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带我去月球!SpaceX公开第一位付钱上月球轨道的旅客:日本亿万富翁前泽友作

2018年2月,SpaceX的猎鹰九号(Falcon 9)火箭从甘迺迪太空中心发射升空。 PHOTOGRAPHY BY JOHN RAOUX, AP

2018年2月,SpaceX的猎鹰九号(Falcon 9)火箭从甘迺迪太空中心发射升空。 PHOTOGRAPHY BY JOHN RAOUX, AP

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Nadia Drake 编译:钟慧元):带我去月球!SpaceX公开第一位付钱上月球轨道的旅客是谁了。这家公司宣布已有人预约2023年前往月球芳邻的私人行程。以下是我们所知道的消息。

SpaceX的执行长伊隆.马斯克(Elon Musk)最近这几周上了好几次头条,像是他只用一则推特发文就让自己的汽车公司特斯拉(Tesla)遭美国证券交易委员会调查,还在直播中抽大麻,加上毁谤诉讼又打得火热。现在,这位激进的科技巨擘揭开了公司在打造火箭的种种冒险过程上,所获得的最新进展。

周一在加州霍桑SpaceX总部举行的媒体记者会上,马斯克宣布日本亿万富翁前泽友作已买下第一张前往月球轨道的太空船票,将搭乘昵称为BFR的巨型火箭绕行月球。票价并未公开,但马斯克说火箭的打造与开发估计需要耗费50亿美元,而票价就反映了这笔巨资的「部分百分比」。

前泽友作是音乐家、时尚设计师、企业家,也是艺术品收藏家,他相信艺术拥有促使世界和平的力量。正因如此,他并不打算独自飞向月球:前泽计画邀请六到八位艺术家,陪他一起踏上SpaceX暂定于2023年实现、为期约一星期的旅程。

「我希望把旅程的种种经验,尽可能分享给愈多人愈好。所以选择和艺术家一起前往月球!」前泽说:「如今我们身边有这么多艺术家,我希望他们能为全人类、为下个世代的孩子创作出了不起的作品。而我非常希望这样的艺术家能进入太空、近距离观赏月球、看到完整的地球,再创作出能反映他们经验的作品。」

他举了贝多芬的〈月光奏鸣曲〉、梵谷的画作〈星夜〉和披头四的歌曲〈月光先生〉(Mr. Moonlight)为例,这些都是受到月亮启发的卓越作品。然后他展示了一小段动画,描述这项名为「亲爱的月亮」的艺术计画,背景音乐是​​德布西的〈月光〉(Clair de Luna)。

这其实是对卡尔.萨根(Carl Sagan)的小说《接触未来》的美妙致敬,小说中的天文学家艾莉.艾洛威(Ellie Arroway)首度体验到外太空难以形容的美时,低语说:「他们应该送诗人上来的。」

可是等一下,BFR是什么东西?为什么这个计画的某些部分听起来这么耳熟?这篇文章已经帮你整理好了。

所以那个BFR是什么东西啊?

就像马斯克产品清单上的许多东西一样,这艘火箭也帮自己赢得了一个有点澎风的名字。该公司之所以用BFR,其实也没什么特别,就是「大猎鹰火箭」(Big Falcon Rocket)的缩写,也就是照SpaceX现有的猎鹰系列火箭所取的名字。当时F这个字母到底代表了什么意义,着实让大家讨论了好一阵子。

不管你怎么称呼这具火箭,马斯克本来是想把BFR当成把地球人送到火星的主要交通工具。第一级推进器高约61公尺、直径约9公尺,下面有几十具猛禽引擎,BFR理所当然会相当大。这艘火箭能将136公吨的重量送上地球轨道,并推动伴行太空船(可搭载100人)前往那颗比较小、比较红的行星芳邻。

换句话说,无论是飞到月球、清理宇宙垃圾,或是在30分钟内从地球这头把人送到另一边去,应该都绰绰有余,这些都是马斯克说自己想做的事情。
SpaceX不是已经宣布过月球之旅的计画了吗?

的确如此。 2017年2月,该公司说有一对匿名的太空旅行家已购买前往月球的票,他们会绕行月球再回家。这原本应该在2018年实现,旅程为期约一星期,预计搭乘该公司的猎鹰重型火箭和天龙号太空舱(Dragon crew capsule)。当时,猎鹰重型火箭还没飞上天,不过后来SpaceX也成功进行了测试发射。

酷!所以要成真了吗?

并没有。马斯克稍后宣布,这趟行程已经延期,因为要等待BFR的制造。他还说,截至目前为止,并不打算证实猎鹰重型火箭会搭载人类进行太空航行。同时,天龙号太空舱仍持续进行测试,而NASA则准备在2019年上旬带第一批商业组员进行测试飞行。

好喔,所以这项新计画跟之前的有什么不一样?

第一次宣布行程的时候,SpaceX对两位旅行者的身分保密。这一次,他们则公布了乘客姓名,以及这位乘客为什么希望造访月球。除此之外,这仍然是一趟要使用还不存在的火箭绕行月球的航程。而匿名旅客将不搭乘天龙号,而是搭乘还在开发中的大猎鹰太空船(Big Falcon Spaceship)。

这什么时候才可能实现?

SpaceX预计这趟旅行可能会在2023年进行。但考量到设计、打造、测试并真正驾驶火箭与太空舱飞行所需要的时间可能有多长,我们并不认为这件事很快就能实现。至于现在,马斯克和前泽并不愿说明会让哪些艺术家加入这位亿万富豪的行程。全世界都必须等SpaceX准备公开的时候,才能知道更多细节。




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