日载有人员时,这就是成了关键环节。波音公司开发了Starliner,这是NASA商业乘员计划的一部分,该计划的目的是使用私人制造的交通工具将NASA宇航员往返于国际空间站。 Starliner的第一个任务是在真人宇航员前往太空站之前,先将其在太空中的所有任务运行完毕。

但是由于发射过程中的故障,Starliner未能展示其任务的另一个关键方面:与国际空间站对接。太空舱设计为自动接近空间站,并自行连接到对接端口。不过,由于该功能尚未执行,因此目前尚不清楚波音是否必须在没有机组人员的情况下执行另一项Starliner测试任务,以证明其可以与国际空间站对接。

尽管发射失利,但航天器能够顺利着陆这仍然是一个很好的信号,表明波音公司能够在遭遇不幸之后将Starliner带回来,因为这可能是未来生死攸关的问题。初步研判,不正确的时钟是造成胶囊意外性能丧失的原因。发射升空后,Starliner应该执行充足的引擎燃烧,使其进入指定轨道从而与空间站会合。但载具的内部时钟与实际时间不同,从而阻止了载具执行点火操作。据说Starliner从它飞上太空的Atlas V火箭中获取了错误的时间,结果导致太空舱无法到达所需的轨道。

波音公司认为,剩下的最好的行动方案是尽早将Starliner带回家并进行所有着陆动作。很自然,返回舱的主降落伞也引起了人们的关注,因为之前对Starliner降落伞的测试也未按计划进行。 早在11月,波音公司在太空舱上测试了一个关键系统,随后将其降落在白沙沙漠中。在测试过程中,部署了三个主要降落伞中只有两个正常打开,而其中一个降落伞因为没有正确安装而工作不正常。虽然在这种情况下太空舱仍然可以安全着陆,但是人们担心类似的故障可能再次发生。波音公司向公众保证已经解决了这个问题,果不其然,所有三个降落伞今天上午都按预期打开。

这次飞行没有人乘坐,但是其中一个座位上有一个名为Rosie的假人,配备了传感器来收集有关飞行的数据。

总之值得庆幸的是,Starliner回来了,波音可以对太空舱进行翻新并重新用于以后的任务,公司之前曾表示,如果需要,每架Starliner最多可重复使用10次。

相关报道:波音“星际客机”试飞失利的三个疑问

(神秘的地球uux.cn报道)据新华社:对于因设计缺陷宣布暂停生产737MAX系列飞机的美国波音公司而言,“星际客机”飞船不载人首飞本来有望提振士气和公司股价,可20日的发射任务失利,飞船被迫放弃前往国际空间站的既定计划尝试提前返航,给困境中的波音再泼一盆冷水,也成为美国航天局商业载人航天计划遭遇的一次挫折。

因何试飞失利

美国东部时间20日6时36分(北京时间20日19时36分),“星际客机”搭乘美国联合发射联盟公司“宇宙神5”型运载火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地升空。发射大约15分钟后,飞船与火箭正常分离。发射约1个小时后,美国航天局发表声明说,飞船未进入预定轨道。随后,飞船取消原定前往空间站的计划,预计将在22日返回地球。

尽管确切原因尚无法确定,但初步分析显示,问题可能出在飞船的机载计时器上。美航天局局长吉姆·布里登斯廷在社交媒体上表示,“星际客机”出现“任务耗用时间”异常,飞船错误地以为已经进行了实际上并未发生的入轨点火,耗用了更多燃料,因此无法继续前往空间站。

在20日举行的新闻发布会上,布里登斯廷将问题形容为“自动化系统”出错。如果舱内有宇航员手动干预,飞船有望回到正常轨道。

这一问题听起来似曾相识,波音737MAX系列飞机的问题就出在自动防失速的“机动特性增强系统”,但波音公司负责航天发射的高管吉姆·奇尔顿在21日的新闻发布会上说,计时器错误“看起来并非系统性的软件问题”。

尽管航天探索出现问题很正常,正如布里登斯廷所说“这就是测试的目的”,但从中也可看出,老牌波音公司标榜的技术稳定性并不完全可靠。奇尔顿说,出现异常后,地面飞控人员试图使用跟踪和数据中继卫星系统向飞船发送备份命令,但当时飞船处于两颗卫星中间,未能成功联系。这表明地面飞控人员无法对飞船实现“无缝控制”,补救措施受限。

