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台湾有史以来第一笔蓝鲸搁浅纪录 DNA比对初步鉴定来自印度洋北部族群

春节搁浅台东长滨外海蓝鲸,初步鉴定来自北印度洋类群。图片来源:海保署

春节搁浅台东长滨外海蓝鲸,初步鉴定来自北印度洋类群。图片来源:海保署

鲸搁浅考验海保救援网即刻救援能力,也累积了珍贵经验。图片来源:海保署

鲸搁浅考验海保救援网即刻救援能力,也累积了珍贵经验。图片来源:海保署

(神秘的地球uux.cn报道)据环境资讯中心网站(特约记者 廖静蕙 台中报导):今年大年初一发现搁浅于台东长滨的蓝鲸,属于哪一个类群呢?学者经初步粒线体DNA比对,与印度洋北部的族群较为接近。致死原因应与套住其嘴部的绳索有关,而绳索上附生的主要为「耳条茗荷」。海委会海保署长黄向文表示,这是台湾有史以来的第一笔蓝鲸正式搁浅纪录,未来透过骨骼样本重建、翻模、展示,帮助大众认识这个珍稀物种。

现身台东蓝鲸疑似来自印度洋 百年捕鲸重创族群

全球蓝鲸分为四大亚种,分别为分布于北太平洋和北大西洋的北方蓝鲸、其次为分布南半球,夏季时集中到南极圈觅食的南极蓝鲸、第三为靠近斯里兰卡以及北印度洋的北印度洋蓝鲸以及印度洋的中低纬度,包括纽西兰、澳洲及南大西洋中纬度的小蓝鲸,在IUCN红皮书名录上,全数受胁,其中南极蓝鲸更列为CR(极度濒绝)等级,其余都是EN(濒绝)等级。

自然科学博物馆助理研究员姚秋如说,原本推测搁浅蓝鲸是来自于西北太平洋族群,但根据有限的DNA显示,可能来自印度洋。

蓝鲸(Balaenoptera musculus)体色灰色带着斑驳,而让它有「蓝」鲸之称,是从水面往下看呈现淡蓝色。

提到蓝鲸的重要性,必须从文献探讨了解其遭遇。 19世纪初以及之前,蓝鲸曾经维持稳定的族群数量,在商业利益考量下,人们开始使用大型鲸炮来对付蓝鲸,不到一世纪,其族群数量骤降到灭绝的地步,一些研究报告也指出因为商业捕鲸,蓝鲸族群数量降到原来的3%。捕鲸使得蓝鲸族群受到极大的伤害,所幸过程中也保存了蓝鲸的资料,算是不幸中的大幸。

南极蓝鲸的亚种,1920年成熟族群数量约14万只;但经过人类大量捕捉之后,数据大量下滑。国际捕鲸委员会(International Whaling Commission,IWC)1982年7月23日通过了《禁止商业捕鲸公约》,明定自1986年开始,严格禁止商业捕鲸。之后数量稍微上升,但远远不及捕鲸前的数量,目前估计约3000只。

绳索附生物确认条茗荷属 盼找出死亡时空线索

尽管搁浅蓝鲸身上没有藤壶与茗荷附生,但缠绕于体表的绿色塑胶绳上发现的物种,不是藤壶,经自然科学博物馆生物学组助理研究员李坤瑄鉴定,主要是「耳条茗荷」 (Conchoderma auritum),以及一些「条茗荷」(Conchoderma virgatum)。

成功大学生命科学系副教授王浩文解释,鲸类身上附着生物向来是研究上有意义的议题,不过搁浅蓝鲸身上并未发现附生藤壶,而是渔具(绳索)上。但研究团队仍依此探讨,透过了解这些附生物长多久了、多久可以长这么大,进行间接的判断蓝鲸死亡讯息。

瘦巴巴死前饿很久 邀请国外专家从绳索解密渔法

今年元月初,在台东长滨海岸所发生的搁浅蓝鲸,是台湾有史以来的第一笔蓝鲸正式搁浅纪录,由于各国蓝鲸搁浅案件并不常见,大型鲸类样本取得不易,相关研究十分有限。

海保署长黄向文表示,这次珍贵的经验,即针对蓝鲸样本进行生物调查,包括毒性调查、个体生理状况、生态调查。缠绕它身上的绳索,则提供给国外进行相关研究的学者,了解可能的渔具、渔法,甚至使用的地方;骨骼样本现由成大团队处理,处理完整后,预计放在海生馆长期展示。

王浩文从这只幼年蓝鲸身上,数算出约187块骨骼,但由于头骨破碎严重,修复是最大的挑战;解剖后肚子里只有一只鱼的眼睛,此外空无一物,脂肪薄,疑似与绳索缠住嘴部有关。台湾大学兽医专业学院副教授杨玮诚研判,死前可能已经饥饿好一阵子,而从身上可体松(cortisol)指数判读,显示死亡前承受高度痛苦。

成立海保救援网发功 春节仍使命必达

「搁浅」是指海洋野生动物在海岸边因生病、受伤或死亡被发现,或疑似受困、迷失方向,无法回到原本的栖息地。此时,急需专业救援团队投入救援。

去(2019)年海洋保育署整合实际参与海洋保育类野生动物救援的海巡署含206个安检所,各县市政府、研究单位、民间组织/团体等,成立「海洋保育类野生动物救援组织网」(海保救援网,Marine Animal Rescue Network, MARN)。

救援原则以研究、救援、复原、野放等「4R」(Research、Rescue、Rehabilitation、Release)为主,由此逐步建置救援处理机制标准作业程序,健全海洋保育类野生动物救援机制等项目,作为保育研究重要基础。

海保署海洋生物保育组科长柯庆麟表示,搁浅蓝鲸虽是幼体,仍长达20公尺。此次搁浅蓝鲸处理,考验海保救援网处理能力,当时正逢农历春节,无论是政府、救援团队都发挥即刻救援功能,而假期调派人力、协调大型搬运机具到现场指挥吊挂、搬运及运送,都考验团队协调能力,是非常难得的经验。

本文转载自「环境资讯中心」网站,内容由许多专家学者及民间环团,提供国内外环境教育与环保资讯;主题涵盖全球变迁、温室气体控制、环保生活、环境污染防治、生态保育、能源节约与能源效率、绿建筑等各面向。期许能替没有选票的山林、湿地、海洋、土地发声。




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