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南非17万年前的烧焦含淀粉植物残余为采集和烧煮富含碳水化合物的根茎提供最早证据

南非17万年前的烧焦含淀粉植物残余为采集和烧煮富含碳水化合物的根茎提供最早证据

南非17万年前的烧焦含淀粉植物残余为采集和烧煮富含碳水化合物的根茎提供最早证据(Credit: Dr. Lucinda Backwell

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:一项新的研究报告,来自南非Border Cave的17万年之久的烧焦的含淀粉植物残余为采集和烧煮富含碳水化合物的根茎提供了最早的直接证据。这些发现提示,可口的小金梅草根茎可能一直是当地中石器时代人类的一种可靠且可运输的主食,它也许还是在整个非洲和其它地区活动的早期人类的一种熟悉的食物源。

早期人类的狩猎策略和动物性饮食很容易被识别且得到广泛研究,因为在考古遗址中的这些活动所留下的骨和石质工具的保存常常远胜于易腐烂的植物性食物证据的保存。然而,在我们最早祖先的整个漫长的历史中,几乎可以肯定他们在进食富含碳水化合物的植物,后者可能是古人营养的重要部分。某些被称作隐芽植物的作物(如洋葱、土豆和姜)会通过在地下生长含淀粉的根来存储碳水化合物。在更现代的时候,这些植物中有很多已成为重要的食物来源,但由于它们在考古记录中存在时间短暂,因此人类在什么时候第一次开始食用它们仍不清楚。

Lyn Wadley和同事在对南非Border Cave的远古烧煮火灰进行筛检后发现了这些在长达17万年前被烧焦的远古根茎残余。据Wadley等人披露,这些根茎标本(可能仅因为它们被烧而得到保存)提示它们是小金梅草属植物;它们俗称山丹或非洲土豆并生长在整个南部非洲。作者说,小金梅草根茎营养成分高且富含碳水化合物;它们虽然可以生吃,但一旦煮过,其坚韧度会大大降低。




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