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南极洲西摩岛发现的神秘化石证属已灭绝海洋爬行动物的软壳蛋

南极洲西摩岛发现的神秘化石证属已灭绝海洋爬行动物的软壳蛋

南极洲西摩岛发现的神秘化石证属已灭绝海洋爬行动物的软壳蛋

研究人员指化石应是一种已绝种的巨型海洋爬虫类产下的蛋。图为画家构想图。

研究人员指化石应是一种已绝种的巨型海洋爬虫类产下的蛋。图为画家构想图。

该种巨型爬虫类或属沧龙科爬虫类(图)。图为画家构想图。

该种巨型爬虫类或属沧龙科爬虫类(图)。图为画家构想图。

(神秘的地球uux.cn报道)据东网:一个古生物学家团队周三(17日)在科学期刊《自然》发表报告,指他们经生物及化学分析后,证实一个约10年前在南极洲出土、貌似“漏气足球”的化石,其实是现已绝种的海洋爬虫类于6800万年前产下的蛋,或属于沧龙科。研究人员指,该蛋蛋壳柔软,是有史以来发现最大的软壳蛋。

该化石约28厘米乘18厘米大,2011年由智利国家自然博物馆科学家罗杰斯(David Rubilar-Rogers)与智利大学的学者,在南极洲西摩岛(Seymour Island)海岸发现,之后一直收藏于博物馆内。罗杰斯等人对它究竟是甚么茫无头绪,直至前年一名地质学家指化石可能是凹陷了的蛋,他们遂与美国德州大学奥斯汀分校古生物学家勒让德尔(Lucas Legendre)一起着手研究。

勒让德尔等透过显微镜,发现该化石内有数层膜状物痕迹,证实它是蛋。他们起切以为是恐龙蛋,由于在南极洲生活的恐龙都较细小,不可能产下如此大的蛋。而且恐龙蛋壳都是坚硬的,这只蛋的结构反而与现时的蛇或蜥蜴等卵胎生爬虫类,在分娩出小动物后才形成薄而软的壳近似。

由于化石内没有动物骨头,无法研究它是属于哪种生物,研究人员于是将259种现存的爬虫类动物样本与化石比较,最后认为化石是已绝种的海蛇或海蜥蜴的蛋,或与6600万年前绝种的沧龙科有关。

相关报道:科学家确认白垩纪“海洋霸主”沧龙的蛋化石

(神秘的地球uux.cn报道)据新华社圣地亚哥6月21日电(记者尹南 张笑然):由智利和美国科学家联合开展、日前发表在英国《自然》杂志上的一项研究确认,一块2011年在南极洲发现的化石是白垩纪“海洋霸主”沧龙的蛋化石。

参与研究的智利国家自然历史博物馆古生物学家戴维·鲁维拉尔对新华社记者说,他同智利大学古生物学家罗德里戈·奥特罗于2011年在参加智利南极研究所举办的科考活动时,在南极西摩岛发现了这枚化石。

据鲁维拉尔描述,这块卵圆形化石看上去表面光滑,“像一个泄了气的足球”。当时研究人员都不了解其来历,于是长期将它存放在智利国家自然历史博物馆。每当遇到来访的地质学家或古生物学家,他总会询问是否知道这一化石的来历。

2018年,到访博物馆的美国得克萨斯大学奥斯汀分校古生物学者朱莉娅·克拉克指出,这可能是被压扁的软壳蛋。鲁维拉尔说,研究人员曾推测过这是鳄鱼、乌龟等的蛋化石,但是它们的蛋通常是硬壳,而蜥蜴、蛇等爬行动物多产软壳蛋。

通过电子显微镜观察,研究人员认为,这应该是6800万年前白垩纪晚期沧龙的蛋化石,估计原先的蛋总重约6.5千克,长约29厘米,大小仅次于已灭绝的象鸟的蛋。沧龙是一种大型的肉食海洋古爬行动物,有白垩纪“海洋霸主”之称,和今天的蜥蜴亲缘关系较近。

鲁维拉尔说,通常只有硬壳蛋才能作为化石保存下来,而软壳蛋很容易分解,因此这块化石非常难得。通过对它的研究,可以进一步了解中生代大型海洋爬行动物的繁殖方式。




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