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研究发现科莫多巨蜥鳞片状皮肤下有一层由微小骨骼组成的独特“锁子甲”

研究发现科莫多巨蜥鳞片状皮肤下有一层由微小骨骼组成的独特“锁子甲”

研究发现科莫多巨蜥鳞片状皮肤下有一层由微小骨骼组成的独特“锁子甲”(CC0 / Pixabay)

(神秘的地球uux.cn报道)据俄罗斯卫星网:科莫多巨蜥是地球上体型最大、最具杀伤力、最令人印象深刻的蜥蜴。美国得克萨斯大学奥斯汀分校和沃思堡动物园的科研人员近日对死亡的成年和幼年科莫多巨蜥,进行了电子计算机断层(CT)扫描。

研究证明,在科莫多巨蜥鳞片状皮肤下,有一层由微小骨骼组成的独特“锁子甲”,从鼻尖到尾巴全覆盖科莫多巨蜥。这种微小骨骼是由于皮肤骨化或继发性皮肤骨化导致的,在一些脊椎动物皮肤的中胚层存在这种情况。皮肤骨化的一般特征是骨骼微小并呈现板状。

科研人员对皮肤骨化本身早已了解,但仍然惊讶于这层护甲对科莫多巨蜥的保护程度,这层护甲像是中世纪骑士身着的"锁子甲"。科研人员发现,成年科莫多巨蜥有这层保护“锁子甲”,而幼年巨蜥则没有。

如此强大的科莫多巨蜥为什么还需要护甲呢?这种动物已经非常强壮、快速,具有毒性,甚至可以捕杀比它们大得多的猎物。

专家认为,这种“锁子甲”可能是为了保护科莫多巨蜥不受同类的威胁。德克萨斯大学古生物学家克里斯托弗·贝尔(Christopher Bell)说:“幼年科莫多巨蜥在树上度过相当长的时间。当它们长大到可以爬回地面时,开始与同类发生争斗。”贝尔认为,因此科莫多巨蜥需要额外的护甲。

专家们还对科莫多巨蜥的多种类型皮肤骨化感到惊讶。德克萨斯大学古生物学家杰茜卡·迈萨诺(Jessica Maisano)说:“我们看到这种情况时,感到非常惊讶。大多数巨蜥只有虫形皮肤骨化,但是这个家伙有四种不同类型,这对蜥蜴来说非常独特。”




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