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《自然通讯》期刊:杀死恐龙的小行星以致命的角度坠落

《自然通讯》期刊:杀死恐龙的小行星以致命的角度坠落

《自然通讯》期刊:杀死恐龙的小行星以致命的角度坠落(Credit: Chase Stone)

(神秘的地球uux.cn报道)据俄罗斯卫星网:发表在《自然通讯》期刊上的研究称,杀死恐龙的小行星以致命的角度坠落。在小行星坠落的墨西哥湾底部工作时以得到的希克苏鲁伯陨石坑的资料为基础,地质学家们所进行的模拟表明了这一点。科学家们说:“我们的计算表明,小行星以非常陡的角度,大约60度,从东北向地球方向移动。”

这项研究的作者们认为,这个飞行路径可以释放最大的致命气体和灰尘。它分散在整个地球上,这就导致6600万年前一个完全的“核冬季”到来和几乎所有中生代时期的动物灭绝。

相关报道:恐龙到底多不走运?小行星或曾以最致命角度撞击地球

(神秘的地球uux.cn报道)据参考消息网:美媒称,研究表明,恐龙的运气比我们想象的还要糟糕许多。虽然一颗撞击地球的巨型小行星永远不会是好运的征兆,但一项新研究显示,当年那块太空岩石是以最致命的角度撞击地球的,从而使继发的气候变化造成的毁灭达到最大程度。

据美国新图谱网站5月26日报道,大约6600万年前,一颗直径至少10公里的小行星撞击地球,撞击点就是今天的墨西哥尤卡坦半岛。撞击事件导致当时地球上四分之三的生物死亡,其中包括恐龙和93%的哺乳动物。

现在,一项新研究对撞击的角度和小行星飞来的方向进行了计算。为了做到这一点,来自帝国理工学院、弗赖堡大学和得克萨斯大学奥斯汀校区的研究人员研究了希克苏鲁伯陨石坑的形状和结构。

报道称,陨石坑有三个部分可以共同揭示撞击的过程。这三个部分是陨石坑本身的中心、峰环(它是主坑中部隆起的山形圆环,几乎像是一个次级陨石坑),以及陨石坑底部极深处的地幔岩,这些地幔岩经历了抬升。

报道还称,这三个区域中心的排列方式可以表明小行星的飞行方向和撞击角度。就希克苏鲁伯陨石坑而言,这三个中心沿西南-东北方向排成一线。陨石坑本身的中心位于这条线的中部,峰环的中心以及地幔抬升的中心位于线的两端。

当研究人员对撞击进行3D模拟时,他们识别出了与观测到的陨石坑地貌最为接近的事件模拟版本。据研究小组说,这颗小行星从东北方向以与地面呈大约60度的角度切入。这对接下来发生的事情有重大影响。

这项研究的负责人加雷思·柯林斯说:“我们知道,就撞击的致命性而言,这属于最糟糕的场景之一,因为它把更多的危险碎片抛入高层大气,并把它们散播到所有地方——正是这一点导致了核冬天。”

报道指出,这不是第一项调查恐龙到底有多不走运的研究。几年前,一组日本研究人员发现,如果这颗小行星当初撞击到地球上的几乎其他任何地方,随后的灭绝事件可能都不会如此严重。

相关报道:小行星以陡倾角度撞地球致恐龙灭绝:其撞击效果更有杀伤力

(神秘的地球uux.cn报道)据新浪科技(叶倾城):国外媒体报道,一项最新研究表明,燃烧的小行星以最糟糕的角度撞击地球(对于恐龙而言),从而导致恐龙物种走向灭绝。

在任何情况下,与一颗巨大、快速移动的宇宙抛射体发生碰撞都是灾难性的,但是研究人员最新发现,6600万年前这颗巨大小行星以一个陡倾角度撞击地球,结果导致大量气体和粉末释放出来,其撞击效果要比“浅层碰撞”更具有杀伤性。

科学家对该陨石撞击地球的轨道路径进行模拟,制造了跟踪该事件始末的3D模型,从陨石逐渐接近,到发生碰撞,再到整个巨大陨坑的形成。研究发现该陨星从东北方向接近地球,以地平线60度的入射角撞击地球,从而最大限度地增加了入射大气层的气体数量,从而对全球气候带来一场毁灭性灾难。

6600万年前的这次小行星碰撞事件,以一声巨响终结了中生代,该事件引发了全球气候变化,导致物种大规模灭绝,地球上75%的生命消失,其中包括所有非鸟类恐龙。小行星碰撞留下的痕迹至今仍存在,在墨西哥尤卡坦半岛有一个巨大的圆形盆地,被称为希克苏鲁伯陨坑(Chicxulub crater),其直径大约200公里。

在研究人员的模拟中,他们估计该小行星直径为17公里,运行速度大约4.3万公里/小时,密度为2.63吨/立方米。

他们还检查了希克苏鲁伯陨坑30米深处的不对称结构,分析出小行星碰撞地球的方向和角度。虽然之前研究模拟了小行星碰撞形成陨坑的外观,但这是研究人员首次使用更深层次的结构数据模拟碰撞后期的陨坑状况。科学家在研究报告中称,该研究可追溯陨坑结构的形成,让科学家对小行星运行轨迹产生更准确的认识。

依据这项最新模拟,研究人员可获得这颗远古小行星的体积和质量,并掌握到它与地平线呈60度入射角度,以每小时数万公里的速度发生碰撞,相关数据与希克苏鲁伯陨坑的结构相吻合。

该模拟结果表明,与大多数小行星碰撞的入射角度相比,此次碰撞产生的喷射物对地球造成“最糟糕的情况”,向大气层喷射的硫和二氧化碳是其他小行星碰撞事件的3倍以上。

研究报告作者、伦敦帝国理工学院地球科学与工程系行星科学教授加雷斯·柯林斯(Gareth Collins)称,这个陡倾的碰撞轨迹对地球生命造成最严重的致命一击,它将更多的危险碰撞碎片释放至高层大气层,并四处散播,而这些物质直接导致了冬天的到来。目前,这项最新研究报告发表在5月26日出版的《自然通讯杂志》上。




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