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科学家发现束带蛇喜欢一起出去玩 而且也有“好朋友”

科学家发现束带蛇喜欢一起出去玩 而且也有“好朋友”

资料图:科学家发现束带蛇喜欢一起出去玩 而且也有“好朋友”(Photo by JD Willson

(神秘的地球uux.cn报道)据中国科学报(文乐乐):一般而言,蛇善于保持社交距离,至少基于人们对爬行动物的了解是如此:大多数蛇是独居动物,除了交配和冬眠,它们很少聚集在一起。

但据《科学》报道,研究人员发现,生活在北美和中美洲部分地区的束带蛇不仅喜欢一起出去玩,而且似乎也有长时间相处的“好朋友”。

“蛇的神秘特性使得很难对其进行研究。”未参与该项研究的南非威特沃特斯兰德大学爬虫学家Graham Alexander说,这项新研究和其他研究“揭示出蛇是具有认知能力的生物”。

为了解社会化对个体动物的影响,加拿大威尔弗里德·劳里埃大学比较心理学家Noam Miller和研究生Morgan Skinner研究了多个物种,认为不同动物在群体中可能有不同的互动方式。由于鲜有研究人员观察过蛇,Skinner决定测试40条东部束带蛇,以评估它们的性格和社会偏好。

Skinner将每10条蛇为一组放在一个边长不到1米的围栏里,每条蛇的头部标记一个彩色圆点。一架照相机负责记录蛇的活动。他每天拍两次蛇群的照片,然后将它们移走,清洁围栏以消除气味,再将蛇放回不同的位置。之后,摄像机追踪这些群体是否重新聚集。

实验发现,围栏中有4个开口向前的小盒子,蛇成群地聚集于其中的某一个。Skinner和Miller近日在《行为生态学和社会生物学》上发表研究报告称,这些蛇通常由相同的个体组成,表明它们形成了小团体。Skinner认为,它们的社会结构“在某些方面与包括人类在内的哺乳动物惊人的相似”。

此外,Skinner和Miller测试了每条蛇的性格。他们把一条蛇单独放在一个盒子里,测量其“勇敢程度”。之后,他们测量这条蛇在盒子外停留的时间。结果显示,有些蛇很勇敢,花了很多时间探索围栏,而另一些蛇则羞怯地躲在盒中。

当蛇在群体之中,它们倾向于做群体做的事情,而不考虑自己的个性。总的来说,蛇有约94%的时间在盒子里。当盒子里有更多同类时,它们不会离开。

Miller说,群居是有好处的,特别是对年幼的蛇而言。例如,一个群体能比一个个体更好地保持热量和水分。当捕食者攻击时,相比单独的个体,群体中的每一个个体都有更大的机会逃跑。蛇也可以从同伴那里获得信息,当一条蛇看到另一条蛇在外探险时,它会得到“出去是安全的”信号。

蛇还有其他社会行为的迹象。美国佛罗里达大学生理生态学家Harvey Lillywhite和学生注意到,雄棉口蛇和雌棉口蛇长时间成对活动,一起觅食。蝮蛇和非洲蟒蛇会照顾它们的幼崽。爬虫学家Melissa Amarello观察到响尾蛇的集体巢穴和父母照料行为。“社会行为并不局限于一个地点、一个物种,甚至单一的蛇科。”Amarello说。

Lillywhite提醒说,新的研究结果可能在野外并不适用,如果采用不同的围栏设计,结果可能会有所不同。但他表示,尽管如此,这一研究结果是“一个重要的开端”,“爬行动物的社会行为——尤其是蛇的社会行为,比我们想象的更复杂,也更有意义”。

Miller表示,了解蛇有同伴这件事,可能有助于保护它们。通常,被转移到安全栖息地的物种最终会离开,这让保护者感到沮丧。但如果他们知道蛇更喜欢成群结队地出没,那么转移整个群体或用该物种的气味对一个新地点进行预处理,可能会鼓励蛇留在新家园。

相关论文信息:https://doi.org/10.1007/s00265-020-2827-0




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