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对黑死病的考古发现 展现了瘟疫灾难鲜为人知的新面向

在公元348到349年鼠疫爆发期间,48名死者被埋葬在英格兰桑顿修道院(Thornton Abbey)内的一座集体坟墓(细节如上图)。 PHOTOGRAPH C

在公元348到349年鼠疫爆发期间,48名死者被埋葬在英格兰桑顿修道院(Thornton Abbey)内的一座集体坟墓(细节如上图)。 PHOTOGRAPH COURTESY UNIVERSITY OF SHEFFIELD, ANTIQUITY PUBLICATIONS LTD

在这幅14世纪中叶描述欧洲疫病爆发的画作中,村民扛着瘟疫罹难者的棺材。 PHOTOGRAPH BY PHOTO12, UNIVERSAL IMAGES GROU

在这幅14世纪中叶描述欧洲疫病爆发的画作中,村民扛着瘟疫罹难者的棺材。 PHOTOGRAPH BY PHOTO12, UNIVERSAL IMAGES GROUP/GETTY

(神秘的地球uux.cn报道)据国家地理网站(撰文:JENNIFER PINKOWSKI 编译:石颐珊):一座古老修道院里的意外考古发现,可能显示出了乡村人口如何面对致命的传染病浩劫。

在1348年的伦敦,人们惧怕地望着欧洲大陆。 当时黑死病从欧洲大陆上席卷而来,所到之处皆留下恐慌与死亡。 「妻子逃离亲爱丈夫的怀抱,父亲逃离儿子,而兄弟逃离兄弟。 」一位意大利人留下这样的描述。 「埋葬、运送、探视或触碰感染者的人,通常自己也会突然死去。 」

就像现在的卫生官员正在应对新型冠状病毒的传播一样,六百多年前的中世纪伦敦城,也为瘟疫冲击做了准备。 历史文件显示这座城市将土地租用为紧急墓地,并在疾病散播以前挖了长长的沟渠以备埋葬大量死者。

与此同时,伦敦以北约240公里处,鼠疫杆菌(Yersinia pestis )的冲击似乎令今日林肯郡(Lincolnshire)的乡间居民措手不及。 这些14世纪中期的当地居民一度并未依据传统将亡者葬于教区墓园,而是迅速将数十名死者,同时葬于离教会墓园1.6公里的桑顿修道院(Thornton Abbey)内的一座集体墓葬。

在乡村地区肆虐的瘟疫,似乎让林肯郡受感染的病患蜂拥入桑顿修道院的医院。 他们期望在那里得到「好死」──在神圣的基督教土地上举行最后的仪式并且入葬,由此确保他们在死后世界能有一席之地。

「他们可能是来(医院)等死的,」雪菲尔大学(Sheffield University)考古学家休. 威尔莫特(Hugh Willmott)说:「与其说是来治疗,不如说是来等着入土安葬。 」

威尔莫特和他的同事在曾经是修道院的地方,找到了关于当地如何应对1348年瘟疫的稀有且出乎意料的证据:一座埋葬了48人的集体坟墓,且入葬时间似乎全都集中在数天或数周内。

虽然英格兰半数的人口都在1349年底前死亡(欧亚大陆的死亡人数则可能有200万),与中世纪瘟疫相关的考古遗址却出乎意料地少。

英格兰目前发现与瘟疫相关的集体墓葬数量很少,根据威尔莫特所说,桑顿修道院的发现另一个值得注意的地方,是它是目前唯一一座在乡村地区出土的集体墓葬。 这件事之所以重要,是因为过去认为在人口分散且闲置土地众多的乡村地区,人们能够经常将死者埋葬在个别坟墓而非集体墓葬中。 桑顿修道院显示出另一种结果。 「显然,」威尔莫顿说:「平常用来处理死者的系统已经崩溃。 」

研究人员将他们的发现,记录在2月中旬刊于《古物》(Antiquity)期刊上的一篇论文。

疫病摧残下的人口统计

2013年,这支由跨领域研究人员与考古学家组成的团队,在曾经是富裕小修道院的遗址上发掘一座由冰川砂砾迭成的土堆,这座修道院最后在1539年时被亨利八世(Henry VIII)关闭。 地球物理学调查显示他们应该会发现一座建筑物的遗迹。 然而他们发现的却是尸体(共48具),每一具都个别以裹尸布缠起,双臂交叉于腰际。 虽然遗骸身侧没有陪葬品,考古学家仍然依据两枚银币与两具以放射性碳定年的骨骸,将集体入葬的时间锁定在瘟疫时期附近。

瘟疫的毁灭性反映在墓中的人口统计,威尔莫特说。 超过一半的遗骸属于17岁以下的孩童──以这个时期来说比例过高,当时婴儿死亡率虽高,但较大的孩童通常能存活至成年。

「我们得到的是一场灾难的死亡率图表,基本上所有人都平等地被击倒,」威尔莫特说:「我们得到的是一条平平画过社会的线。 」

这个地区的教区墓园(今日依然在使用)离修道院只有1.6公里远,但是在14世纪中叶传染病蔓延的时期,墓园可能消化不了当地罹难者的数量。 「我怀疑这些尸体被埋在修道院范围内,是因为教区墓地已满,而且他们并没有为了省去正常埋葬程序,而将尸体塞进教会墓园的共享墓坑中,而是使用修道院围墙内的地。 」剑桥大学历史学家约翰. 哈彻(John Hatcher)说,他写过三本关于鼠疫的书。 他并没有参与现在这篇研究。

墓中两名儿童的牙齿检验鼠疫杆菌为阳性,且研究人员从其中一名身上复原出这种微生物的DNA。

「由桑顿修道院的墓葬中取出鼠疫DNA是一项重要发现,尤其这是英格兰北部第一例。 」唐. 沃克(Don Walker)说道,他是伦敦考古学博物馆(Museum of London Archaeology, MOLA)的资深人骨学家。 2013年,该博物馆于横贯铁路运输计划(Crossrail transit project)期间在伦敦的查特豪斯广场(Charterhouse Square)挖出一处1348到1349年间的瘟疫集体墓葬。 (沃克没有参与这篇《古物》发表的研究。 )他补充:「细菌DNA的进一步分析,有望对近期关于黑死病期间,以及其后瘟疫在欧洲演化与传播的研究中,带来显著贡献。 」




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