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罕见鲨鱼品种正泅游于受人类影响的水域中

虎鲨和灰礁鲨。(IRD / Laurent Vigliola)

虎鲨和灰礁鲨。(IRD / Laurent Vigliola)

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:仰仗物种调查新方法,罕见鲨鱼已不再“暗昧”。据新的研究报告,先前未观察到的鲨鱼品种正泅游于受人类影响的水域中。这些结果揭示,这类区域中鲨鱼的行迹要比传统勘察法所发现的要更为常见,而发现它们所用的方法可能会在罕见及受到威胁大型动物出没的水域带来更为全面的物种多元性评估,这些动物仅用水下摄像机常常很难发现。主持这项研究的科研人员强调,亟需专门针对这些行踪诡秘的物种采取保护措施。

人类的诸如破坏栖息地和狩猎活动等导致了大型动物种群数的大幅减少及某些局部物种的灭绝。其结果就是,在某特定区域中预计会有的物种总数中会缺失某些物种,这一測度被量化为“暗昧多元性”。暗昧多元性程度高表明有许多缺失的物种及生态系统退化程度高。然而,仍不明朗的是,所报告的大型动物暗昧多元化的程度是否源自物种灭绝还是由于传统勘察方法(倚仗的是对环境的视察)无法发现那些罕有及灵动性很高的动物。

为此,Germain Boussarie和同事对生物体在其周遭环境中自然释出的基因物质(被称作环境DNA,或eDNA)进行了分析,旨在对位于太平洋西南的新喀里多尼亚群岛一带漫游的鲨鱼物种的暗昧多元性进行评估。他们用eDNA分析法发现,该整个群岛的鲨鱼物种数要比传统的水下视察统计法所得到的物种数多了44%。即使在人迹罕至的荒僻水域(那里有更多缺乏见识的鲨鱼会对水下摄像机显示出好奇心),用eDNA发现的鲨鱼物种数还是比视察法要多3倍。

结果表明,新喀里多尼亚水域鲨鱼的暗昧多元化程度比先前估计的要低;这一新的数据或将影响国际自然保护联盟濒危物种红色名录(IUCN Red List)分类,它最终会对物种保护措施有所裨补。




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