能否安全返航

飞船原计划21日与空间站对接,停靠一周后返回地球,现在只能提前“打道回府”,但美航天局和波音公司更愿意强调本次任务“取得了部分成功”。

波音公司21日发表声明说,这次任务已经进行了2次变轨燃烧和多次推进系统检测性燃烧,测试了导航系统、生命支持系统以及通信、指令和跟踪系统,并进行了高度控制演示。目前最大的看点在于飞船能否顺利返航。

除交会对接任务无法演示外,“星际客机”本计划向空间站运送约270公斤补给和设备,并带回部分研究样品和玩偶航天员“史努比”。现在看来,“史努比”只能在太空中度过新年了。

另外,类似任务是否还需进行一次也尚存争议。布里登斯廷暗示,不载人试飞中未完成对接任务或不影响下一次直接进行载人试飞。但缺少一次与空间站对接的技术验证,无疑会增加载人飞行的风险。

计划如何推进

2011年美国航天飞机退役后,美国运送宇航员往返空间站全部“仰仗”俄罗斯飞船。截至2019年7月,美航天局已购买了70个俄罗斯“联盟号”座位,花费39亿美元。为改变这一尴尬局面,美国大力发展商业载人航天。2014年,太空探索技术公司和波音公司从美国航天局获得总计68亿美元的合同,分别建造载人版“龙”飞船和“星际客机”载人飞船。

两家公司开发进度均多次推迟,使美航天局在过去两年中多购买了超过10张俄罗斯“船票”。目前载人版“龙”飞船已于今年3月先行完成不载人首飞,而落后的波音原本计划与太空探索技术公司同步,在2020年进行载人飞行,将美国宇航员送入空间站。

“星际客机”的开发过程一波三折。在11月4日进行的一次发射台逃逸测试中,3个降落伞中有一个未能按时打开,尽管美航天局称这不影响宇航员从飞船中逃生并安全着陆的能力。

美航天局将航天任务“外包”给商业公司的做法旨在节省开发资金,可两家合同商获得的资金支持并不均等,其中波音拿了大头。今年11月,美航天局发布的一份审计报告显示,波音从美航天局获得了额外的资金,远超其合同约定;“星际客机”的单个座位价格高达9000万美元,比俄罗斯“联盟号”8100万美元的要价还高,而载人版“龙”飞船仅为5500万美元。

太空探索技术公司创始人埃隆·马斯克在推特上说,波音公司为同样的事情得到了更多回报,这是不公平的。

相关报道:NASA局长神情凝重:波音最关键的“翻身仗” 却是这个结果

(神秘的地球uux.cn报道)据环球时报:12月20日,人们期待已久的波音公司“星际航线”飞船,终于在宇宙神5火箭的推动下进入了太空。对美国的航天事业来说,这应当是历史性的一步。继马斯克的“载人龙”飞船之后,又一种商业飞船进入了飞行试验阶段。虽然这次飞行并没有载人,但在美国人看来,这距离夺回自己在载人航天飞行当中应有的地位又进了一步。

但是几个小时之后,美国航空航天局局长吉姆·布里登斯廷却面色凝重地出现在了电视画面上,之前他已经通过推特发布了一条让美国人心情沉重的消息,“星际航线”飞船在进入低轨道之后发生了意外。因为燃料消耗太多,很难和国际空间站对接了。

“星际航线”的这次飞行,被业界普遍认为是波音公司打翻身仗的重要一环。特别是在今年波音737客机MAX屡次发生事故、被迫停产的背景下,如果波音公司能够在宇航飞行上有所突破,也算是给这家公司自己乃至整个美国航空航天产业打上一针强心剂。实际上,“星际航线”飞船的这次飞行已经比原计划推迟了一年多。而且进度上已经比马斯克落后了9个月左右,人们原本期待着作为美国最老牌航空航天企业的波音公司能够一举成功,然而等来的却是这样的坏消息。

根据波音公司和NASA联合发布的消息,“星际航线”飞船进入了一条近地点186千米、远地点222千米的轨道,虽然船上系统工作正常,但数据显示燃料不太够了,原因是部分发动机提前点火,用掉了太多燃料。这样,“星际航线”就不可能继续升高轨道,和400千米高度上的国际空间站对接了。而波音公司则表示,出现这种故障的原因是飞船“使用了错误的计时器”,电脑以为自己已经到达了升轨时刻,于是启动了推力器,但实际上并没有。但是飞船的姿态保持情况良好,太阳帆板已经展开,并且对准了太阳。所以飞船和地面之间的联系是正常的。

