杳无人烟的南太平洋亨德孙岛怎么会有高密度的垃圾量?

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杳无人烟的南太平洋亨德孙岛怎么会有高密度的垃圾量?

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杳无人烟的南太平洋亨德孙岛怎么会有高密度的垃圾量?

杳无人烟的南太平洋亨德孙岛怎么会有高密度的垃圾量?


视频:3800万个塑胶垃圾碎片覆盖这座偏远岛屿


视频:获救并重返大海的濒危幼鸟

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Laura Parker 编译:曾柏谚):遗世独立的岛屿免于受到人为干扰──但却避不掉18吨的废弃塑胶。

无人居住的亨德孙岛(Henderson Island)坐落在纽西兰与智利之间的南太平洋上,这座孤岛可说是地球上最杳无人烟的地方。

然而,在亨德孙岛的白色沙滩上,可以看到来自俄罗斯、美国、欧洲、南美、日本与中国的物品。这些物品都是垃圾,且绝大多数是塑胶。它们在全球的大海中载浮载沉,直到被卷入南太平洋环流,这个如同输送带一般的洋流以每天3500件碎片的速度聚集塑胶垃圾,并将它们冲刷至亨德孙岛的岸上。

一份新的研究报告探讨了这3800万件废弃物,报告的共同作者之一珍妮弗.拉佛斯(Jennifer Lavers)在美联社的采访中表示,这个数量实在「令人震惊」。

大部分的垃圾包含了渔网、浮标、水瓶、安全帽以及许多大型矩形碎片,其中有三分之二因为埋没在沙堆下大约10公分深处,因此无法第一眼就看到。

拉佛斯与一名同事在发表在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)的研究中写道:「虽说震惊,但是这个数字仍然低估了垃圾的真实数量,因为掩埋在地下10公分深处、大小少于2公厘,以及散落在悬崖与岩岸的垃圾,无法被取样计算。」

这些垃圾令人格外不安的是,亨德孙岛不仅是联合国世界遗产,更是全球最大的海洋保护区之一。联合国教科文组织的网站以「宝石」与「世上仅存最好的珊瑚环礁之一」来描述亨德孙岛,意指此处「几乎不受人类侵扰」。

亨德孙岛是组成皮特凯恩群岛的四座岛屿之一,其中有人定居的皮特凯恩岛,因岛上居民是英国皇家海军邦蒂舰(HMS Bounty)的叛变者后裔而闻名。现在皮特凯恩岛上的人口仅存约42人,而亨德孙岛则是他们逃离岛上一成不变生活的桃花源。除了来自皮特凯恩岛的邻居、偶尔造访的科学家,或是从甘比尔群岛(Gambier Islands)搭船前来进行两日航程的游客之外,亨德孙岛上的生物就只有四种陆鸟、十种植物和一大群海鸟。

2015年,澳洲塔斯马尼亚大学(University of Tasmania)的科学家拉佛斯与她的共同作者──保育生物学家亚历山大.庞德(Alexander Bond),抵达亨德孙岛并展开为期三个月的研究。他们计算岛上的垃圾密度,并搜集将近5万5000个垃圾碎片,其中有大约100个可以追溯出源自哪个国家。根据这两人的分析结果,岛上堆积了将近18吨的塑胶垃圾,这使得亨德孙岛成为世界上截至目前为止记录到塑胶垃圾密度最高的地方。

乔治亚大学(University of Georgia)的环境工程学教授珍娜.詹姆贝克(Jenna Jambeck)是首度以全球尺度量化海洋垃圾的科学家之一,她对于拉佛斯和庞德在亨德孙岛上发现如此大量的塑胶垃圾并不感到意外。詹姆贝克在2015年的研究中总结道,每年有大约800万吨的垃圾流入海中,这足以在全世界每30公分的海岸线上填满五个杂货店的购物袋。

「做田野调查时最令我感到震撼的其中一幕是,有次我在加纳利群岛(Canary Islands)上,看到每道海浪都会带些塑胶微粒到岸上,」詹姆贝克说道:「有那么一刻我沉浸在『我们到底在做什么?』的想法里,就好像海洋将垃圾吐还给我们一样。所以我能理解当你在亨德孙岛上看到那一幕时会有多震撼。」

在亨德孙岛上做的研究与过往在偏远地区(例如深海海床或北极海冰)所做的塑胶微粒研究一样,都揭露了在这些地方找到庞大的塑胶数量令人感到不安。

「人们总是会对于在假想中无人居住的天堂之岛上找到垃圾感到讶异,因为这不符合我们对『天堂之岛』的想像,或许也就是为什么这个现象会持续让人感到震撼。」海洋生物学家安立克.萨拉(Enric Sala)说;他曾于2012年带领国家地理原始海洋计画(National Geographic Pristine Seas)考察队前往皮特凯恩群岛,其中也包括亨德孙岛。 「不过今天已经没有什么偏远岛屿了,我们早已把海洋调成了一锅塑胶浓汤。」




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