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澳大利亚发现恐龙新物种:长脖子、无牙齿的霸王龙表亲“Era the Elaphrosaur”

澳大利亚发现恐龙新物种:长脖子、无牙齿的霸王龙表亲“Era the Elaphrosaur”

澳大利亚发现恐龙新物种:长脖子、无牙齿的霸王龙表亲“Era the Elaphrosaur”

澳大利亚发现恐龙新物种:长脖子、无牙齿的霸王龙表亲“Era the Elaphrosaur”

澳大利亚发现恐龙新物种:长脖子、无牙齿的霸王龙表亲“Era the Elaphrosaur”(Credit: Ruairidh Duncan. / Museums  Victoria / Stephen Poropat / Swinburne University

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道称,澳大利亚古生物学家刚刚发现了一个恐龙新物种。尽管与霸王龙和迅猛龙同属于一个亚目,这种伊拉夫罗龙(elaphrosaur)却有着长脖子、无牙齿、饮食习性也不太寻常等特点。学界尚未给它定下正式的名称,但在维多利亚州奥特韦角附近的地方出土之后,研究人员暂时将它称作“Era the Elaphrosaur”。

作为一种兽脚亚目,新恐龙具有许多古代捕食者的熟悉体型。其采用双足站立,加上两只有些退化的笨拙前爪(小胳膊),甚至披覆着一层羽毛,但从鼻子到尾巴只有2米(6.6 英尺)左右。新物种的最大区别是,其脖子较大多数兽脚类要长得多,且似乎只有小时候才长有牙齿。随着年龄的增长,Era the Elaphrosaur的牙齿会逐渐退化,并留下角质的喙。

有人猜测,该物种可能小时候吃肉、长大后又转向吃素。不过研究人员暂时还无法确定,因为目前暂缺头骨部分的化石(只有2015年发现的颈骨)。起初只有5厘米(2英寸)长的椎骨被认为属于会飞的爬行动物,但古生物学家们在定种时发现有些对不上。

论文作者Adele Pentland表示:“翼龙的颈椎非常具有特色,在所有已知的翼龙中,椎骨的主体在头端有一个窝、此外在主体端有一个骨节”。经过仔细检查,其发现该化石在椎骨的两端都有窝,因此排除了翼龙的可能性,最终研究人员将之归于兽脚亚目。

据悉,这是澳大利亚首次发现该物种,且其较大多数同类动物要年轻得多。比如坦桑尼亚和中国等地发现的化石可追溯到1.6 ~ 1.45亿年前的侏罗纪时期,但“Eric”是一只生活在1.1亿年前的禽类。

展望未来,古生物学家希望挖掘到更多该物种的骨头化石。有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《冈瓦纳研究》(Gondwana Research)期刊上。

原标题为《First elaphrosaurine theropod dinosaur (Ceratosauria: Noasauridae) from Australia — A cervical vertebra from the Early Cretaceous of Victoria》。




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