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在南极洲发现的小陨石“Asuka 12236”保存得非常完好

在南极洲发现的小陨石“Asuka 12236”保存得非常完好

在南极洲发现的小陨石“Asuka 12236”保存得非常完好

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:2012年,一群日本和比利时科学家在南极洲进行考察。该团队发现了一些令人惊讶的东西,躺在覆盖大陆的雪地上,其形状是一块高尔夫球大小的陨石。这块陨石被正式命名为“Asuka 12236”,尽管它的体积相当小,但事实证明它是迄今为止发现的同类陨石中保存最完好的一块。

在戈达德太空飞行中心,美国宇航局的科学家们最终得以接触到一小块原始陨石的切片,对里面的信息进行处理和解码。他们在实验室里用研杵加工了一小部分陨石后,将古尘中的氨基酸悬浮在水溶液中。他们将液体送入一台机器,设计成按质量分离里面的分子,并对每一种分子进行识别。

研究小组发现,锁在陨石内部的是大量的氨基酸。这块陨石的浓度是之前保存最完好的同类陨石,名为“巴黎”的太空岩石中的两倍。这些分子包括天冬氨酸和谷氨酸,这是20种氨基酸中的两种,它们自身形成各种排列,构成蛋白质。这些蛋白质对地球上的生命至关重要。研究人员发现,陨石中充满了该团队所说的左手氨基酸,这是生命的前体,他们认为这可能解释了为什么地球上的生命往往只使用左手氨基酸。如果从太阳系的时间线来看,一些科学家认为这块陨石可能比太阳系更早。

Asuka 12236之所以保存得如此完好,是因为当它还是小行星的一部分时,它暴露在极少的水和热中,之所以这样认定,是因为虽然陨石内部有很多铁金属,但这些铁并没有生锈,说明陨石一直暴露在氧气和水的环境中,它还充满了硅酸盐矿物,研究小组认为这些矿物是在太阳开始形成之前死去的古代恒星中形成的。硅酸盐通常会被水破坏,而且在保存较差的陨石中没有发现。




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