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麻省理工学院实验推论:大气主要由氢气组成的系外行星上或存在生命

麻省理工学院实验推论:大气主要由氢气组成的系外行星上或存在生命

麻省理工学院实验推论:大气主要由氢气组成的系外行星上或存在生命(© AFP 2020 / ESO (illustration)

(神秘的地球uux.cn报道)据俄罗斯卫星网:麻省理工学院研究者开展的实验推论出,大气主要由氢气组成的系外行星上或存在生命。实验表明,大肠杆菌和酿酒酵母菌能在纯氢气环境存活。

地球上存在50多种产甲烷菌——生命需要氢的生物。它们都属于古细菌,生活在沼泽、温泉、海底热泉、沙漠土壤、深冰之中,是动物肠道细菌的一部分。产甲烷菌从环境中吸收氢和二氧化碳,释放甲烷。 在实验室条件下,产甲烷菌可在氢含量达到80%的气体环境中生存。

实验组负责人莎拉·西格称,除产甲烷菌外,对其他生物在氢气环境中生存能力的研究尚少。目前,西格和同事在实验两种微生物在百分百氢气中的生存能力——大肠肝菌(Escherichia coli)和酿酒酵母菌(Saccharomyces cerevisiae)。实验人员分别培养了大肠肝菌和酿酒酵母菌,将它们放入培养容器,抽走其中的氧气并填充上氢气。

研究人员在80个小时内每隔1小时从容器中取样,计算存活微生物数量。研究者称,结果呈现出一条经典的增长曲线,先升后稳,并维持一定数量到实验结束。

“结果令我们惊讶。毕竟氢气是一种惰性气体,所以本身对生物没有毒性。” 莎拉·西格称,“实验是为研究微生物可否以氢气为能量来源,目的是证明百分百的氢气环境不会损害或杀死一些生命形式。我不认为航天员想到了氢气环境中会有生命。我希望我们的研究能促进航天员和生物学家对话,尤其是在寻找适宜人类居住的星球和地外生命方面。”

实验结果发布在《自然·天文》杂志上。




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