任何一种新型号的研制都会面临很大的风险,然而这样的低级错误并不应该发生在波音公司身上。要知道波音公司的宇航部门并不是什么新手,而是从另外一家企业那里收购来的。所收购的这家企业就是大名鼎鼎的北美飞机公司。如果大家对北美飞机公司和飞船之间的联系还是有点陌生,那么只需要记得这样一个事实就够了:阿波罗计划10多条飞船的推进舱和返回舱,都是北美飞机公司的作品。所以“星际航线”飞船今天的表现实在是有辱前辈。

这次的失败不仅仅意味着一次航天飞行试验要达到预期的效果,更意味着波音公司已经很低落的声誉,又被狠狠的踩上了一脚,而这一脚还是他们自己踩的。近年来波音公司在军民市场上的负面舆情接连不断,除了波音737MAX,波音777、787也先后暴露出质量问题。军用的KC-46加油机质量低劣、品控不堪入目;波音公司承建的国际通信卫星-29E入轨后发生燃料泄漏,无法控制姿态和轨道,完全失灵……

那么,波音现在打算怎么办呢?据报道,其实“星际航线”的燃料消耗情况不算太严重,还有相当多的燃料可用。但波音公司似乎吓破了胆,波音宇航部副总裁吉姆·克林顿宣布,打算在48小时之内让飞船返回地面。向美国陆军的导弹试验基地白沙靶场降落。听起来,波音打算变坏事为好事,在美国纳税人面前再次上演“阿波罗13”故事的无人飞船版。这在技术上是有意义的,可以把飞船收回来检查故障原因。但如果回收也失败了怎么办?我们将紧密跟踪动态。

相关报道:波音Starliner航天器首次太空旅行失利 飞船进入错误轨道

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:波音公司的新型载人航天器CST-100 Starliner的首飞今天宣告失利,因为该运载工具在发射升空后未能到达正确的轨道。这是一次载人飞船的无人飞行,因此没有人登上试飞航班。这次失败使人们质疑Starliner的未来,该团队从困难中恢复需要多长时间目前尚不得而知。

波音公司和正在协助监督该任务的美国宇航局目前未有发布更多细节,波音公司表示,Starliner虽然没有进入预定轨道,但依然在“安全稳定”航行,目前尚不清楚该飞船是否在可预见的将来仍会保持这种状态。 NASA在其网站上的更新中写道:“目前,航天器处于稳定状态,而飞行控制器正在进行故障排除。” NASA没有透露太空舱是否还能到达国际空间站,也就是它原来的计划目的地。

波音公司的CST-100 Starliner飞机是美国宇航局“商业乘员”计划的重要组成部分,该计划是一项旨在开发美国私人交通工具以将宇航员往返国际空间站的计划。今天的发射是Starliner的一次关键飞行,原本波音希望展示其太空旅行和与基地对接的能力。如果进展顺利,这项任务本可以为美国宇航局的宇航员在明年某个时候搭乘Starliner铺平道路。而现在,该时间表似乎已经遥遥无期。

在Starliner发射大约30分钟后,麻烦就开始了。该太空舱于美国东部时间6:36 AM从佛罗里达州卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)起飞,由美国联合发射联盟(United Launch Alliance)制造的Atlas V火箭升空。火箭飞行阶段似乎运行良好,Atlas V成功地将Starliner送到了释放点,但是,Starliner与载具分离后的航行却并没有达到预期的效果。

在大多数太空飞行中,火箭会将其有效载荷一直带到地球轨道,但实际情况并非如此。 Atlas V将Starliner部署到围绕地球的亚轨道路径中,该轨迹不会使航天器无限期地绕地球旋转。除非它点燃自己的引擎以使其升入实际轨道,否则Starliner最终将掉入大海。这种设计是Starliner团队做出的有意识的决定,初衷是将太空舱放到离地球更近的地方可以被看作安全措施,以防将来机上有乘客时的紧急情况发生,这将使机组人员更容易中止旅程并更轻松,更舒适地回家。

当然,让Starliner进入轨道意味着太空舱必须点燃自己的引擎才能爬升到太空。最初,美国宇航局和波音公司表示,点火已经推迟,有一段时间不确定是否完全点火。现在,似乎确实发生了某种点火故障,但是无论发生了什么,Starliner都没有飞上它应该到达的位置。

波音表示,Starliner处于某种轨道上,该团队正在尝试解决该问题。预计NASA将在当地时间上午9点的新闻发布会上提供更多详细信息。




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