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稀有索马里象鼩50年后重现“非洲之角”东非国家吉布提

稀有索马里象鼩50年后重现“非洲之角”东非国家吉布提

稀有索马里象鼩50年后重现“非洲之角”东非国家吉布提

稀有索马里象鼩50年后重现“非洲之角”东非国家吉布提

(神秘的地球uux.cn报道)据东网:美国有研究团队周二(18日)发表报告,指去年在“非洲之角”东非国家吉布提发现已绝迹50年的哺乳类动物“索马里象鼩”(Somali elephant shrew)。今次亦是科学家自1968年以来,首次观测到该种象鼩,计划2022年前往考察研究其生态状况。

团队去年初开始在吉布提展开考察之旅,在12个地点设置了超过1200个活捕器,并以花生酱、燕麦片和酵母提取物作为诱饵,最后在布满岩石地方设置的第一个活捕器内,捕捉到一只索马里象鼩。整个考察过程共发现12只索马里象鼩,并首次获得其照片和影片作科学纪录。

全球目前有20种象鼩,其中最神秘物种之一是索马里象鼩,因过去栖息于索马里而得名。有关索马里象鼩的最近科学记载是在1970年代,科学界以往只能从几十年前收集及保存在博物馆的39个标本,了解该被认为已灭绝的物种。

索马里象鼩并非大象或鼩鼱,虽然身形小如老鼠,但物种基因上与土豚(Aardvark)、大象和海牛有近亲关系。它以昆虫为食,拥有细长鼻子用于觅食,修长的后肢利于跑步,最快可达时速30公里。

报告指出,索马里象鼩的栖息地未受明显农业和人类发展等威胁,现存数量可能高于科学家预估,范围可能由索马里延伸到吉布提及埃塞俄比亚。论文主要作者、美国杜克大学狐猴中心研究科学家赫里蒂奇(Steven Heritage)表示,研究将索马里象鼩带回科学界,证明它未有灭绝。有关发现及研究已刊于学术期刊《PeerJ》。




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